김정은 북한 국무위원장이 29일 당 중앙위원회 본부청사에서 노동당 중앙위원회 제7기 제22차 정치국 회의를 주재했다.
김정은 북한 국무위원장이 29일 당 중앙위원회 본부청사에서 노동당 중앙위원회 제7기 제22차 정치국 회의를 주재했다.

북한이 5년만에 여는 노동당 8차 대회 개최 시기를 내년 1월 초순으로 공표했습니다. 새로운 경제발전 계획과 향후 대외정책 노선이 발표될 것으로 예상되는 가운데 신종 코로나바이러스 감염증 사태로 과거와는 다른 형식으로 치러지는 게 아니냐는 관측이 제기되고 있습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

북한 관영 ‘조선중앙통신’은 “노동당 중앙위원회 제7기 제22차 정치국 회의가 29일 당 중앙위원회 본부청사에서 진행됐다”며 “정치국은 당 제8차 회의를 2021년 1월 초순 열기로 하는 결정을 채택했다”고 30일 보도했습니다.

정치국 회의는 김정은 국무위원장의 지도 아래 김재룡 당 부위원장이 사회를 맡아 진행됐습니다.

이번 발표는 지난 2016년 7차 당 대회 때와는 달리 구체적인 개회 날짜를 제시하지 않았습니다.

북한에서 당 대회는 통상 며칠에 걸쳐 열리곤 했습니다. 또 김 위원장의 생일이 1월 8일인 점을 고려해 북한이 당 대회 일정을 조정할 것으로 보입니다.

‘조선중앙통신’은 “당 각급 조직 대표회에서 선거된 대표자에 대한 자격 심사를 진행하고 결정했고 8차 당 대회 집행부와 주석단·서기부 구성안, 당 대회 의정에 따르는 일정을 토의·확정했다”고 밝혔습니다.

당 대회를 위한 사전 행사인 각 지역과 부문별 당 대표회가 이미 열렸고 당 대회에 참석할 대표자들도 모두 뽑은 것으로 보입니다.

한국 정부 산하 국책연구기관인 통일연구원 홍민 북한연구실장은 북한이 당 대회 개최 전 일찌감치 장소와 날짜를 공개하고 사전 준비 과정을 보도하면서 분위기를 끌어올리는 게 관례였는데 이번에 이런 것들이 생략된 것은 매우 이례적이라고 평가했습니다.

실제로 북한은 지난 7차 당 대회 당시에는 약 한 달 전부터 매체에서 시·군·구 당 대표회 소식을 알렸고, 개최 열흘 전에 정확한 개회일을 공표했습니다.

홍 실장은 당 창건 75주년 기념식처럼 세계의 이목을 끌기 위해 의도적으로 진행 상황을 공개하지 않고 있다는 추측도 가능하지만 신종 코로나바이러스 감염증 사태 때문으로 보인다고 말했습니다.

홍 실장은 초특급 방역을 하고 있는 북한이 대규모 인원이 같은 공간에서 밀집해 치렀던 그동안의 당 대회 방식을 이번엔 바꿀 가능성이 있다고 예상했습니다.

[녹취: 홍민 실장] “4.25 문화회관에서 2천700명~3천명이 같이 그 공간에 있어야 되거든요. 이걸 정상적으로 코로나 초특급 방역단계에서 할 수 있느냐, 그리고 이것이 당 대회에서 내놓을, 방역을 최대 성과로 말할 때 과연 거기에 맞는 형식이냐, 근데 이런 보도 과정을 안하고 있다는 것은 일단 선출은 했지만 뭔가 형식적 변화가 있는 게 아니냐는 생각이 들고.”

‘조선중앙통신’은 또 정치국 회의에서 “당 제8차 대회에 상정하게 될 일련의 중대한 문제들에 대해 심도 있게 연구 토의하고 해당한 결정을 채택했다”고 보도했습니다.

북한은 이미 8차 당 대회를 통해 새 국가경제발전 5개년 계획을 발표하겠다고 밝힌 바 있습니다. 당 기구 개편과 당 간부 물갈이 인사도 예상됩니다.

이와 함께 미국과 한국을 겨냥한 대외정책 노선을 공표할 가능성도 점쳐지고 있습니다.

김형석 전 한국 통일부 차관은 당 대회 성격상 대외정책이 주된 의제는 아니지만 대외 메시지가 나올 것으로 예상했습니다.

김 전 차관은 조 바이든 미 차기 행정부의 대북정책이 아직 불분명하고 당 대회 개최 시점이 바이든 행정부 출범 전이기 때문에 북한이 기존 입장을 확인하는 수준에서 메시지를 관리할 것으로 보인다고 말했습니다.

[녹취: 김형석 전 차관] “자신들은 핵 보유 국가인데 이게 다른 나라를 공격하기 위한 게 아니다, 그리고 우리가 핵을 개발했던 환경, 원인이 없어지면

비핵화한다는 것이니까 그게 사실상 군축으로 가는 거 아니에요? 최근에 이제 바이든 정부 들어서서 완전한 비핵화가 아니라 군축으로 간다는 그런 얘기도 나오니까 아마도 그 입장을 파고 들어갈 것 같아요.”

홍민 실장도 표현의 강도 차이는 있을 수 있겠지만 미국과의 협상 여지를 남겨놓되 미측의 태도 변화가 없으면 전략무기 개발을 지속하겠다는 기존 입장을 되풀이할 가능성이 크다고 내다봤습니다.

홍 실장은 이번 당 대회에서 나올 경제정책 기조와 관련해 국제사회 대북 제재와 신종 코로나 사태 등 여건이 달라진 게 없다는 점에서 기존 정면돌파전 이외의 대안은 없어 보인다고 말했습니다.

홍 실장은 다만 민간영역의 시장화를 보다 제도화하는 조치를 취할 지 여부에 주목했습니다.

[녹취: 홍민 실장] “집권 이후 우리식 경제관리 방법이라고 해서 김정은식 경제관리 방법을 제도적으로 조금씩 만지작거리면서 진행해 왔는데 이번에 조금 더 과감한 방식으로 입법화할 가능성이 있다, 예를 들어서

조금 더 분권화하고 세금 징수체계를 더 강화하고 또 민간 영역의 시장화 부분을 통제하지 않지만 제도적 영역 안으로 끌어들이는 작업을 좀 더 완성하지 않을까 예상이 되고.”

한편 북한이 8차 당 대회를 앞두고 진행했던 주민노력동원 속도전인 ‘80일 전투’가 30일 막을 내렸습니다.

‘조선중앙통신’은 정치국 회의 소식을 전하면서 “‘80일 전투’가 기간 각 분야에서 혁신적인 성과와 전진을 이룩해 8차 당 대회 소집을 위한 훌륭한 조건을 마련했다”고 자평했습니다.

하지만 ‘80일 전투’의 당초 목표였던 신종 코로나 방역과 수해 복구는 당연히 이뤄져야 하는 상황이었고, 농업과 산업 생산량 증대도 구체적인 성과로 제시된 게 없어 원론적인 구호에 그쳤다는 관측이 나옵니다.

서울에서 VOA 뉴스 김환용입니다.