President Donald Trump waves as he walks off after speaking at a campaign rally at Orlando Sanford International Airport,…
도널드 트럼프 대통령이 12일 플로리다주 샌퍼드에 있는 올랜도 샌퍼드 국제공항에서 지지자들에게 손을 흔들고 있다.

생생한 미국 뉴스를 전해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다. 

진행자)  오늘은  어떤  소식들이  있습니까?                

기자)  도널드 트럼프 대통령이 코로나바이러스 검사에서 음성 판정을 받았다고 백악관이 발표했습니다. 트럼프 대통령은 곧바로 대선 유세를 재개했는데요. 자세한 내용 살펴보겠습니다. 에이미 코니 배럿 대법관 지명자가 주요 사안에 대해 ‘사전에 정해진 입장(prior commitment)’은 없다고, 인준 청문회 둘째날 강조했습니다. 이어서, 대선 경합주의 부재자 투표율이 크게 오른 소식, 함께 살펴보겠습니다. 

진행자)  ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다. 트럼프 대통령이 코로나 음성 판정을 받았다고요? 

기자) 네. 트럼프 대통령이 신종 코로나바이러스 감염 검사에서 “며칠 연속으로” 음성 반응을 보였다고 대통령 주치의 숀 콘리 박사가 밝혔습니다. 12일 케일리 매커내니 백악관 대변인에게 보낸 문건에 이렇게 명시했는데요. 애벗(Abbott Laboratories)에서 만든 신속 진단 도구를 사용해 이런 결과를 얻었다고 설명했습니다. 하지만 검사 시점이 언제였는지는 공개하지 않았습니다.  

진행자) 트럼프 대통령이 이제 바이러스의 영향에서 벗어났다는 말입니까? 

기자) 그렇게 풀이됩니다. 음성으로 나온 검사 결과와 함께, 임상ㆍ실험 자료를 종합해 보면 “바이러스 전파 가능성이 없는 걸로 나온다(lack of detectable viral replication)”고 콘리 박사는 설명했는데요. “CDC(질병통제예방센터) 지침과 포괄적인 자료에 의해” 이런 결론을 맺은 것이라고 덧붙였습니다. 

진행자) 당사자인 트럼프 대통령의 반응은 어떻습니까? 

기자) 트럼프 대통령은 이날(12일) 곧바로 재선 유세 현장에 복귀했는데요. “(내 몸에) 너무나 힘이 넘치는 걸 느낀다”면서 “저 군중 속으로 걸어 들어가겠다”고 플로리다주 샌퍼드에 모인 지지자들에게 말했습니다. 그러면서 “군중 모두에게 입 맞추겠다. 저 사람들과 저 아름다운 여성들에게도 입 맞추겠다”고 했는데요. 마스크를 군중 속에 던져버리기도 했습니다.  

진행자) 그럼, 트럼프 대통령이 군중에게 감염시킬 가능성은 없었던 건가요? 

기자) “대통령은 전염성이 없는” 상태라고 콘리 박사가 이날 거듭 확인했습니다. 주치의로서 이날 플로리다 유세에 동행했는데요. 트럼프 대통령은 연단에 오른 뒤, 잠시 음악에 맞춰 춤을 추는 모습을 보여주기도 했습니다.  

진행자)   최근 트럼프 대통령의 건강 문제가 대선 국면의 막판 변수로 떠올랐었죠? 

기자) 그렇습니다. 지난 2일 트럼프 대통령이 코로나 확진 사실을 공개한 뒤, 열흘 만에 백악관이 음성 판정을 발표한 건데요. 13일을 기준으로, 다음 달 3일 대선 투표일까지 딱 3주가 남은 상황입니다. 최근 각종 전국 여론조사에서 민주당의 조 바이든 후보가 10%P 이상 앞서고 있는데요. 주요 경합주들이 마지막 승부처가 될 것으로 보고, 양쪽 진영 모두 이 지역에 공을 들이고 있습니다.  

진행자) 경쟁자인 바이든 민주당 후보의 움직임은 어떻습니까? 

