한국 청와대 건물. (자료사진)
한국 청와대 건물. (자료사진)

김정은 국무위원장이 풍계리 핵실험장을 5월 중 폐쇄할 것이며, 이를 외부에 공개하기로 했다고 한국 청와대가 밝혔습니다. 현재 30분 늦은 북한의 시간을 한국과 동일하게 맞추겠다는 약속도 했습니다. 서울에서 함지하 특파원이 보도합니다.

북한이 풍계리 핵실험장 폐쇄 과정을 국제사회에 공개하기로 했습니다.

윤영찬 청와대 국민소통수석은 29일 기자회견을 열고 남북정상회담에서 나온 김정은 국무위원장의 발언을 추가로 공개하면서 이 같이 밝혔습니다.

윤 수석에 따르면 김 위원장은 지난 27일 남측 평화의 집에서 열린 남북정상회담에서 북부 핵실험장 즉, 풍계리 핵실험장 폐쇄를 5월 중 실행할 것이며, 이를 국제사회에 투명하게 공개하기 위해 미국의 전문가와 언론인들을 북한으로 초청하겠다고 말했습니다.

이번 조치와 관련해 윤 수석은 북한이 향후 논의될 북핵 검증 과정에서 선제적이고, 적극적으로 임하겠다는 의지를 밝힌 것으로 해석했습니다.

특히 문 대통령은 이 같은 방침에 환영의 입장을 표명했으며, 전문가와 언론인 초청 시점 등에 대해 일정을 협의하기로 했습니다.

그러나 이날 윤 수석의 발언만을 놓고 볼 때, 북한은 기존에 발표했던 핵 실험장 폐쇄 사실만을 거듭 확인한 것일 뿐 실제 비핵화와 관련한 실질적인 조치는 드러내지 않았습니다.

일각에서는 북한이 최초 핵 실험장 폐쇄를 발표했을 당시 '핵 보유국'을 선언하는 내용도 담겨 있었다며 북한의 비핵화 의지에 의구심을 나타내기도 했었습니다.

다만 김 위원장은 미국이 북한 체제에 대해 거부감을 가지고 있지만 자신이 남쪽이나 태평양, 미국을 겨냥할 사람이 아니라는 걸 알게 될 것이라고 말했다고 윤 수석은 전했습니다. 그러면서 앞으로 자주 만나 미국과 신뢰가 쌓이고, 종전과 불가침을 약속하면 왜 우리가 핵을 가지고 어렵게 살겠느냐고 반문했다고 덧붙였습니다.

또 무력사용이 없을 것이라고 확언했으며, 우발적 군사충돌 등은 제도적으로 관리하고 방지하는 실표적 조치를 만들어야 한다고 밝혔습니다.

이날 윤 수석은 김 위원장이 북한의 표준시간을 한국과 동일하게 맞출 것이라는 입장도 밝혔다고 확인했습니다.

현재 30분 늦은 평양 표준시를 원래대로 되돌려 한국과 북한의 시간을 통일하겠다는 겁니다.

앞서 북한은 지난 2015년 평양 표준시를 30분 늦춘 바 있습니다. 당시 북한은 한반도 표준시간이 일본 기준으로 돼 있다며 이를 변경했었습니다.

이와 관련해 윤 수석은 김 위원장이 정상회담 기간 중 시계가 두 개 걸려 있는 모습을 보고 “북과 남의 시간부터 먼저 통일하자”고 제안했다고 설명했습니다.

그러면서 “표준시의 통일은 북측 내부에서도 많은 행정적 비용이 수반된다”며, “국제사회와의 조화와 일치에 더욱 적극적으로 나서겠다는 의미”라고 평가했습니다.

VOA 뉴스 함지하입니다.