President-elect Joe Biden speaks at The Queen theater, Tuesday, Dec. 29, 2020, in Wilmington, Del. (AP Photo/Andrew Harnik)
조 바이든 미국 대통령 당선인이 29일 델라웨어주 윌밍턴에서 코로나 백신 관련 연설을 하고 있다.

생생한 미국 뉴스를 전해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다.

진행자)  오늘은  어떤  소식들이  있습니까?               

기자) 조 바이든 대통령 당선인이 신종 코로나바이러스 백신 공급 현황을 비판했습니다. 새 정부 출범 이후 더 속도를 내겠다고 강조했는데요. 자세한 내용 살펴보겠습니다. 코로나 피해 지원 현금 지급액을 1인당 2천 달러로 높이는 표결이 상원에서 무산됐습니다. 항공 여행객이 하루 130만 명에 육박해, 9개월여 만에 최고치를 기록했는데요. 자세한 상황 살펴보겠습니다.  

진행자) ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다. 조 바이든 대통령 당선인이 코로나 백신에 관해 발언했군요? 

기자) 네. 트럼프 행정부의 백신 보급 계획 진행 실적이 “기대에 한참 못 미치는” 실정이라고 바이든 당선인이 29일 말했습니다. 이날 보건 전문가들과 브리핑을 진행한 뒤 연설을 통해 이렇게 주장했는데요. 이 상태로 가면 미국민 대다수가 접종받는 데 “몇 달이 아니라, 몇 년이 걸릴 것”이라고 강조했습니다.  

진행자)  바이든 당선인이 그렇게 말한 근거는 뭡니까? 

기자) “트럼프 행정부는 12월 말까지 2천만 명이 접종받을 수 있다고 했지만, 12월이 며칠 안 남은 현재 몇백만 명밖에 백신을 맞지 못했다”고 지적했습니다. 실제로 알렉스 에이자 보건장관은 “2천만 명이 몇 주 안에 백신을 맞을 수 있도록 하겠다”고 지난 11일 언론에 밝힌 바 있는데요. 29일 현재 질병통제예방센터(CDC) 자료를 보면, 1차 접종을 완료한 인원이 210만여 명에 그치고 있습니다. 

진행자) 그럼 바이든 당선인은 어느 정도까지 속도를 내야 한다고 합니까? 

기자) 다음 달 20일 새 정부 출범 후 100일 동안 하루 100만 명씩 접종받도록 하겠다고 이날(29일) 연설에서 밝혔습니다. 100일간 총 1억 명 접종 목표를 재확인한 건데요. 이렇게 속도를 내기 위해서 다양한 조처를 하겠다고 말했습니다. 접종 관련 장비와 방역 도구 등 조달을 확대하기 위해 ’국방물자생산법(DPA)’을 발동하고, 백신 접종을 꺼리는 사람들을 위한 홍보 사업도 진행하겠다고 설명했습니다.  

진행자) 속도가 늦다는 바이든 당선인 지적에 대해, 당국의 반응은 어떻습니까? 

기자) 백악관 측이 강하게 반발했습니다. “2천만 회에 가까운 1차 접종 분이 즉시 공급을 위해 각 주에 배정”된 상태라고 케일리 매커내니 대변인이 이날(29일) 성명을 통해 밝혔는데요. 공급을 위한 절차가 “매우 빠르게 진행 중”이라고 강조했습니다. 그러면서 바이든 당선인 연설에 대해 “당파적인 비판과 공허한 말들이 미국인들에게 공포를 조성한다”고 주장했습니다.  

진행자) 앞으로 공급할 백신 물량은 충분한가요?  

기자) 네. 현재 ‘화이자(Pfizer)’와 ‘모더나(Moderna)’, 두 종류 백신이 공급 중인데요. 다음 달 중에 ‘얀센(Janssen)’ 백신이 세 번째 긴급 사용 승인을 받을 것이기 때문에, 물량은 충분할 것으로 당국이 예상하고 있습니다. 앞으로 몇 달 안에 미국 내 성인 약 2억900만 명의 75~80%가 접종하기를 기대하고 있는데요. 이 비율은 특정 감염병 전파가 어려워지는 ‘집단 면역(herd immunity)’의 기준으로 파악되는 지점입니다.  