기자) 바이든 후보 역시 경합주 지지 확대에 힘을 기울이고 있습니다. 12일 오하이오주 주요 도시 톨레도를 찾았는데요. “미국민들의 눈에서 눈가리개가 벗겨지고 있다”고 연설했습니다. 트럼프 행정부의 실정을 모두가 똑똑히 목도하고 있다고 말했는데요. “팬데믹과 경제위기, 인종 불평등이 조합된” 국내 상황과 “국제적으로 어떤 일이 벌어지고 있는지” 국민들은 지켜봐 왔다면서, “이제 바꿔야 한다는 것을 안다”고 강조했습니다. 

진행자) 코로나 사태와 경제, 인종 문제에 대한 책임이 모두 트럼프 행정부에 있다는 게 바이든 후보의 주장이군요? 

기자) 그렇습니다. 바이든 후보는 같은 날(12일) 인근 신시내티에서 다시 연설하면서 코로나 사태에 대한 정부 책임을 더욱 강조했는데요. 지금까지 약 21만 5천 명이 목숨을 잃은 상황에서, 내년 1월 말까지 추가로 20만 명이 희생될 것이라고 전망했습니다. “(트럼프) 대통령이 오직 한 가지만을 염려하기 때문에” 이런 일이 벌어지는 것이라고 주장했는데요. “그(트럼프 대통령)는 주식 시장만 우려하고, 과학을 따르길 거부했다”고 말했습니다.  

진행자) 앞으로 바이든 후보의 선거운동 일정은 어떻습니까? 

기자) 경합주들을 잇따라 방문합니다. 13일에는 플로리다를 찾을 계획인데요. 트럼프 대통령도 같은 날(13일) 펜실베이니아, 14일 아이오와 순으로 주요 경합주에서 유세할 예정입니다.  

에이미 코니 배럿 미 연방대법관 지명자는 12일 상원 법사위 인준 청문회에서 증언하고 있다.

진행자) 아메리카 나우, 다음 소식입니다.  대법관 인준 청문회가 진행 중이죠?  

기자) 네. 13일 상원 법사위원회에서 진행된 청문회 둘째 날, 에이미 코니 배럿 대법관 지명자를 상대로 질의응답이 진행됐습니다. 대법원 심리를 앞두고 있는 주요 소송들에 대한 입장을 법사위원들이 물었는데요. 배럿 지명자는 특정한 사건에 대해 “누구와도 사전 논의를 한 적이 없다”고 못박았습니다. 따라서 “사전에 정해진 입장(prior commitment)은 없고, 입장을 정하도록 정치권에서 요구받은 바도 없다”고 강조했습니다. 

진행자) 배럿 지명자가 이렇게 발언한 이유가 뭡니까? 

기자) 민주당에서 제기하고 있는 우려 때문입니다. 보수 성향인 배럿 지명자가 대법관이 되면, 공화당의 정책을 뒷받침하는 의견을 낼 걸로 민주당 의원들은 보고 있는데요. 대표적인 게 ‘오바마케어(Affordable Care ActㆍACA)’ 철폐 사안과 ‘로 대 웨이드(Roe v. Wade)' 판결의 판례가 뒤집힐 가능성입니다. 아울러 총기 소유 권리, 동성결혼 관련 법규, 이민 정책 관련 사안 등도 대법원까지 올라간 상태인데요. 민주당 의원들은 배럿 지명자가 대법관이 되면, ‘오바마케어’가 완전 철폐될 것이라고 연일 주장하고 있습니다.  

진행자) 그러니까 배럿 지명자의 말은 그런 문제들에 대해 공화당을 뒷받침하는 입장을 정하지 않았다는 이야기군요? 

기자) 그렇습니다. 배럿 지명자는 전날(12일) 청문회 개회 발언에서 “정책 결정과 가치 판단은 국민이 선출한 정치인들이 하는 것”이고, 법원은 “헌법과 법률을 쓰여 있는 그대로 해석”하는 게 임무라고 말했는데요. 같은 맥락에서, 주요 현안을 법에 따라 판단하겠다는 취지를 거듭 밝힌 것으로 풀이됩니다. 

진행자) 그런데도, 민주당이 배럿 지명자를 공격하는 이유가 뭡니까? 

