지난달 3일 한국을 방문한 제임스 매티스 미국 국방장관(왼쪽)이 한민구 한국 국방장관과 함께 용산 국방부 앞 연병장에서 의장대를 사열하고 있다.
한국을 방문한 제임스 매티스 미국 국방장관(왼쪽)과 한민구 한국 국방부 장관이 3일 서울 용산 국방부 앞 연병장에서 국군의장대 사열을 하며 경례하고 있다.

미국과 한국의 국방장관이 오늘(3일) 서울에서 미국에 도널드 트럼프 행정부가 출범한 이후 첫 국방장관 회담을 열었습니다. 두 장관은 확고한 동맹을 재확인했으며, 미국은 북한 핵에 대응한 확장억제력 제공 공약을 거듭 강조했습니다. 서울에서 한상미 기자가 보도합니다.

제임스 매티스 미 국방장관은 3일 서울에서 열린 미-한 국방장관 회담에서 미-한 동맹을 아시아태평양 지역의 ‘중심축’으로 지칭하며 한국에 대한 방위공약을 거듭 강조했습니다.

한국 국방부는 미국의 확장억제 공약의 실행력 강화를 위해 미-한 양측이 실질적이고 구체적인 방안들을 지속적으로 협의해 나기로 했다고 밝혔습니다. 

한국 국방부는 이번 회담이 트럼프 정부에서도 굳건한 미-한 동맹과 강력한 대한 방위공약을 유지, 강화해 나가겠다는 의지를 분명하게 보여주는 계기가 됐다고 평가했습니다. 

한국 측은 북한의 핵과 미사일 위협을 억제하기 위해 한반도에 미국의 전략무기 상시 배치를 핵심으로 하는 확장억제력 실행력 제고 방안을 미 측과 협의했다고 밝혔습니다.

매티스 장관은 이에 대해 미국은 동맹국을 방어하기 위한 확장억제력 보장을 확고히 할 것이며 이와 관련한 미국의 의지에는 한치의 변함이 없다고 강조한 것으로 알려졌습니다. 

매티스 장관이 언급한 확장억제력이란 미국이 동맹국에 대해 미 본토와 같은 수준의 핵 억제력을 제공하는 것을 의미합니다. 

유사시 한국이 북한의 핵 공격 위협을 받을 경우 미국은 핵우산과 미사일 방어체계, 재래식 무기 등을 동원해 한국을 방어하게 된다는 뜻입니다. 

한국 국방부는 이번 회담의 핵심은 미국의 강력한 대한 방위공약과 미-한 동맹의 굳건함을 재확인했다는 것이라고 강조했습니다.

한민구 장관의 발언입니다.

[녹취: 한민구 장관] “한-미 국방장관 회담을 가진다는 사실 자체가 북한에게는 가장 강력한 경고 메시지가 될 것입니다.”

매티스 장관도 미국이 미-한 동맹을 우선시하고 있음을 강조하며 미 행정부의 확고한 의지를 알리기 위해 한국을 방문하게 됐다고 말했습니다. 

[녹취: 제임스 매티스 장관] “Any attack on the United States, or our allies, will be defeated…”

미-한 두 나라는 이와 함께 고고도 미사일 방어체계, 사드의 주한미군 배치를 올해 안에 마무리하고 운용할 수 있도록 계획대로 추진한다는 데 의견을 같이 했습니다. 

사드 배치를 둘러싼 중국 등 주변국의 반발과 관련해서는 사드 체계는 북한을 겨냥한 방어 차원의 무기라는 것을 주변국에 함께 설명해 나가자고 매티스 장관은 말했습니다. 

미-한 양국은 아울러 북한의 도발을 억제하기 위해 오는 3월 실시되는 연합훈련을 강화해 실시하기로 의견을 모았습니다. 

이와 관련해 양측은 미국의 항공모함 전단과 전략폭격기 등 미국의 전략자산을 대거 동원하는 방안을 협의하는 것으로 전해졌습니다. 

한국을 방문한 제임스 매티스 미국 국방장관(오른쪽 두번째)이 지난 3일 국립서울현충원을 참배하고 있다.
방한 중인 제임스 매티스 미국 국방장관(오른쪽 2번째)이 한민구 한국 국방장관(오른쪽 3번째) 3일 오전 동작구 국립서울현충원을 참배하고 있다.

​​

매티스 장관은 미-한 국방장관 회담에 앞서 윤병세 한국 외교부 장관을 만나 미-한 동맹이 변함없이 확고하고 미국은 언제나 한국과 함께 할 것이라며 확장억제를 포함한 미국의 대한 방위공약은 100% 신뢰할 수 있다고 강조했습니다. 

매티스 장관은 또 윤 장관과 함께 북 핵 문제 해결을 위해 대북 압박과 군사적 억제를 강화해 나간다는 방침을 확인했습니다.

한국 외교부에 따르면 양측 장관은 긴밀한 미-한 공조 아래 북 핵 문제 해결을 위해 계속 협력해 나가는 게 중요하다는 데 뜻을 같이 했습니다. 

양측은 북 핵 문제 해결을 위한 과정에서 중국의 역할이 중요하다는 데도 공감했습니다. 

두 장관은 아울러 미-한 양국이 확고한 연합방위태세를 유지하면서 북한의 그 어떤 전략, 전술적 도발에도 단호하고 강력하게 대응하자는 데 뜻을 모았습니다. 

지난 2일 한국을 방문한 매티스 장관은 서울 동작동 국립현충원 헌화를 끝으로 1박 2일 간의 한국 일정을 모두 마치고 3일 오후 다음 순방지인 일본으로 떠났습니다. 

서울에서 VOA뉴스 한상미입니다.