진행자) 바이든 당선인이 29일 연설에서 그밖에 어떤 이야기를 했나요? 

기자) 트럼프 대통령이 직접 백신을 맞아야 한다고 강조했습니다. 그렇게 하는 게 “대중에게 (백신에 대한) 확신을 주는” 방법 중 하나라고 바이든 당선인은 말했는데요. 트럼프 대통령은 코로나 양성 판정을 받고 회복한 뒤, 아직 백신 접종을 하지 않았습니다. 접종이 적합하다는 의료진 판단이 나오는 대로, 대통령이 행동에 나서야 한다고 바이든 당선인은 말했습니다. 

진행자) 바이든 당선인은 백신을 접종했습니까? 

기자) 네. 바이든 당선인은 지난주 ‘화이자’ 백신을 공개 접종했고요, 카멀라 해리스 부통령 당선인은 이날(29일) 워싱턴 D.C. 시내 병원에서 ’모더나’ 백신을 맞았습니다. 해리스 당선인은 현장에 모인 취재진에게 “모든 주민이 접종받을 것을 권장한다”고 말했는데요. “당신과 가족, 그리고 지역사회의 생명을 살리는 일”이라고 강조했습니다. 한편, 마이크 펜스 부통령은 앞서 ‘화이자’ 백신을 접종했습니다.  

진행자) 백신 문제 외에, 바이든 당선인이 29일 연설에서 언급한 사항이 있나요? 

기자) 코로나 방역에 미국민 모두가 동참해 줄 것을 호소했습니다. 마스크 착용과 사회적 거리 두기 등 기본적인 수칙을 지켜달라고 말했는데요. “앞으로 몇 주간은 매우 힘든 시간이 될 것”이라면서, “우리나라에 매우 힘든 시절이고, 아마도 이번 팬데믹 전체를 통틀어 가장 힘든 시점이 될 것”이라고 내다봤습니다.  

미국 워싱턴의 연방의사당.

진행자) 아메리카 나우, 다음 소식입니다. 코로나 피해 지원 현금 지급액을 1인당 2천 달러로 높이는 표결이 상원에서 무산됐다고요? 

기자) 네. 코로나 피해 보전 등을 위한 개인별 현금 지급액을 기존 600달러에서 2천 달러로 높이는 법안의 상원 처리가 무산됐습니다. 민주당이 29일 표결을 추진했지만, 다수당인 공화당의 미치 매코넬 대표가 관련 의사 일정 수립을 거부했는데요. 따라서 2천 달러 현금 지급은 실현이 불투명해졌습니다. 

진행자) 현금 지급액을 늘리는 문제를 왜 상원에서 다루는지 되짚어보죠. 

기자) 네. 지난주 상ㆍ하원을 통과한 제5차 코로나 관련 경기 부양안에 주민 1인당 최고 600달러 현금 지급 조항이 포함됐습니다. 고소득층을 제외한 주민들에게 재무부가 수표를 발송하거나, 계좌이체로 돈을 넣어주는 건데요. 지난봄 최고 1천200달러씩 지급한 데 이어, 두 번째 현금 지급을 시행하도록 한 겁니다. 하지만, 트럼프 대통령이 27일 경기 부양 법안에 서명하면서, 600달러가 너무 적은 액수라면서 2천 달러로 올릴 것을 의회에 요구했습니다. 

진행자) 의회가 이런 요구에 즉각 반응한 거군요? 

기자) 그렇습니다. 28일 하원에서 관련 안건을 가결하고, 경기 부양 법안에 부가규정으로 첨부하도록 했는데요. 하원 다수당인 민주당이 당초 요구하던 액수가 2천 달러라서 하원 통과는 어렵지 않았습니다. 하지만, 상원 다수당인 공화당은 연방 정부 재정 부담 등을 이유로, 대규모 지출 사안에 반대하고 있습니다.  

진행자) 그럼 공화당의 대안은 뭔가요? 

기자) 이 문제를 다른 주요 정치 현안과 연계하자는 입장입니다. 매코넬 대표가 29일, 세 가지 안건을 묶은 법안을 발의했는데요. 첫째, 개인 현금 지급 2천 달러 증액, 둘째, ‘섹션 230’ 법규 책임보호 조항 폐지, 세째, 선거 관련 현안 연구위원회 설치 등입니다. 매코넬 대표는 “이번 주 상원이 이 세 가지 우선순위에 초점을 둔 절차를 시작할 것”이라고 이날 말했습니다.  

