지난 18일 미국 뉴욕주 맨하탄의 트럼프 타워 앞에서 경찰들이 흑인차별반대 시위자를 체포하고 있다.
지난 18일 미국 뉴욕주 맨하탄의 트럼프 타워 앞에서 경찰들이 흑인차별반대 시위자를 체포하고 있다.

생생한 미국 뉴스를 전해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다. 

진행자)  오늘은  어떤  소식들이  있습니까?            

기자) 주요 도시 시위 진압을 위해 연방 요원 투입을 확대할 방침을 도널드 트럼프 대통령이 밝혔습니다. 민주당 대통령 후보로 확정된 조 바이든 전 부통령은 ‘러닝메이트’ 고려 대상에 흑인 여성 4명이 들어있다고 밝혔고요. 약물 오ㆍ남용으로 인한 사망자가 지난해 7만1천 명에 이른 통계, 이어서 짚어보겠습니다.     

진행자) ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다.  시위 진압에 연방 병력 투입 확대 계획을 트럼프 대통령이 밝혔군요? 

기자) 네. “우리는 법 집행 요원들을 (주요 도시에) 보내는 중”이라고 도널드 트럼프 대통령이 20일 백악관 출입 기자들에게 밝혔습니다. 뉴욕과 시카고, 필라델피아, 볼티모어, 그리고 캘리포니아주의 오클랜드 등을 파견 대상 지역으로 지목했는데요. 최근 오리건주 포틀랜드에서 연방 요원들이 ‘과잉 진압’ 논란을 일으키는 가운데, 오히려 다른 지역으로 병력 파견을 확대한다는 계획을 내놔서 파장이 커지고 있습니다. 

진행자) 법 집행 요원들을 주요 도시에 보내겠다는 이유는 뭡니까? 

기자) 전국적인 시위 때문입니다. 지난 5월 말 미네소타주 미니애폴리스에서 흑인 남성 조지 플로이드 씨가 경찰의 ‘목 누르기’ 제압을 당한 뒤 숨지자, 미국 곳곳에서 항의 시위가 벌어졌는데요. 이 와중에 일부 지역에서 무질서가 계속되고 있다고 트럼프 대통령은 앞서 여러 차례 비판했습니다. 특히 민주당 출신 시장이나 주지사들이 있는 지역에서 “무정부주의자들에게 통제력을 빼앗겼다”고 주장했는데요. 이날(20일)도 해당 지역들을 언급하면서, “민주당이 (시정을) 운영하는 곳들”이라고 지적했습니다. 

진행자)  실제로 연방정부가 병력 파견 확대를 진행 중인가요? 

기자) 네. 국토안보부가 산하 기관 요원들을 차출해 150명에 달하는 준군사조직(paramilitary) 병력을 시카고에 보낼 준비를 하고 있다는 보도가 나왔습니다. “우리는 시카고를 지켜보고 있다. 뉴욕도 지켜보고 있다”고 트럼프 대통령은 이날(20일) 말했는데요. 현재 포틀랜드에서 활동 중인 병력은 “환상적으로” 잘 하고 있다고 평가했습니다.  

진행자)  포틀랜드 현지의 반응은 어떻습니까? 

기자) 현지 당국자들은 요원들의 철수를 요구하고 있습니다. 시위대가 문제를 일으키는 게 아니라, “그(연방 요원)들의 존재가 사태를 폭력과 파괴로 이끌어 가는 것”이라고 테드 윌러 포틀랜드 시장이 전날(19일) CNN 방송에 출연해 말했는데요. 20일에도 연방 요원들은 시위대에 최루가스 등을 분사하면서 진압 활동을 벌였습니다. 이 와중에, 요원들이 미 해군 제대군인 출신 시민을 구타하는 동영상이 현지 매체들과 CNN 등에 보도됐는데요. 이들은 소속 기관이 표시되지 않은 차량을 타고 다니면서, 군용 위장무늬 전투복을 입고 활동 중인 것으로 나타났습니다. 

 

진행자)  이렇게 대통령이 주요 도시에 병력을 파견할 권한이 있나요? 

