해리 해리스 신임 주한미국대사.
주한미국대사에 지명된 해리 해리스 미 태평양사령관.

해리 해리스 주한 미국대사 지명자에 대한 인준안이 미 상원 외교위원회를 통과했습니다. 17개월 넘게 계속된 주한미대사 공석 우려가 곧 해소될 것으로 보입니다. 이조은 기자가 보도합니다.

상원 외교위가 26일 해리스 주한미대사 지명자에 대한 인준안을 승인했다고 외교위 관계자가 VOA에 전했습니다. 

인준안은 상원으로 넘겨질 예정이며 인준 마지막 절차인 본회의 표결 일정은 아직 잡히지 않았습니다.

해리스 지명자가 본회의 표결을 거쳐 공식 임명되면 지난해 초 도널드 트럼프 대통령 취임 이후 계속된 공백 우려가 해소될 전망입니다.

현재 주한미대사는 마크 리퍼트 대사가 지난해 1월 이임한 뒤 17개월 넘게 공석으로 남아 있습니다.

해군 4성 장군 출신인 해리스 지명자는 지난달 18일 주한미대사로 공식 지명됐습니다.

2015년 태평양사령관으로 취임했으며 지난 2월 호주 대사로 지명됐었으나 백악관은 이를 철회하고 마이크 폼페오 국무장관의 요청에 따라 해리스 지명자를 주한미대사로 재지명했습니다.

앞서 트럼프 대통령은 빅터 차 전략국제문제연구소 한국 석좌를 주한미대사로 지명했으나 지명을 철회했습니다.

해리스 지명자는 미-북 정상회담 이틀 뒤인 지난 14일 열린 인준 청문회에서 미-한 연합군사훈련 중단은 김정은 북한 국무위원장의 진정성을 확인할 수 있는 기회라며 중단 결정을 지지한 바 있습니다. 

해리스 지명자는 또 싱가포르 회담 이후 상황이 극적으로 변했다며 북한이 핵실험을 실시하고 탄도미사일을 발사하는 등 전쟁 가능성이 높아 보였던 지난해와는 완전히 다른 상황이라고 강조했습니다.

아울러 김 위원장이 완전하고 검증 가능하며 되돌릴 수 없는 비핵화에 진지하다는 확신이 생길 때까지 제재를 유지하는 것이 중요하다고 발언한 바 있습니다.

이 외에도 북한과의 협상에서 인권 문제는 반드시 논의의 일부분이 돼야 한다고 밝혔습니다.

해리스 지명자는 앞서 주한미대사 지명 전인 지난 2월 하원 군사위 청문회에서 김정은이 체제 보장을 위해 핵개발을 한다는 시각에 동의하지 않는다며 한반도를 공산주의 체제 아래 통일시키려는 목적이라고 지적하기도 했습니다.

VOA 뉴스 이조은입니다.