진행자) 매코넬 대표가 연계하려는 사안들이 어떤 내용인지 살펴보죠. 먼저 ‘섹션 230’이 뭔가요? 

기자) 온라인 게시물에 문제가 있을 때, 서비스 제공업체들의 책임을 면제해주는 법규입니다. 예를 들어, ‘페이스북’이나 ‘트위터’ 같은 인터넷 사회연결망에 올라온 글이나 사진, 영상을 놓고 법적 분쟁이 생기면, 게시 당사자가 책임을 져야 한다는 건데요. 지난 1996년 인터넷 활성화를 위해 기업 보호 차원에서 입안된 ‘통신품위법(Communications Decency Act)’에 기원을 두고 있습니다. 

진행자) 이걸 왜 폐지하자는 이야기가 나온 건가요? 

기자) 이 법규가 기술기업들에 너무 큰 힘을 부여하고 있다는 비판 때문입니다. 업체들이 게시물을 검열·삭제하거나 가짜뉴스 등을 방치해도 법적 책임에서 자유롭기 때문인데요. 트럼프 대통령은 자신의 게시글에 대해 ‘트위터’ 측이 ‘사실 확인’이 필요하다는 경고문구를 달기 시작하자, “표현의 자유가 위협받고 있다”고 주장했습니다. 이에 따라 지난 5월, ‘섹션 230’ 적용을 연방통신위원회가 재검토하도록 하는 행정 명령을 발동했습니다.  

진행자) 이어서, 매코넬 대표가 설치하자는 '선거 연구위원회’는 어떤 건가요? 

기자) 지난 대선 과정에서 불거진 ‘선거 부정’ 관련 의혹들을 논의하는 조직을 만들자는 겁니다. 트럼프 대통령은 이번 선거에서 ‘조직적이고 광범위한 불법 행위’들이 있었다면서, 패배를 인정하지 않고 있는데요. 매코넬 대표가 현금 지급 증액 법안에 연계한 두 가지 사안 모두, 트럼프 대통령의 요구 사항을 반영한 겁니다.  

진행자) 현금 지급 증액 법안에 다른 두 가지 현안을 연계하자는 매코넬 대표 입장에 대해, 민주당의 반응은 어떤가요? 

기자) 강하게 반발하고 있습니다. “(현금 지원 증액과) 관련 없는 당파적 관점을 연계했다”고 척 슈머 상원 민주당 대표가 이날(29일) 성명을 통해 주장했는데요. 더 높은 현금 지원이 즉시 법제화되지 않으면 “이 나라 전역의 고통받는 가정들에 전혀 도움이 되지 않을 것”이라고 강조했습니다. 

진행자) 그럼, 상원에서 결론이 날 때까지 현금 지급이 미뤄지는 건가요? 

기자) 그렇진 않습니다. 일단 트럼프 대통령이 서명한 대로 1인당 600달러 지원을 시행하는데요. 이르면 29일 밤부터 지급이 시작될 것이라고 스티븐 므누신 재무장관이 이날 밝혔습니다.  

미국 성탄 휴일을 맞아 캘리포니아주 샌프란시스코 국제공항에 도착한 여행객들.

진행자) 아메리카 나우 한 가지 소식 더 보겠습니다. 최근 항공 여행객이 크게 늘었다고요?   

기자) 네. 지난 27일 하루 동안 미국 내 각 공항의 검색대를 통과한 사람이 130만 명에 육박한 것으로 교통안전청(TSA)이 집계했습니다. 9개월여 만의 최고 수치인데요. 코로나 사태 이후 가장 많은 항공 여행객을 기록한 겁니다. 항공기 이용객은 최근 꾸준히 늘어나는 추세인데요. 지난 18일 이후 약10일 동안 1천만 명이 넘는다고 TSA 측은 밝혔습니다.   

진행자) 최근 이렇게 항공 여행이 늘어난 이유가 뭔가요?  

