북한 풍계리 핵실험장 폐기 행자 취재를 위해 23일 한국 정부 수송기 편으로 방북한 한국 기자단이 원산 갈마 공항에 도착했다.
북한 풍계리 핵실험장 폐기 행자 취재를 위해 23일 한국 정부 수송기 편으로 방북한 한국 기자단이 원산 갈마 공항에 도착했다.

북한이 한국 기자단의 방북을 전격 허가했습니다. 정부가 마련한 수송기를 타고 원산으로 향한 한국 기자들은 오늘(23일)부터 시작되는 풍계리 핵실험장 폐기 행사를 직접 취재할 예정입니다. 서울에서 함지하 특파원이 보도합니다. 

한국 기자단이 풍계리 핵실험장 폐기 현장 취재를 위해 원산에 도착했습니다. 

기자단은 23일 오후 12시30분 성남 서울공항에서 한국 정부의 수송기에 탑승했으며, 약 1시간 뒤 원산에 도착해 미리 도착해 있던 외신 기자단에 합류했습니다. 

앞서 한국 통일부는 이날 오전 판문점 연락망을 통해 북측에 한국 기자단의 명단을 전달했습니다. 이어 북한이 방북을 허가하면서 한국 기자단은 서울공항에 준비된 수송기에 몸을 실을 수 있었습니다. 

백태현 한국 통일부 대변인입니다.

[녹취: 백태현 대변인] “정부는 오늘 오전 판문점 개시통화 시 풍계리 핵실험장 폐기 현장을 방문하여 취재할 우리 측 공동취재단 기자 8명의 명단을 북측에 통보하였으며 북측은 명단을 접수하였습니다.”

백 대변인은 한국 정부 수송기가 북한 공항에 착륙하는 데 대해 “미국 측과 사전에 협의했다”며, 수송기는 동해 직항로를 이용할 것으로 판단된다고 밝혔습니다. 

아울러 한국 기자단은 핵실험장 폐기 현장 취재를 마친 뒤 방북한 다른 나라 기자 일행들과 함께 베이징을 거쳐 돌아올 것으로 예상했습니다. 

북한은 23일부터 25일까지 진행되는 풍계리 핵실험장 폐기 행사에 미국과 한국, 영국, 중국, 러시아 등 5개국 기자단을 초청했지만, 18일부터 한국 기자단 8명의 명단을 접수하지 않았었습니다.

이에 따라 한국 기자단은 외신 기자단의 집결지인 베이징 주재 북한대사관까지 이동했지만, 원산행 고려항공편에 오르지 못한 채 한국으로 되돌아왔습니다. 

그러나 통일부가 이날 오전 판문점 연락채널을 통해 기자단 명단을 재접수했고, 북한이 이를 수용하면서 방북이 이뤄지게 된 겁니다.

북한에 먼저 도착해 있던 외신 기자단은 늦게 도착하는 한국 기자단을 기다리느라 당초 예정된 시각을 넘겨 풍계리로 출발한 것으로 알려졌습니다. 북한은 원산에서 풍계리 핵실험장까지 운행하는 특별열차를 편성해 시험운행 등을 거친 것으로 알려졌습니다. 

백 대변인은 북한의 이번 결정을 환영했습니다. 

[녹취: 백태현 대변인] “정부는 우리 공동취재단 풍계리 핵실험장 폐기 행사에 참석하게 된 것을 환영하며 이번 풍계리 핵실험장 폐기를 시작으로 북-미 정상회담과 각급의 대화를 통해 한반도의 완전한 비핵화가 조속히 실현되기를 기대합니다.”

남북관계는 지난 16일 북한이 남북 고위급회담을 전격 취소하면서 이상기류를 보여왔습니다. 

특히 김계관 북한 외무성 제1부상이 같은 날 발표한 담화에서 미-북 정상회담을 재검토할 수 있다는 입장을 밝혔고, 리선권 북한 조국평화통일위원회 위원장은 17일 조선중앙통신사 기자와의 문답에서 “앞으로 북남 관계의 방향은 전적으로 남한 당국의 행동 여하에 달려 있다”고 지적하면서 압박 수위는 점점 높아지는 양상을 나타냈습니다.

또 19일에는 적십자회 중앙위원회 대변인을 통해 지난 2016년 집단탈북한 중국 내 북한식당 여종업원들의 송환을 촉구하기도 했습니다. 

북한이 한국 기자단의 취재를 허가하면서 최근 높아져 온 대남 압박 수위도 조절될 수 있을지 주목됩니다. 

서울에서 VOA 뉴스 함지하입니다.