마이크 폼페오 미국 국무장관과 김영철 북한 노동상 부위원장이 18일 워싱턴 듀폰 서클 호텔에서 회담했다.
마이크 폼페오 미국 국무장관과 김영철 북한 노동상 부위원장이 18일 워싱턴 듀폰 서클 호텔에서 회담했다.

백악관은 2월 말 도널드 트럼프 미 대통령령과 김정은 국무위원장의 정상회담이 열릴 예정이라고 밝혔습니다. 워싱턴을 방문한 김영철 북한 노동당 부위원장은 트럼프 대통령을 예방하고 앞서 폼페오 국무장관과 만났습니다. 함지하 기자가 보도합니다.

새라 샌더스 백악관 대변인은 트럼프 대통령과 김영철 부위원장이 약 한 시간 반 가량 만났다고 밝혔습니다.

[녹취: 샌더스 대변인] “Just a little bit ago the president had about an hour and a half long meeting. I can tell you Secretary of State Mike Pompeo was in the room as well as several others from the president’s team. It was productive and they’re going to continue those conversations and the president looks forward to his meeting.”

샌더스 대변인은 18일 기자들에게 마이크 폼페오 미 국무장관을 비롯한 몇몇 트럼프 행정부 인사들이 동석했다며 이 같이 말했습니다. 그러면서 양측의 만남은 생산적이었고, 이러한 대화는 계속될 것이라고 밝혔습니다. 

이어 트럼프 대통령은 회담을 기대하고 있다고 덧붙였습니다. 

샌더스 대변인은 이날 발표한 성명을 통해서도 트럼프 대통령이 김 부위원장과 비핵화와 2월말 경에 열릴 정상회담에 대해 논의했다고 전했습니다. 

이어 트럼프 대통령은 김정은 위원장과의 만남을 고대하고 있으며 회동 장소는 차후에 발표할 것이라고 설명했습니다. 

새라 샌더스 백악관 대변인이 18일 기자들에게 도널드 트럼프 대통령과 김영철 북한 노동당 부위원장의 면담 결과를 설명하고 있다.
새라 샌더스 백악관 대변인이 18일 기자들에게 도널드 트럼프 대통령과 김영철 북한 노동당 부위원장의 면담 결과를 설명하고 있다.

​​​김 부위원장이 이날 백악관에 도착한 시각은 오후 12시15분이었습니다. 

샌더스 대변인은 트럼프 대통령과 김 부위원장의 면담이 시작됐음을 알리는 성명에서 “미-북 관계와 북한의 최종적이고 완전히 검증된 비핵화’ 즉 FFVD의 지속적 진전에 대해 논의할 것이라고 밝혔습니다. 

김 부위원장은 트럼프 대통령과의 만남이 끝난 뒤 마이크 폼페오 국무장관과 늦은 오찬을 한 것으로 알려졌습니다. 

앞서 폼페오 장관과 김 부위원장은 백악관으로 향하기 전 김 부위원장의 숙소인 워싱턴 듀폰 서클 호텔에서 회동했습니다. 이 자리에는 스티브 비건 미 국무부 대북정책특별대표를 포함한 국무부 관계자들이 자리했습니다.

이와 관련해 국무부는 트럼프 대통령과 북한 김 위원장이 싱가포르 회담에서 한 약속들에 대한 진전을 이루는 노력에 대해 좋은 논의를 했다고 밝혔습니다.

앞서 폼페오 장관 일행은 이날 오전 10시50분께 듀폰 서클 호텔의 9층에 마련된 회동 장소로 향했으며, 약 50분 뒤인 오전 11시40분께 엘리베이터를 타고 내려와 호텔을 빠져나가는 모습이 포착됐습니다.

이어 김 부위원장 일행도 11시58분 호텔 뒷문으로 나와 백악관으로 이동했습니다. 

김 부위원장이 머물고 있는 호텔은 4성급으로, 가장 높은 층에 위치한 스위트룸에 숙소가 마련된 것으로 전해졌습니다.

미국 정부는 김 부위원장 주변으로 경호 인력을 배치했으며, 김 부위원장이 이동할 때도 경호차량 3~4대가 호위했습니다. 

김 부위원장의 숙소를 비롯한 이동 경로에는 많은 취재진이 몰리기도 했습니다. 

일부 언론들은 이날 김 부위원장이 김정은 위원장의 친서를 트럼프 대통령에게 전달할 것으로 관측했지만, 아직까지 구체적인 내용은 확인되지 않았습니다. 

김 부위원장은 19일 베이징으로 향하는 중국 에어차이나 항공편을 예약해 워싱턴에서 하루를 더 머물 것으로 알려졌습니다. 다만 다음날 오후로 예정된 비행 시간까지 어떤 일정을 소화할 지 공개되지 않고 있습니다. 
 
VOA 뉴스 함지하입니다.