기자) 과거 대법원이 ‘오바마케어’를 유지하도록 판결했을 때, 이 결정을 배럿 지명자가 비판했던 일이 있기 때문입니다. 따라서 이날 청문회에서, 대법관이 되면 오바마케어 관련 사안에 기피신청을 할 의향이 있냐고 린지 그레이엄 법사위원장이 물었는데요. 배럿 지명자는 “이 자리에서 짧게 답변할 수 있는 사안이 아니”라면서 즉답을 피했습니다.  

진행자) 그 밖에 구체적인 현안에 발언한 게 있나요? 

기자) ‘로 대 웨이드(Roe v. Wade)’ 판결에 대한 이야기도 나왔습니다. 이 판결은 임신 6개월까지 중절 수술을 전면 허용한 과거 대법원 결정인데요. 이 결정에 부정적인 의견을 밝혔던 앤터닌 스캘리아 대법관의 견해에 동의하냐는 질문이 나왔습니다. 지난 2016년 타계한 스캘리아 대법관은 배럿 지명자의 상사였는데요. 배럿 지명자는 역시 즉답을 하지 않았습니다. 

진행자) 앞으로 청문회 일정은 어떻게 이어집니까?  

기자) 14일에도 같은 형식으로 질의 응답이 이어집니다. 그리고나서 15일에 청문회를 마감하는데요. 그 뒤로 법사위원들이 찬ㆍ반 투표를 합니다. 현재 법사위원 중에 공화당 소속이 12명, 민주당 소속이 10명이라, 배럿 지명자가 무리 없이 다수 찬성표를 받을 전망인데요. 그리고 나서 상원 본회의로 송부합니다.   

진행자) 혹시 법사위 투표에서 반대표가 많을 경우는 어떻게 되나요? 

기자) 그렇게 되더라도 본회의에 보내는 게 관례입니다. 그럴 경우 ‘인준 부결’을 권고하게 됩니다.   

진행자) 상원 본회의에서는 어떤 일이 진행되나요?  

기자) 상원의원 전원이 참가하는 인준 토론을 벌입니다. 법사위원장이 토론을 주관하는데요. 그 뒤에 최종 표결을 합니다. 재적의원 100명 가운데 과반수가 인준 요건인데요. 51명이 찬성하면 인준이 확정되는 겁니다. 현재 공화당 의원이 53명, 민주당과 무소속이 47명인데요. 공화당이 무리 없이 가결 정족수를 확보한 것으로 보입니다. 대법관 인준을 대선 이후로 미루자는 의견을 밝혔던 수전 콜린스 의원과 리사 머카우스키 의원 외에, 이탈표가 파악되지 않고 있습니다.  

지난 6일 미국 뉴멕시코주 산타페에서 유권자들이 조기투표를 하고 있다.

진행자) 아메리카 한 가지 소식 더 보겠습니다. 다음 달 3일 대선을 앞두고 부재자 투표가 크게 늘었다고요?  

기자) 그렇습니다. 특히 대선의 승패를 좌우할 경합주에서 부재자 투표가 증가한 것으로 나타났습니다. ‘뉴욕타임스’ 신문은 지난 10일을 기준으로 미국 내 30개 주에서 880만 명이 이미 부재자 투표를 한 것으로 집계됐다고 전했는데요. 위스콘신주와 미네소타주 등 대표적인 경합주 5개 주에서는 부재자 투표율이 지난 2016년 대선 때보다 20% 이상 증가한 것으로 나타났다고 보도했습니다.  

기자) 부재자 투표가 늘어난 이유가 뭘까요? 

기자) 신종 코로나바이러스가 확산에 따른 영향입니다. 대선 당일, 투표소에 많은 사람이 몰려 바이러스 감염 위험이 높아지는 걸 막기 위해 여러 주에서 부재자 투표와 우편 투표를 독려하고 있는데요. 이에 따라 대선 몇 주 전에 미리 투표를 마친 사람이 많아진 겁니다.  

진행자) 경합주의 상황을 좀 더 구체적으로 살펴볼까요? 

