문재인 한국 대통령의 대북 특별사절단을 이끌고 평양을 방문한 정의용 청와대 국가안보실장이 6일 청와대에서 방북 결과를 설명하고 있다.
문재인 한국 대통령의 대북 특별사절단을 이끌고 평양을 방문한 정의용 청와대 국가안보실장이 6일 청와대에서 방북 결과를 설명하고 있다.

남북한은 오는18일부터 20일까지 평양에서 3차 남북정상회담을 개최하기로 합의했습니다. 김정은 북한 국무위원장은 비핵화 의지를 재확인하면서, 이에 대한 국제사회 일부의 의문 제기에 답답함을 토로했습니다. 서울에서 이연철 특파원이 보도합니다.

문재인 한국 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 3차 남북정상회담 일정이 확정됐습니다. 

[녹취: 정의용 실장] “남과 북은 9월18일부터 20일까지 평양에서 2박3일 간 남북정상회담을 개최하기로 합의하였습니다.”

정의용 청와대 국가안보실장은 6일 특사단 방북 결과를 발표하면서 이같이 밝히고, 회담 준비를 위한 고위급 실무협의를 다음주 초 판문점에서 갖기로 했다고 덧붙였습니다.

이어, 이번 남북정상회담에서는 판문점 선언 이행 성과를 점검하고 향후 추진 방향을 확인하며, 한반도 비핵화를 위한 실천적 방안을 협의하기로 했다고 설명했습니다. 

정 실장은 또 이번 방북에서 비핵화에 대한 김정은 위원장의 의지를 재확인했다고 말했습니다.

[녹취: 정의용 실장] “김정은 위원장은 한반도의 완전한 비핵화에 대한 본인의 확고한 의지를 재확인하고, 이를 위해 남북 간에는 물론 미국과도 긴밀히 협력해 나가겠다는 의사를 표명하였습니다.” 

이와 함께 정 실장은 남북한이 군사적 긴장 완화를 위한 대화를 진전시켜 나가고, 정상회담을 계기로 상호 신뢰 구축과 무력 충돌 방지에 관한 구체적 방안에 합의하기로 했다고 말했습니다. 

아울러, 남북공동연락사무소를 정상회담 개최 이전에 개소하기로 했다고, 정 실장은 전했습니다. 

그러면서, 이번 특사단의 방북 결과를 미국 등 유관국에 상세히 설명하고 긴밀하게 협력하겠다고 말했습니다.

문재인 한국 대통령의 대북 특별사절단이 5일 평양에서 김정은 북한 국무위원장과 만난 사진을 청와대가 공개했다.
문재인 한국 대통령의 대북 특별사절단이 5일 평양에서 김정은 북한 국무위원장과 만난 사진을 청와대가 공개했다.

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​​정 실장은 이어진 질문에 답변하면서 김정은 위원장과의 대화 내용 일부를 공개했습니다. 

[녹취: 정의용 실장] “트럼프 대통령에 대한 자신의 신뢰는 변함이 없다, 그런 점을 분명히 했습니다. 최근 북-미 간 협상에 다소 어려움이 있지만 그럴 때일수록 트럼프 대통령에 대한 신뢰는 계속 유지될 것이다, 그렇게 강조하고...”

특히 김 위원장은 자신의 참모는 물론 누구에게도 트럼프 대통령에 대한 부정적인 이야기를 한 번도 한 적이 없다는 점을 강조했다고, 정 실장은 전했습니다. 

그러면서, 김 위원장은 트럼프 대통령의 첫 임기 내에 북한과 미국 간의 70년 간의 적대 역사를 청산하고 미-북 관계를 개선해 나가면서 한반도 비핵화를 실현하겠다는 의지를 표명했다고 말했습니다. 

정 실장은 또 김 위원장이 자신의 비핵화 의지에 대한 국제사회 일부의 의문 제기에 답답함을 토로했다고 말했습니다.

[녹취: 정의용 실장] “풍계리는 갱도의 3분의 2가 완전히 붕락해서 핵실험이 영구적으로 불가능하게 됐다, 동창리 미사일 엔진실험장도 북한의 유일한 실험장일 뿐 아니라 이것은 향후 장거리 탄도미사일 실험을 완전히 중지하겠다는 것을 의미한다, 매우 실질적이고 의미있는 조치들인데, 이러한 조치들에 대한 국제사회의 평가가 인색한 데 대한 어려움을 토로했습니다.”

정 실장은 김 위원장이 이와 관련한 메시지를 미국에 전달해 줄 것을 요청했다며, 지금 공개할 수는 없지만 김정은 위원장은 비핵화 결정에 대한 자신이 판단이 옳은 판단이었다고 느낄 수 있는 여건이 조성되기를 희망한다고 말했다고 전했습니다.

