중국 단둥에서 압록강 너머로 바라본 북한 신의주의 어린이들. (자료사진)
중국 단둥에서 압록강 너머로 바라본 북한 신의주의 어린이들. (자료사진)

북한이 유엔 안전보장이사회 산하 대북제재위원회 전문가패널 보고서에 담긴 어린이 영양실태 등에 대한 내용이 날조와 왜곡이라고 비난하는 담화를 냈습니다. 인권과 민주주의 가치를 중시하는 조 바이든 미국 행정부의 외교 정책 기조를 의식해 민감한 반응을 보이고 있다는 분석입니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

북한 내각 보건성 산하 의학연구원 어린이영양관리연구소 소장은 6일 대외 관영 ‘조선중앙통신’을 통해 발표한 담화에서 “유엔의 어느 한 전문가 그룹이 발표한 ‘보고서’에 신형코로나바이러스 유입을 막기 위한 국가적인 비상방역조치 때문에 수많은 영양실조 어린이들이 적절한 치료를 받지 못하고 있다는 황당한 날조자료가 언급돼 있다”고 주장했습니다.

그러면서 “나는 유엔과 비정부단체의 간판을 가지고 진행되는 ‘인도주의 협조’사업이 우리에게 과연 도움이 되는가를 엄정히 검토하며 적대세력들과 한짝이 된 기구와 단체들에 단호한 대응조치를 취해야 한다고 생각한다”고 말했습니다.

그는 “유엔의 모자를 쓰고 전문가 행세를 하고 있는 사람들이 북한에 심각한 ‘어린이 영양실조’ 문제가 존재하는 것처럼 현실을 왜곡하는 것은 우리 국가의 영상에 먹칠을 하려는 불순한 적대행위라고밖에 볼 수 없다”고 주장했습니다.

담화에서 북한의 단호한 대응 조치가 구체적으로 언급되지 않았지만 앞으로 유엔과 국제사회 인도주의 단체의 방북과 대북지원 활동을 거부할 가능성을 시사했다는 관측이 나옵니다.

앞서 지난 3일 발표된 유엔 안전보장이사회 산하 대북제재위원회 전문가패널의 11개 구호단체 대상 설문조사 결과에 따르면 단체들은 신종 코로나로 인한 북한 당국의 국경봉쇄와 국내 여행 금지로 대부분의 지원 물량이 목표 지점에 도달하지 못해 왔다고 답했습니다.

한 구호단체는 “신종 코로나 제한으로 아동과 임신부, 수유부 약 44만명이 미량 영양제를 받지 못하고, 영양실조가 심각한 아동 9만5천명에게 필요한 치료가 이뤄지지 않을 것”이라며 10만1천명의 미취학 아동을 위한 영양 강화식품도 전달되지 않을 것이라고 추산했습니다.

한국 정부 산하 국책연구기관인 통일연구원 홍민 박사는 이번 담화의 초점은 북한 체제의 존엄성 훼손을 묵과하지 않겠다는 데 있다고 설명했습니다.

홍 박사는 북한이 국제기구와 인도적 지원 단체들을 비난했지만 민주주의와 인권 가치를 앞세워 북한에 공세적인 태도를 보이고 있는 조 바이든 미국 행정부의 외교정책 기조에 대한 반발의 성격이 짙다고 말했습니다.

[녹취: 홍민 박사] “북한이 최근 대북정책에 관련해서도 민주주의와 인권을 전면에 내세우는 바이든 정부에 대해서 약간 민감하게 반응을 하고 있고 향후에 이런 기조가 강화될 가능성이 있기 때문에 사전에 어떻든 국제기구나 비정부 단체에서 제기하는 이런 부분에 대해서 차단하고 경고를 주는 의미를 갖고 있다고 볼 수 있겠죠.”

홍 박사는 담화의 주체가 해당 분야의 전문가인 연구소장 명의로 돼 있고, 담화가 연구소장 개인의 의견을 표현하는 방식으로 돼 있어 북한이 나름대로 수위를 조절한 것으로 해석했습니다.

한국 통일부 당국자는 북한의 담화에 대해 “그동안 유엔과 유엔의 여러 구호기구는 북한 내 어린이 등 도움이 필요한 계층의 인도적 상황을 개선하는 데 기여해왔다”며 “이런 인도주의 활동이 목적에 맞게 안정적으로 진행될 수 있는 여건이 보장되는 것이 중요하다”고 밝혔습니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.