기자) 연말연시에 고향에 돌아가 가족ㆍ친지와 함께 휴가를 지내는 미국의 풍습 때문입니다. 하지만 올해는 코로나 사태 때문에 대규모 모임과 여행을 자제해달라고 질병통제예방센터(CDC) 등 보건 당국에서 권고했었는데요. 그럼에도 불구하고 항공 여행객 수가 크게 늘어난 겁니다.  

진행자) 그럼 육상 여행의 경우는 어떤가요?  

기자) 항공 여행보다 훨씬 많은 것으로 추정됩니다. 총 8천500만여 명이 성탄절 연휴 기간에 여행에 나설 것으로, 앞서 미국자동차협회(AAA)가 예상했는데요. 아직 확실한 자동차 여행객 수치는 파악되지 않았습니다. 새해 첫날로 이어지는 이번 주에도 휴가 중인 사람들이 많습니다. 그래서 여행객 숫자는 계속 늘어날 것으로 당국이 전망하고 있습니다  

진행자) 보건 전문가들은 이런 상황을 어떻게 보고 있나요?  

기자) 우려하는 시각이 많습니다. “명절 연휴를 지낸 뒤, 그러니까 성탄절과 새해 이후에 (재)확산을 보게 될 가능성이 크다”고 앤서니 파우치 국립 알레르기ㆍ전염병연구소(NIAID)장이 27일 CNN 방송에 밝혔는데요. 여행객들이 본래 거주지로 복귀한 뒤에 잠복기를 거쳐, 지역마다 확진자가 급증할 수 있다고 경고한 겁니다. 최근 미국 전역에서 누적 확진 1천900만 건을 돌파하고, 사망자 33만 명을 넘어서면서 겨울철 재확산세가 본격화되는 중입니다.  

진행자) 지역 당국은 이런 상황에 어떻게 대응하고 있습니까?  

기자) 봉쇄 강화 조치가 잇따르고 있습니다. 특히 서부 지역에서 이런 움직임이 두드러지는데요. 캘리포니아 주 당국은 29일부로 일부 지역에서 ‘자택대기령’을 연장했습니다. 개빈 뉴섬 주지사는 전날(28일) 캘리포니아주가 “(확진자) 급증에 급증을 더한 상황”을 맞고 있다고 진단했는데요. 이런 가운데, 자제 권고를 무시하고 많은 주민이 여행을 떠났다고 지적했습니다.   

진행자) 캘리포니아의 상황이 심각한가 보죠?  

기자) 그렇습니다. 최근 재확산세의 중심지로 꼽히는 곳이 캘리포니아인데요. 지난주 미국 50개 주 가운데 처음으로, 누적 확진 200만 건을 돌파했습니다. 29일에는 존스홉킨스대학교 자료를 기준으로 220만 건이 넘었는데요. 미국 전체 누적 확진이 약 1천900만 건이니까, 10분의 1이 넘는 숫자가 캘리포니아에서 나온 겁니다.  

진행자) 그럼, 자택 대기령은 어떤 방식으로 연장됩니까?  

기자) 샌호아킨밸리 지역과 주 남부 일대 주민들의 외출을 제한하는 조치를 약 3주 전에 단행했었는데요. 해당 규제를 다음달 중순까지 이어가는 겁니다. 그 두 곳에서 특히 확진자가 많기 때문인데요. 샌호아킨밸리는 캘리포니아의 농업 중심지이고, 주 남부에는 로스앤젤레스와 오렌지카운티, 샌디에이고 등 대도시 지역이 밀집했습니다. 각각 병상 수용 능력 한계에 다다른 실정입니다.   

진행자) 다른 곳의 사정은 어떤가요?  

기자) 캘리포니아를 포함한 6개 주에서 코로나 입원 환자 수 사상 최고치를 기록했습니다. ‘코비드 트래킹 프로젝트(The COVID Tracking Project)’ 27일 자 통계에 나타난 상황인데요. 조지아와 노스캐롤라이나, 사우스캐롤라이나, 미시시피, 그리고 앨라배마 등입니다. 이런 가운데, 연휴가 지나면 환자 수가 더욱 폭증할 가능성을 의료계에서 경고하고 있다고 CNN방송이 해설했습니다.    

진행자)  아메리카   나우,   오늘은   여기까지   듣겠습니다.