지난 1월 북한 신의주에서 수입한 밀가루를 분배하고 있다. 압록강 건너 중국 단둥에서 촬영한 사진.
북한 신의주에서 관계자들이 수입한 밀가루를 분배하고 있다. 압록강 건너 중국 단둥에서 촬영한 사진.

북한이 지난 11월 중국으로부터 수입한 곡물량이 지난해 같은 기간과 비교해 2배 가까이 증가했습니다. 또 올해 11월까지 중국에서 수입한 총 곡물 양도 전년보다 9%가량 증가했습니다. 김현진 기자가 보도합니다.

중국 해관총서 통계를 집계한 한국무역협회 자료에 따르면 북한이 지난 11월 중국에서 수입한 곡물량은 약 3천400t, 미화로 약 162만 달러어치 였습니다.

이는 2015년 같은 기간 1천742t을 수입했던 것에 비해 2배 가까이 증가한 규모입니다.

11월에 수입한 곡물은 쌀과 밀가루, 옥수수, 전분, 두류 등으로, 특히 쌀 수입량은 1천863t으로 지난해 같은 기간보다 3배 가까이 증가했습니다.

북한이 올 1월부터 11월까지 중국에서 수입한 곡물량은 4만8천805t으로 지난해보다 9%가량 증가했습니다.

그러나 북한이 중국으로부터 수입한 곡물 양은 최근 두 달 연속 감소세를 보였습니다.

북한은 지난 9월 한 달 간 중국으로부터 총 1만8천 477t, 미화 1천84만 달러 상당의 곡물을 수입했습니다. 특히 쌀은 1월부터 8월까지 총 수입량 1만4천t보다도 많은 1만6천t, 미화 990만 달러 상당을 9월 한 달 간 수입했습니다.

이는 지난 2012년 김정은 체제가 들어선 이후 월간 중국산 쌀 수입액으로는 가장 많은 금액이었습니다.

하지만 10월 수입량은 8천916t으로 감소했고, 이어 11월에도 3천385t으로 감소했습니다.

한국의 북한농업 전문가인 권태진 GS&J 인스티튜트 북한 동북아 연구원장은 곡물 수확이 마무리되면서 자연적으로 곡물 수입이 줄고 있다며, 전반적으로 곡물 수급이 안정적으로 이뤄지고 있다고 분석했습니다.

[녹취: 권태진 박사] “북한이 가을 수확이 되면서, 또 가을 작황이 작년에 비해 좋은 것으로 나타나면서 곡물 수입이 줄고 전반적으로 시장이 안정세를 유지하고 있다고 볼 수 있습니다.”

실제 한국 농촌진흥청은 올해 북한의 쌀 등 곡물 생산량이 481만t으로, 지난해보다 7%가량 증가한 것으로 추정했습니다.

한편 북한이 11월 한 달 간 중국으로부터 수입한 비료는 313t으로 지난해 같은 기간보다 5배가량 증가한 것으로 나타났습니다.

북한이 1월부터 11월까지 중국으로부터 수입한 총 비료량은 15만8천여 t로 지난해 (70,313t)에 비해 2 배 이상 증가했습니다.

VOA 뉴스 김현진 입니다.