기자) 네, 뉴욕타임스 보도에 따르면, 위스콘신주가 코로나 팬데믹 영향이 가장 큰 것으로 나타났습니다. 지난 2016년 대선에서는 우편 부재자 투표를 한 사람이 14만 6천여 명이었고요. 그 밖에 66만 6천 명이 사전에 투표소를 찾아 조기 투표했습니다. 그런데 올해는 우편으로 부재자 투표를 한 사람이 지난 9일 기준으로, 64만7천여 명에 달하는데요. 위스콘신주는 오는 20일 조기 투표소를 열 예정이기 때문에 부재자 투표수는 더 늘어날 전망입니다.  

진행자) 부재자 투표 결과는 언제쯤 알 수 있습니까? 

기자) 11월 3일 대선 날까지는 알 수 없습니다. 위스콘신주를 비롯해 일부 주는 선거 당일이 돼서야 부재자 투표를 개표하기 때문입니다. 또 주마다 투표용지 도착 기한이 다르고 또 일부 주는 보증인의 서명을 요구하기도 하는데요. 이런 절차에 따른 법적 분쟁의 소지까지 고려하면 결과는 더 늦어질 수도 있습니다.  

진행자) 부재자 투표를 하는 사람들 가운데는 민주당을 지지하는 유권자가 더 많다고 하죠? 

기자) 맞습니다. 위스콘신주 민주당 측은 코로나 위험을 생각해 최대한 빨리 우편 부재자 투표를 하라고 몇 달 전부터 독려해 왔는데요. 반면, 공화당 측은 우편 투표 과정에서 부정이 일어날 수 있다는 트럼프 대통령의 주장에 따라 우편으로 부재자 투표를 하더라도 직접 선거관리자에게 투표용지를 제출하라고 강조했습니다.  

진행자) 다른 경합주들 상황은 어떻습니까? 

기자) 플로리다주는 민주당 지지자의 부재자 투표 비율은 11.5%이고 공화당 지지 유권자의 비율은 8.7%였습니다. 또 노스캐롤라이나주에서도 민주당 지지자들의 부재자 투표율이 더 높았는데요. 민주당 지지자는 약 33%가, 공화당 지지자는 약 27%가 이미 투표를 마친 것으로 파악됐습니다.   

진행자) 부재자 투표율만 보면 민주당 조 바이든 후보에게 더 유리하겠군요? 

기자) 네, 하지만 투표 당일에 공화당 지지자들이 현장에 더 많이 나올 것을 예상하면 민주당이 유리하다고 장담하긴 힘듭니다. 뉴욕타임스와 시에나대학이 실시한 설문조사를 보면, 11개 경합주에서 선거 당일에 투표소에서 직접 투표하겠다는 응답자 가운데 민주당 지지자는 26%에 그친 반면, 공화당원은 56%에 달했습니다.  

진행자) 그리고 앞서, 주마다 부재자 투표나 우편 투표를 처리하는 방식이 다르다고 했는데, 이를 두고 법적인 논란이 계속되는 주도 있다고요?  

기자) 그렇습니다. 미네소타주는 우편 투표지 반송 시한을 두고 법정 논란이 일었습니다. 민주당 소속인 스티브 사이먼 주 총무장관이 대선일 이후 일주일 안에 도착한 투표용지를 유효로 하겠다고 했는데요. 다만 우체국 소인은 대선일까지 찍혀 있어야 한다는 단서를 달았습니다. 그러자 주내 공화당원들은 혼란을 야기할 수 있다며 소송을 제기했는데요. 11일 미네소타주 연방 법원은 유효기간을 일주일로 연장한 주의 손을 들어줬고요. 원고 측은 즉각 항소하겠다고 밝혔습니다.  

진행자) 투표용지 수거함을 둘러싼 논란도 있더군요? 

기자) 네, 텍사스주 이야기인데요. 공화당 소속인 그렉 애벗 주지사가 선거 부정을 막기 위해 카운티마다 투표함을 하나씩만 설치라고 결정했습니다. 그러자 민권 단체들은 주민의 선거권을 막으려는 시도라며 소송을 제기했는데요. 이에 하급 법원은 원고 측의 손을 들어줬습니다. 하지만 10일 밤 항소 법원은 주지사의 명령이 주민들의 투표권을 침해하는지 판결을 내리기 전까지 주지사의 조처를 그대로 이행할 것을 명령했습니다.  

기자)  아메리카   나우,   오늘은   여기까지   듣겠습니다.