미주 한인 고등학생들의 책 동호회 ‘FWNK'  소속 학생들이 자신들이 탈북자들을 인터뷰해서 출간한 책 ‘Leaving to Live’ 들고 있다.
미주 한인 고등학생들의 책 동호회 ‘FWNK' 소속 학생들이 자신들이 탈북자들을 인터뷰해서 출간한 책 ‘Leaving to Live’ 들고 있다.

매주 화요일 화제성 소식을 전해 드리는 `뉴스 투데이 풍경’ 입니다. 한인 고등학생들이 미국과 한국에 거주하는 탈북자들을 인터뷰해 책으로 펴냈습니다. 한반도 통일을 위해서는 탈북자들의 삶을 이해하는 것이 중요하다고 여겼기 때문입니다. 장양희 기자가 취재했습니다.

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[뉴스 풍경 오디오 듣기] 미·한 고교생들, 탈북자 관련 책 출간

늦은 주말 저녁, 고등학교 3학년 학생들이 뭔가 열띤 토론을 벌이고 있습니다.

이 달에 발간된 책 ‘Leaving to Live’ 의 홍보와, 책을 통해 얻게 될 기부금으로 탈북자들을 도울 방법을 찾기 위해서 입니다.  

책 제목인 ‘Leaving to Live’ 는 한국 말로 `살기 위해 떠난다’는 뜻인데요, 탈북자들의 이야기를 영문으로 기록하고 있습니다.

책에 담긴 내용들은 지난 10여 년 간 북한을 탈출한 탈북자들을 미주 한인 고등학생들의 책 동호회인 ‘FWNK (Freedom Writers for North Korea)가 인터뷰 한 자료를 정리한 것입니다.

`북한의 자유를 위한 작가들’이란 뜻의 ‘FWNK’는 미국과 한국의 한인 고등학생 15명으로 지난 해 구성됐는데요, 현재까지 미국 내 탈북자 후원과 북한자유주간 참여 등 한반도 문제에 관심을 기울여 왔습니다.

이들은 워싱턴에 본부를 둔 대북인권단체인 북한자유연합 수전 숄티 의장의 소개로 탈북자들을 만나게 됐는데요, 직접 들은 탈북자들의 이야기를 자신들의 시각에서 재조명해 보고 싶었다고 말했습니다.  
 
학생들이 작업에 참여하게 된 동기는 `한반도 통일에 보탬이 되고 싶다’는 이유에서부터 `탈북자에 대한 순수한 호기심’ 등 다양합니다. 고은빈, 김주찬 학생입니다.

[녹취: 고은빈] “탈북자에 대해 더 알고 싶었어요. 내가 쓴 이야기는, 그 사람은 잘 살아도 도망 갔어요. 북한에 대한 배신감 들어서 도망간 거예요. 여러 가지 이유가 있으니까 신기했어요.”

[녹취: 김주찬] “박근혜 대통령과 김정은이 강경책을 쓰고 있는데, 피와 희생을 불러들일 뿐이지, 인간의 도리가 아니라고 생각해요. 그런 사람들에 대한 억압을 풀어주고 우리만 잘 살고 있으면 안된다고 생각해서, 세계적으로 호소해서 인간으로서 도리를 지키자는 뜻에서 책을 썼어요.”

참여 동기는 달라도 잘 알려지지 않은 북한 주민의 삶을 세상에 알려 돕고 싶다는 생각은 모두 같았는데요, 조슈아 장 학생은 북한의 많은 주민들이 굶주림과 탄압에 못이겨 국경을 넘는 사실을 알리는 건 당연히 해야 할 일이라고 말했습니다.  

[녹취: 죠수아 장] “Many people leave North Korea, because they’re starving. How terrible conditions..”

이번에 출간된 책은 300쪽 분량으로, 탈북자 19명의 인터뷰와 함께 이들이 어떻게 살았는지, 또 탈출 과정에서 무슨 일을 겪었는지 등을 자세히 담았습니다. 제니 장 학생입니다.

[녹취:제니장] “기억나는 장면이 한 개 있는데, 엄마가 딸 둘이랑 중국으로 몽골로 넘어가다가 붙잡혀서 딸 둘이 보는 앞에서 독약을 먹었는데, 얼마나 힘들면 저렇게 할까. 제가 모르는 세상에서 일어나는 일들이 무서웠어요.”

책에는 학생들이 전문자료를 참고로 해 조사한 북한의 상황도 실려 있는데요, 북한 주민들의 교육수준, 탈북자들의 성별과 나이,  탈북자들의 현재 직업 등에 대한 통계가 담겼습니다.

또 미국 정부와 비영리단체들의 탈북자에 대한 관점, 한국전쟁과 휴전선의 배경과 역사, 그리고 북한의 요덕관리소 등에 대해서도 자세히 소개하고 있습니다.

학생들은 책 출간을 통해 탈북자에 대한 인식이 바뀌게 된 게 가장 큰 수확이라고 말했습니다. 이규빈 학생입니다.

[녹취: 이규빈] “ 전에는 불쌍하게만 봐 왔던 북한 사람들인데 탈북자들의 이야기를 들으며 용기가 대단했어요. 존경스럽다고 생각했어요.”

학생들은 또 이번 경험을 통해 미국 내 한인 학생으로서의 역할을 고민했다고 말했는데요, 앞으로 탈북자들을 돕는 일을 이어가고, 작은 행사들을 통해 북한의 인권 상황을 알려나가겠다고 말했습니다.

한편 책 출간을 도운 수전 숄티 의장은 표지 인사말을 통해, 북한 내 인권 유린은 세상이 오랫동안 외면해 왔고 지금도 계속되고 있다며, 책을 통해 이를 알리는 것이야 말로 의미 있는 일이라고 말했습니다.

학생들은 이번에 펴낸 책을 미 의회도서관에도 기증할 계획입니다.

VOA 뉴스 장양희 입니다.