 

기자) 네. 특정 조건 하에서 권한이 있습니다. 지난 1807년 제정된 ‘폭동진압법(Insurrection Act)에 근거 조항이 들어있는데요. 시 당국이나 주 정부 요청에 따라, 연방 정부가 병력 동원령을 내려 시위를 진압한 선례가 있습니다. 지난 1992년 서부 최대 도시 로스앤젤레스(LA)에서 발생한 폭동이 대표적인데요. 당시 캘리포니아 주지사가 연방 정부에 지원을 요청했고, 조지 H W 부시 대통령이 현지에 군 병력을 파견해 소요 사태 진압을 도왔습니다.  

진행자)  그런데 지금 상황은, 오리건주나 그 밖의 도시에서 병력 투입을 요청하는 게 아니잖습니까? 

기자) 요청이 없어도 연방 정부가 개입할 수 있습니다. ‘폭동진압법’의 관련 규정을 들여다보면, “인디언(원주민)들의 적대적 난동”에 맞서, 대통령이 특정 지역에 무장 병력을 동원할 수 있다고 명시했는데요. 이 조항은 나중에 원주민들의 봉기뿐 아니라, 주요 소요 사태에서 시민들을 보호하는 쪽으로 확대 적용돼왔습니다.  

진행자) 지역 당국의 요청이 없어도, 연방 정부의 대응 방침을 대통령이 결정할 수 있는 건가요? 

기자) 전문가들은 그렇게 해석합니다. “핵심은, 주지사들의 요청이 없어도 대통령이 (병력 투입) 결정을 내릴 수 있다는 것”이라고 로버트 체스니 텍사스대학교 교수가 BBC에 밝혔는데요. 이 ‘폭동진압법’ 적용을 놓고, 최근 논란이 컸습니다.  

진행자) ‘폭동진압법’ 적용 논란, 어떤 내용입니까? 

기자) 주요 시위 발생 지역에 미 정규군을 투입하겠다고 도널드 트럼프 대통령이 지난달 초 밝혔습니다. 미국 곳곳에서 진행 중인 “폭동과 무질서”를 끝내기 위해 “중무장한(heavily armed) 병력을 동원하는 중”이라고 백악관 기자회견을 통해 발표했는데요. 하지만, 마크 에스퍼 국방장관이 “지금은 그럴 상황이 아니”라고 별도 기자회견에서 밝히면서, 미군 투입은 무산됐습니다.  

진행자) 그럼 지금 포틀랜드에서 활동 중인 병력은 어떤 사람들인가요? 

기자) 연방 마샬과 세관국경보호국(CBP) 요원들이 활동 중입니다. 연방 마샬은 법무부 소속이고, CBP는 국토안보부 산하 조직인데요. 이들을 시위 진압에 투입하는 것이 과연 적법한지에 대한 논란이 별도로 진행 중입니다.  

민주당 대통령 후보로 확정된 바이든 전 부통령이 21일 미국 델라웨어주 뉴캐슬의 콜윅 센터에서 선거유세를 하고 있다.

진행자) 아메리카 나우, 다음 소식입니다.   민주당 대통령 후보로 확정된 바이든 전 부통령이, ‘러닝메이트’에 관해 언급했군요? 

기자) 네. ‘러닝메이트(running mate)’ 고려 대상에 흑인 여성 4명이 들어있다고 조 바이든 전 부통령이 20일 밝혔습니다. 최근 하마평에 오른 사람들 중에서 한 명을 집어낼 준비는 아직 안 됐다면서도 “흑인 여성 4명이 그중에 포함됐다”고 MSNBC 인터뷰에서 말했는데요. 그래서 그 4명이 누구인지, 그리고 그밖의 고려 대상은 어떤 사람인지 관심이 높아지고 있습니다. 

진행자) 우선, ‘러닝메이트’가 뭡니까? 

기자) 대통령 후보와 선거전을 ‘함께 뛰는’ 부통령 후보를 가리키는 말입니다. 바이든 전 부통령은 여성을 ‘러닝메이트’로 지명하겠다고 지난 3월 텔레비전 토론에서 밝혔는데요. 11월 대선에서 트럼프 대통령을 꺾고 당선될 경우, 미국 역사상 첫 여성 부통령이 탄생하는 겁니다. 그래서 그 주인공이 누가될 수 있을지, 여러 사람이 언론에 거론됐는데요. 바이든 전 부통령이 그 대상자 일부의 윤곽을 이번에 직접 밝힌 겁니다.  

