새라 허커비 샌더스 미국 백악관 대변인이 27일 정례브리핑에서 기자들의 질문에 답하고 있다.
새라 허커비 샌더스 미국 백악관 대변인이 27일 정례브리핑에서 기자들의 질문에 답하고 있다.

백악관은 최근 북핵 문제 해결을 위해 방북 의사를 피력한 지미 카터 전 미국 대통령을 ‘특사’로 파견할 계획이 현재로선 없다고 밝혔습니다. 북한을 다루는 방법으로 맞질 않는다고 설명했습니다. 함지하 기자가 보도합니다. 

새라 허커비 샌더스 미 백악관 대변인은 지미 카터 전 미 대통령을 대북 특사로 보낼 계획이 있느냐는 질문에 부정적인 입장을 보였습니다. 

[녹취: 샌더스 대변인] “I don’t think that’s a part of our process at this time. If that changes, we will certainly let you know…”

샌더스 대변인은 27일 백악관 정례브리핑에서 카터 전 대통령의 방북은 미국 정부의 대북 문제 해결을 위한 과정 중 하나가 아니라고 생각한다고 밝혔습니다. 그러면서 이런 계획에 변화가 있을 경우 이를 알려주겠다고 덧붙였습니다. 

샌더스 대변인은 카터 전 대통령을 특사로 파견하는 것이 현 미국 정부의 대북 접근법과 맞지 않는다는 점을 시사했습니다. 

[녹취: 샌더스 대변인] “That’s not part of our current plan or thinking for how to deal with North Korea.”

북한을 어떻게 다룰 것인지에 대한 미국의 계획이나 생각이 아니라는 겁니다. 

앞서 카터 전 대통령은 21일 미국 '뉴욕타임스' 신문과의 인터뷰에서 북한을 방문할 의사를 묻는 질문에 “그렇다”고 대답한 바 있습니다. 

이어 가까운 사이인 H.R. 맥매스터 백악관 국가안보보좌관에게 “필요하다면 자신이 북한을 방문하겠다”고 말했지만 부정적인 답변을 들었다고 덧붙였습니다. 

카터 전 대통령은 미국 빌 클린턴 행정부 시절인 1994년 북한을 전격 방문해 김일성 주석과 회담했습니다. 특히 당시 회담을 통해 핵 시설 동결과 핵 사찰 재개, 남북정상회담 추진과 미-북 고위급 회담 재개 등에 합의하는 등 추후 협상의 중요한 계기를 마련했다는 평가를 받았습니다.

또 2010년 2차 방북 때는 북한에 무단입국한 뒤 체포됐던 미국인 아이잘론 말리 곰즈 씨 사면을 끌어내기도 했습니다.

VOA 뉴스 함지하입니다.