마이크 폼페오 미 국무장관의 4차 방북과 관련해서는 구체적인 협의가 없었지만, 북한은 자신들의 선제적인 조치들에 대한 상응 조치가 이뤄진다면 비핵화를 위한 보다 적극적인 조치를 계속해 나가겠다는 의지를 강하게 밝혔다고, 정 실장은 말했습니다.

정 실장은 또 김 위원장이 종전 선언과 관련한 미국과 한국 일부의 우려를 일축했다고 말했습니다.

[녹취: 정의용 실장] “종전 선언을 하게 되면 한-미 동맹이 약화된다, 또는 주한미군을 철수해야 한다는 것들은 종전 선언과는 전혀 상관이 없는 것 아니냐는 입장을 저희한테 표명해왔습니다.”

정 실장은 종전 선언이 정치적 선언이고 관련국 간 신뢰를 쌓기 위해 필요한 첫 번째 단계라는 한국 정부 판단에 북한도 공감하고 있다고 말했습니다. 

이밖에 정 실장은 이번 달 하순 미국 뉴욕에서 열리는 유엔총회를 계기로 한 미국과 남북한 간 정상회담은 추진을 위한 여건이 마련되지 않아 실현되지 않을 것으로 보인다고 말했습니다. 

김용현 동국대학교 교수는 김정은 위원장이 한국의 특사단에게 미국과 협력하겠다는 의사를 표시한 것이 핵심적인 성과라고 평가했습니다.

[녹취: 김용현 교수] “ 특히, 비핵화 평화체제에 대한 김정은 위원장의 유연성이 이번 특사단 방북을 통해서 확인됐다는 그 점이 중요하다고 보고, 간접적으로는 폼페오 장관의 평양 방문을 요청하는 의미로도 읽힐 수 있겠다...”

김 교수는 김 위원장이 미-북 간에 비핵화 평화체제 논의를 좀 더 적극적으로 진행하자는 입장을 표현한 것으로 풀이했습니다.

그러면서, 김 위원장 입장에서는 뒤로 돌아가기도 상당히 부담스럽고 주변환경도 녹록치 않은 않은 상황에서 좀 더 적극적인 의지를 표명하면서 트럼프 대통령이 전향적으로 움직이기를 기대하는 차원에서 많은 이야기를 한 것 같다고 말했습니다.

한국국가전략연구원의 문성묵 통일전략센터장은 대북 특사단이 남북정상회담 일정을 확정하고 긴장 완화 문제와 연락사무소 문제 등에서 합의하는 등 남북관계 측면에서 성과를 냈다고 말했습니다. 

아울러, 김정은 위원장의 비핵화 의지를 확인하고 미국과의 협상 노력을 계속하겠다고 밝힌 점도 긍정적으로 평가했습니다.

그러면서, 정의용 실장이 미국에 전할 메시지가 중요하다고 말했습니다. 

[녹취: 문성묵 센터장] “공개할 수 없을 정도로 전할 만한 무언가의 메시지가 있고, 그것을 미국이 받아들여 북-미 간의 협상이 재개된다면, 그러면 좀 더 성과가 있다고 볼 수 있을 것 같은데….” 

하지만, 문 센터장은 지금으로서는 미-북 간 비핵화 협상의 돌파구가 마련될 것인지 판단하기는 이르다고 말했습니다.

그러면서, 북한이 미국에 보내는 메시지의 내용과 미국의 반응, 앞으로의 행보 등을 지켜봐야 할 것이라고 말했습니다.

서울의 민간단체인 아산정책연구원의 최강 부원장은 특사단 방북이 김정은 위원장의 비핵화 의지를 확인했다는 점에서는 긍정적이지만, 비핵화 문제 해결의 가능성은 여전히 불투명하다고 말했습니다.

[녹취: 최강 부원장] “그러니까 여기서는 한 발짝도 안 움직이고 미국이 자기들이 취한 두 가지 조치에 대한 상응 조치를 줘야만 움직일 수 있다라는 기존의 입장에서 그렇게 큰 변화를 보인 것 같지는 않아요.”

최 부원장은 그럼에도 불구하고 김 위원장이 대화를 통한 문제 해결의 의지를 보여줌으로써 미국과 북한 간 대화 재개 가능성을 확보했다며, 하지만 구체적인 협상에 들어가면 접점을 찾기가 쉽지 않을 것으로 내다봤습니다.

특히, 비핵화에 대한 정확한 로드맵과 종전 선언을 합치시켜 나가야 하는 숙제는 여전히 남은 상황이라고 말했습니다.

최 부원장은 북한이 정의용 실장을 통해 미국에 보내는 메시지 속에는 미국의 요구 사항에 대한 답이 들어 있을 것이라며, 여기에 별다른 내용이 없다면 미국도 움직이기가 쉽지 않을 것이라고 말했습니다. 

서울에서 VOA뉴스 이연철입니다.