지난 2017년 12월 '비질런트 에이스' 미-한 연합공중훈련에 참여한 미 공군 소속 F-16 전투기들이 오산 공군기지에서 이륙 대기 중이다.
지난 2017년 12월 '비질런트 에이스' 미-한 연합공중훈련에 참여한 미 공군 소속 F-16 전투기들이 오산 공군기지에서 이륙 대기 중이다.

미-한 국방 당국이 이달 중 예정됐던 연합공중훈련을 전격 연기하기로 결정했습니다.
 
마크 에스퍼 미 국방장관과 정경두 한국 국방장관은 17일 태국 방콕 시내 호텔에서 열린 아세안확대 국방장관회의 현장에서 양자 회담을 통해 이같은 내용에 합의했습니다.
 
에스퍼 장관은 회담 후 기자간담회에서 "양국의 이번 결정은 외교적 노력과 평화를 촉진하는 환경을 조성하기 위한 선의의 조치"라며 "북한도 연습과 훈련 그리고 (미사일)시험 시행 결정에 있어서 상응하는 성의를 보여주기 바란다"고 말했습니다.

그러면서 북한을 향해 "조건과 주저함 없이 협상 테이블로 다시 돌아오라"고 촉구했습니다.  

마크 에스퍼 미국 국방장관과 정경두 한국 국방장관이 17일 태국 방콕에서 회담 후 공동 기자회견을 했다.
마크 에스퍼 미국 국방장관과 정경두 한국 국방장관이 17일 태국 방콕에서 회담 후 공동 기자회견을 했다.

이번 결정은 북한과의 비핵화 실무 협상을 위한 외교적 노력의 일환으로 풀이됩니다.

앞서 미-한 두 나라는 '비질런트 에이스(Vigilant Ace)'를 대체해 이달 중 대대급 이하 연합공중훈련 실시 계획을 세운 바 있습니다.
 
이에 대해 북한 측은 13일 국무위원회 대변인 담화를 통해 반발했습니다.

대변인은 "미국이 대화상대인 우리 공화국을 과녁으로 삼고 연합공중훈련까지 강행한다"며 "사태 발전을 악화하는 미국의 분별없는 행태를 더는 수수방관할 수 없다"고 밝혔습니다.
 
그러면서 "아무런 대가도 없이 미국 대통령이 자랑할 거리를 안겨주었으나 미국 측은 이에 아무런 상응조치도 취하지 않았으며 우리가 미국 측으로부터 받은 것이란 배신감 하나뿐"이라고 주장했습니다.

북한이 이같은 담화를 낸 당일(13일), 에스퍼 미 국방장관은 훈련 조정 가능성을 밝혔습니다.

미-한 양측은 지난 15일 서울에서 열린 제51차 안보협의회(SCM)에서 관련 사안을 1차 협의한 뒤, 이번에 방콕에서 최종 연기 결정을 내렸습니다.  

에스퍼 장관은 연합공중훈련 연기를 결정했지만 한반도 연합전력의 준비 태세는 높은 수준을 유지할 것이라고 덧붙였습니다.  
 
훈련 재개는 앞으로 진행 사안을 보며 미-한 사이에 긴밀한 공조를 통해 결정할 예정이라고 정경두 한국 국방장관이 말했습니다.   

VOA 뉴스