지난 3일 서울 강서구 예원교회에서 제1회 탈북포럼이 열렸다.
지난 3일 서울 강서구 예원교회에서 제1회 탈북포럼이 열렸다.

서울에서 탈북 청소년들의 목소리를 직접 듣고, 지원 방안을 고민해 보는 토론회가 열렸습니다. 한반도 통일과 북한, 탈북자와 관련한 한국 내 움직임을 살펴보는 ‘헬로 서울,’ 서울에서 김미영 기자입니다.

라디오
[헬로서울 오디오] 나라사랑기독인연합, 첫 탈북포럼 열어


6월 3일 토요일, 서울 강서구에 위치한 한 교회, 탈북 청년들이 남한에서 공부하며 힘든 점을 듣고, 이들의 미래를 지원하고 응원하기 위해 많은 사람들이 모였습니다. 나라사랑기독인연합에서 제1회 탈북 포럼을 마련했습니다. 탈북 청년들이 발표자로 나와서 탈북 하게 된 과정과 이유를 듣고, 또 이들이 남한에서 꿈을 키우며 공부하고 있는 이야기를 직접 듣는 시간이었습니다. 나라사랑기독인연합 윤광식 사무국장입니다.

[녹취: 윤광식 사무국장] "우리나라에 탈북민이 증가하면서 약 3천여 명의 탈북 청년들이 있어요. 그런데 앞으로 통일세대 이 사람들을 주역으로 쓰려면 이 청소년을 바르게 인도하는 것이 중요하다, 탈북 청소년들을 어떻게 지도하고 인도할 것인가 오늘 그 방향을 논의하는 자리였습니다."

첫 번째 발표는 서울 연세대학교에 다니는 이지혜 학생이었습니다. 이지혜 학생은 탈북 후 어떻게 남한의 명문대학교에 당당히 입학할 수 있었는지 그 과정을 발표했습니다. 이지혜 학생은 탈북 학생들에게 대학의 문턱을 조금 낮춰 주는 탈북자 전형이라는 쉬운 길을 택하는 대신 남한의 학생들과 똑같이 수학능력시험을 치러 입학했습니다. 입학이 목적이 아니라 입학 후 남한의 학생들과 똑같은 상황에서 경쟁하려면 무엇보다 남한의 교육 과정을 기초부터 익히는 게 중요하다고 생각했었습니다. 하지만 북한에서 공부한 과정과 남한의 교육 과정이 너무나 다르다 보니 힘든 점이 정말 많았다고 합니다.

[녹취: 이지혜 학생] "우리 탈북민 현 상황이 그렇습니다. 고등학교도 갈 수 없고, 그렇다고 학원도 갈 수 없습니다. 그러면 저희가 갈 곳은 없습니다. 대안학교 가서 공부해봤자 적응을 할 수 없어요 그 실력 가지고는, 고등학교만큼 실력을 가르칠 수 있고 성인들도 공부할 수 있는 시스템이 필요하다고 저는 생각했습니다."

이지혜 학생은 세 번의 도전 끝에 자신이 원하던 대학에 들어가 현재 공부하고 있습니다. 본인의 의지와 함께 주변 많은 사람들의 도움이 있었기 때문에 가능한 일이었습니다. 두 번째로 발표한 아주대학교에 다니는 임평 학생은 대학생활의 부푼 꿈을 안고 학교생활을 시작했지만 수업 과정을 따라가기가 쉽지 않았다고 했습니다.

[녹취: 임평 학생] "저는 공대다 보니까 기초가 너무 없어서 또 준비 과정 없이 대학에 들어오다 보니 그런 부분이 많이 어려워 휴학하는 동안 기초라도 간단히 공부하고 교재가 다 영어더라고요, 학교 내 동아리 가입해서 선배들이 다 학과 선배라서 진짜 기초적인 부분들, 수강 신청이나 이런 것도 처음에는 몰랐는데 그것부터 하나 하나 가르쳐 주고 지금 홈 생활 같이 하고 있습니다."

결국 휴학을 하고 기초부터 다시 시작한 임평 학생은 역시 주변 남한 친구와 선배들의 도움을 받으며 하나씩 문제를 해결해 나갔습니다. 현재는 학교 수업도 잘 따라가고 있고, 남한의 친구들과도 잘 지내고 있는데요, 앞으로 더 열심히 공부해서 자신의 분야에서 성공하고 싶다는 욕심을 이야기 하기도 했습니다.

[녹취: 임평 학생] "대학 들어온 이유가 한 분야 전문적으로 공부하고 싶어 들어온 건데 깊게 공부해서 향후 통일 전후해서 북한 사람들한테 북한 대학생들에게 졸업할 수 있었다는 그런 모습도 보여주고 싶고…

제1회 탈북 포럼 현장에는 많은 사람들이 참여해 탈북자 문제에 관심을 나타냈습니다. 두 청년들의 남한 생활 정착기를 들은 시민들, 이웃으로 살아가고 있는 탈북자에게 더 많은 관심을 가져야겠다고 했습니다. 

[녹취: 시민들] "살기 위해서 위험한 상황을 무릅쓰고 넘어 온 과정들 들어보면 마음이 아프고 앞으로 이 사람들, 그리고 북한에 남아 있는 2000만 이런 사람들 앞으로 통일 시대를 어떻게 준비해야 할까 생각을 하게 됩니다." 시민1

"자기의 자식이 그쪽에 있다 가족이 그쪽에 있다 생각하고 다가가고, 마음의 문을 열 수 있도록 이해해 주는 것이 가장 중요한 것 같아요." 시민2

한편, 이번 탈북 포럼을 마련한 나라사랑기독인연합에서는 탈북 청소년 지원 사업과 탈북민 상담센터 등을 운영하는 등 탈북자들에 대한 지원을 아끼지 않고 있습니다.

[녹취: 윤광식 사무국장] "지난해에는 저희가 탈북민들 어려운 가정들 초대해서 김장 김치 1천 포기 담고 나눠주고 금년에는 탈북했는데 간암에 걸려서 사경을 헤매는 데 저희가 긴급구호를 하고 생활을 돕고 하고 있습니다. 저희들은 탈북민 중에서 어려운 분들은 언제든지 24시간 상담전화를 받고 상담을 하고 있습니다. 

윤 국장은 이번 탈북 포럼을 계기로 앞으로도 탈북자들의 목소리를 더 많이 들을 수 있는 시간을 마련할 계획이라고 했습니다.

[녹취: 윤광식 사무국장] "지금 정부에서 탈북자에 대한 지원이 우리가 대정부를 통해서 정책제안을 한다든지 이런 포럼을 하고 또 현장에서 탈북 청소년에 대한 이해를 바르게 하고 위해서 일반 시민들을 대상으로 탈북자가 소외 받지 않고 차별 받지 않고 같은 동족으로 민족으로서 정착할 수 있도록 그런 역할을 하는데 저희가 또 포럼을 할 계획입니다."

서울에서 VOA 뉴스 김미영입니다.