진행자) ‘흑인 여성 4명’이 포함됐다고 했는데, 누구를 말하는 걸까요? 

기자) 바이든 전 부통령이 직접 이름을 언급하진 않았습니다. 하지만, 상황에 정통한 소식통이 워싱턴포스트에 전한 내용에 따르면, 몇 명으로 대상자를 추려볼 수 있는데요. 카말라 해리스 상원의원, 발 데밍스 하원의원, 수전 라이스 전 국가안보보좌관, 키샤 보텀스 애틀랜타 시장, 그리고 카렌 배스 하원의원 등입니다.  

진행자) 각각 어떤 인물인지 알아보죠. 

기자) 해리스 상원의원은 민주당 대통령 후보 예비선거에 출마했던 인물입니다. 하지만, 초기에 경선을 포기하고 바이든 전 부통령 지지를 선언했는데요. 이후 바이든 전 부통령을 위해 진행한 온라인 후원 모금을 통해, 상당한 성과를 내기도 했습니다. 데밍스 하원의원은 플로리다주 올랜도 경찰국장을 지냈는데요. 최근 전국적인 시위 정국에 쟁점으로 떠오른 ‘경찰 개혁’에 대응할 적임자로 평가받습니다. 지난번 트럼프 대통령 탄핵 심판에서 소추위원으로 활동하기도 했습니다.  

진행자) 수전 라이스 전 국가안보보좌관과 키샤 보텀스 애틀랜타 시장, 카렌 배스 하원의원도 짚어보죠. 

기자) 라이스 전 보좌관은 국무부에서 오래 일한 외교관 출신입니다. 바락 오바마 행정부 시절, 백악관 국가안보보좌관으로 발탁되면서 외교안보 정책을 책임졌는데요. 이후 유엔대사도 역임했습니다. 보텀스 시장은 법률가입니다. 애틀랜타 시장이 되기 전에, 판사와 시의회 의장을 거치면서 입법ㆍ사법ㆍ 행정 분야를 모두 경험한 게 강점이고요. 배스 의원은 하원 흑인의원연맹 회장입니다.  

진행자) 만일 흑인이 아니라면, 어떤 사람이 민주당 부통령 후보감으로 거론됩니까? 

기자) 소수인종 출신이 일단 유력하게 거론되는데요. 태국계인 태미 덕워스 상원의원이 그 중 한 명입니다. 미 육군 중령 출신으로, 상이 군인이기도 한데요. 남미계인 미셸 루한 그리샴 뉴멕시코 주지사도 최근 유력한 후보감으로 떠올랐습니다. 최근 남부와 서부지역에서 코로나 확진자가 급증하는 가운데, 뉴멕시코는 상대적으로 상황이 나아서, 방역 행정에 높은 점수를 받았기 때문입니다.  

진행자) 백인 여성도 민주당 부통령 후보가 될 가능성이 있나요? 

기자) 네. 바이든 전 부통령이 ‘여성’을 지명하겠다고만 했을 뿐이고, 흑인이나 소수계로 한정하진 않았는데요. 백인 여성까지 대상을 넓히면 그레천 휘트머 미시간 주지사, 엘리자베스 워런 상원의원도 부통령 후보 물망에 오릅니다. 에이미 클로버샤 상원의원의 경우, 자신을 고려 대상에서 빼달라고 바이든 전 부통령에게 밝힌 바 있습니다.  

오피오이드계 진통제인 펜타닐이 주사기에 담겨있다. (자료사진)

진행자) 아메리카 나우 한 가지 소식 더 보겠습니다.  지난해에도 약물 오ㆍ남용으로 많은 사람이 목숨을 잃었군요?    

