한국 서울청사 통일부 건물. (자료사진)
한국 통일부는 북한인권법 시행에 따라 '공동체기반조성국' 신설 등 조직개편을 앞두고 있다. 공동체기반조성국은 신설되는 북한인권과와 통일정책실 산하인 이산가족과와 정착지원과, 교류협력국 산하인 인도지원과로 구성될 예정이다. 5일 오후 서울 세종로 정부서울청...

한국 통일부는 북한이 이번주 여는 최고인민회의를 통해 어떤 메시지를 내놓을지 예의주시하고 있다고 밝혔습니다. 이례적으로 올해 두 번 열리는 이번 회의에서 인사 개편이 단행된다면, 북한은 실무 협상보다 고위급 회담 개최를 먼저 요청할 가능성이 있다는 관측도 나왔습니다. 서울에서 안소영 기자의 보도입니다. 

한국 통일부는 오는 29일 열리는 북한 최고인민회의와 관련해, 앞으로 방향에 대해 대외적으로 공표할 좋은 기회라며, 어떤 내용이 나올지 예의주시하고 있다고 밝혔습니다. 

[녹취: 이상민 대변인] “지난 최고인민회의 때는 북-미 관계와 관련해서도 북한이 대외적인 메시지를 발산한 바가 있는데요. 이러한 과거의 어떤 상황들을 보아가면서 최고인민회의를 예의주시할 예정입니다.”

이상민 통일부 대변인은 26일 정례브리핑에서 그간 최고인민회의를 보면 사회주의 헌법 개정 이후에 하위법령 등을 개정하거나, 조직 차원에서의 후속 조치, 인사 이동에 대한 결정이 있었다고 설명했습니다. 

지난 4월 12일, 북한 김정은 위원장은 최고인민회의 시정연설에서 미국의 셈법 전환을 요구하며 미국과의 대화 시한을 연말로 설정한 바 있습니다. 

미-북 실무 협상이 지연되고 북한의 대남 대미 비난이 이어지는 가운데 열리는 이번 회의에 촉각이 모아지는 이유입니다.

신범철 아산정책연구원 통일안보센터장은 북한이 4개월 만에 다시 최고인민회의를 여는 것은 이례적으로 한반도 정세와 관련된 대내외적 메시지가 나올 수 있을 것으로 전망했습니다 

[녹취: 신범철 센터장] “최고인민회의는 예산과 법률을 다루거든요. 그리고 조직, 인사 문제를 다루는데 올해 상반기에 개최했을 때 예산도, 또 헌법까지 개정했고 인사도 다 했어요. 그래서 사실 특별히 (회의를) 열 이유가 없는 상황이거든요.”

북한이 미국과의 대화 재개를 앞두고 협상 책임자급 자리 변동을 통해 내부 정리를 하려할 수 있다는 관측도 나옵니다. 

조성렬 국가안보전략연구원 자문연구위원입니다.

[녹취: 조성렬 연구위원] “인사 개편이 있을 것 같고요. 특히 공개되지 않은 조평통 서기위원장 (발표가 있을 수 있고요.) 또 일부에서는 리용호가 그만두고, 최선희가 그 자리를 잇지 않겠냐는 관측이 나와요.”

조 위원은 이어 인사 조치가 단행된다면 북한 입장에서는 실무협상을 바로 열기보다는 상견례 식의 미-북 고위급 회담을 먼저 개최하자고 요청할 가능성이 있다고 말했습니다. 

하지만 최근 정세를 미뤄볼 때 이 또한 지켜봐야 할 것이라고 덧붙였습니다. 

[녹취: 조성렬 위원] “북한으로서는 아마 고위급 회담을 먼저하고 (실무회담을) 하자고 하지 않겠나 싶어요. 다만, 최근에 북한에서 폼페오 장관에 대해서 비난을 해서 그 분위기가 만들어졌는지는 모르겠어요.”

또한 내년에 종료하는 ‘경제개발 5개년 전략’을 앞두고 새로운 경제개혁 발표를 할 수 있다며, 북한은 유엔 대북 제재가 풀리지 않는 상황에서 자력갱생을 더욱 강조할 수 있다고 전했습니다. 

김인태 국가안보전략연구원 책임연구위원은 이번 최고인민회의 개최 날짜가 한-일 강제합병일인 8월 29일인만큼, 북-일 관계에 대한 메시지가 나올 수 있다고 관측했습니다. 

최근 대외정세를 감안해 북한이 일본에 대한 협의를 추진할 시점이 됐다고 판단할 수 있다는 겁니다. 

한편 통일부는 최근 계속된 북한의 미사일 발사에 대해서는 북한의 상황을 예의주시하면서 군사적 대비 태세를 완비해 나가고 있다고 밝혔습니다. 

그러면서 북한을 다시 협상 테이블로 나오게 하기 위한 노력을 기울이고 있다고 강조했습니다. 

[녹취: 이상민 대변인] “북한이 남-북-미 정상 간 합의한 한반도의 완전한 비핵화 목표를 달성하기 위해서 조속히 북-미 간 협상에 나오도록 국제사회와 외교적인 노력을 함께 진행해 나가고.”

아울러 답보 상태가 계속되고 있는 남북 간 대화에 대해서도 언급했습니다. 

상황을 예의주시하면서 남북관계 발전과 미-북 관계의 진전이 선순환 되도록 차분하게 대응해 나갈 예정이라는 겁니다. 

이 대변인은 그러면서 남-북 정상 간 공동선언을 이행하기 위해서라도 대화가 필요하다며, 상호 이견이 있으면 대화 자리에 나와서 얼마든지 조율할 수 있는 입장이라고 거듭 강조했습니다. 

한편 김연철 통일부 장관은 유니세프와 앞으로 북한 영유아, 임산부의 기본적인 보건 영양 개선을 위해 중장기적 협력 방안을 마련하기로 했습니다. 

한국을 방문한 헨리에타 포어 유니세프 사무총장과 면담한 김 장관은 또, 한국 정부는 정치 상황과 분리해서 북한에 대한 인도적 지원 사업을 추진하는 원칙을 갖고 있다고 말했습니다. 

이어 유니세프가 어려운 여건 속에서도 북한의 영유아와 임산부에 대한 보건, 영양 지원 사업을 꾸준하고 성실하게 추진하고 있는 점에 대해 매우 고맙게 생각한다고 전했습니다. 

그러면서 앞으로도 통일부와 유니세프 간 긴밀한 협력을 위해 적극 노력하겠다고 강조했습니다. 

포어 사무총장 역시 통일부와 이어져 온 협력 관계를 감사하게 생각한다고 말했습니다. 

아울러 지원해야 할 많은 부분이 있는 것 같다면서 현재 문제를 갖고 있는 어린이들이 성장하면서 문제들이 계속 발생할 수 있다고 설명했습니다. 

앞서 한국 정부는 지난 6월 북한의 영유아와 임산부 등 취약계층을 돕는 국제기구 사업에 800만 달러를 지원하기로 결정했습니다. 

이 가운데 350만 달러는 유니세프에 지원했습니다. 

서울에서 VOA 뉴스 안소영입니다.