기자)  네. 작년 한 해 동안 미국에서 약물 오ㆍ남용 때문에 사망한 사람이 7만1천 명에 가까운 것으로, 질병통제예방센터(CDC)가 최근 공개한 예비 통계에 나타났습니다. 사상 최고 기록인데요. 코로나 사태 이전 집계이기 때문에, 사망자가 더 늘어날 것으로 백악관과 전문가들이 우려하고 있습니다.  

진행자)  어떤 약물이 가장 큰 사망 요인이었습니까?  

기자) ‘펜타닐(fentanyl)’을 비롯한 합성 오피오이드(opioids) 제제가 가장 큰 요인을 차지했습니다. 약 3만6천500명이 관련 약물 때문에 숨졌는데요. 전체 약물 오ㆍ남용 사망자의 절반이 넘는 겁니다. 오피오이드는 마약성 진통제인데요. 처방 이외 목적과 용도로 불법 사용하는 사람이 크게 늘면서, 트럼프 행정부가 국정 과제 중 하나로 삼아온 사안입니다.   

진행자)  사망자 약 7만1천 명 중에 절반 이상이 오피오이드 때문이었고, 나머지는 어떤 약물인가요?  

기자) 코카인(cocaine)과 메스암페타민(methamphetamine) 때문에 사망하는 경우도 증가했습니다. 두 약물 모두 전통적인 마약으로 분류되는데요. 코카인은 중추신경을 자극해 중독성이 강한 쾌감을 일으킵니다. 메스암페타민 역시 흥분제인데요. 아시아권에서는 ‘필로폰’이라는 상품명으로 잘 알려졌습니다.   

진행자) 신종 불법 약물과 전통적인 마약, 두 가지 관련 오ㆍ남용 사망자가 함께 증가한 거군요?  

기자) 그렇습니다. 이런 통계는 “매우 충격적인 흐름”이라고 브렛 지로어 보건후생부 차관보가 평가했는데요. 앞서 트럼프 행정부가 오피오이드 오ㆍ남용 방지 사업에 수십억 달러를 투입하면서, 효과를 좀 보는 듯했습니다. 전년도인 2018년에는 30여 년 만에 처음으로 관련 사망자 수치가 감소했는데요. 한 해 만에 다시 증가세로 돌아선 겁니다.   

진행자)  당국은 이런 흐름을 어떻게 대처하고 있나요?  

기자) 이 일에 다시 집중해야 한다고 CDC 소속 로버트 앤더슨 박사가 AP통신에 강조했습니다. 앤더슨 박사는 CDC 산하 사망자 통계 조직 책임자인데요. 구체적인 대처 방안에 대해서는 설명하지 않았습니다. 하지만, 전문가들은 문제 해결이 그리 쉽지 않을 것으로 보고 있습니다.   

진행자)  왜 그런가요?   

기자) 약물 오ㆍ남용이 지역적으로 넓게 퍼져있는 문제점이 가장 크게 꼽힙니다. 존스홉킨스대학교의 브랜든 살로너 박사는 미국 전체 50개 주 가운데 “30개 주 이상에서 약물 오ㆍ남용 사망자 증가세가 나타났다”고 이번 통계를 지적했는데요. “절망의 지도를 보고 있다”고 말했습니다.   

진행자)  희망적으로 볼 부분은 없습니까?  

기자) 있습니다. 북동부 지역에서는 사망자가 감소세를 보인 것으로 나타났는데요. 매사추세츠와 뉴욕, 버몬트, 뉴햄프셔, 로드아일랜드주 등이 해당합니다. 살로너 박사는 해당 지역에서 약물 사용자들의 오ㆍ남용을 막기 위한 정책을 적극적으로 시행하고, 관련 처치를 받도록 한 게 효과를 봤다고 설명했습니다.   

진행자) 지역마다 상황이 다른 거네요?  

기자) 그렇습니다. “어떤 주에서는 현저한 성공을 보여주고 있다”고 컬럼비아대학교의 캐서린 키스 박사가 평가했는데요. 나머지 지역도 “절대로 포기해서는 안 된다”고 강조했습니다. 하지만, 최근 코로나 팬데믹에 보건 당국의 업무 역량이 쏠려 있기 때문에, 약물 오ㆍ남용 대처 전망을 암울하게 보는 쪽도 있다고 AP통신은 전했습니다.