[VOA 뉴스] “북한 ‘대량살상무기 위협’ 심각…‘중국 협력’ 기대”

2021.7.20 3:02 오전
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미국 국무부가 북한의 대량살상무기 위협을 거듭 경고하면서 북한 비핵화를 위해 중국과 협력하겠다는 의지를 확인했습니다. 핵 개발은 자국민을 착취한 결과라며 북한 정권의 압제를 또다시 비판했습니다. 조상진 기자가 보도합니다. (영상편집: 김정규) 

미국 국무부가 북한 비핵화 과정에서 중국이 중요한 역할을 해 줄 것을 기대했습니다. 

국무부 대변인실 관계자는 16일, 북중 관계를 급진전시키고 있는 중국을 신뢰할 만한 협력 대상으로 인식하느냐는 VOA의 질문에 미국과 중국이 한반도의 완전한 비핵화를 향해 함께 일할 수 있기 바란다고 답했습니다. 

그러면서 우리의 정책은 미국과 동맹국들, 그리고 파견 병력의 안보를 증진하는 가시적 성과를 거두기 위해 북한과의 외교에 열려있고 이를 모색하는 조정되고 실용적인 접근법이 필요하다며 바이든 행정부의 대북 정책 기조를 재확인했습니다. 

미국이 추구하는 비핵화에 북한의 생화학무기도 포함되느냐는 질문에는 북한의 대량살상무기와 탄도미사일 프로그램은 미국과 전 세계를 위협한다며 우리는 이런 위협을 다루기 위해 동맹국들과 긴밀한 협력을 계속하고 있다고 밝혔습니다.

대량살상무기에는 핵무기뿐 아니라 생화학 무기도 포함되는데, 지난달 13일 발표된 주요 7개국 G7 정상회의 공동성명에도 북한의 불법적 대량살상무기 WMD와 탄도미사일 프로그램에 대한 검증가능하고 불가역적인 포기를 촉구한다는 내용이 들어갔습니다. 

앞서 존 볼튼 전 백악관 국가안보보좌관은 언론 인터뷰 등을 통해 북한의 비핵화에는 핵 프로그램뿐 아니라 생화학무기와 탄도미사일까지 포함된다고 시사한 바 있습니다.  

스티븐 비건 전 대북특별대표도 지난 2019년 3월 11일 카네기국제평화기금에서 열린 좌담회에 참석해 한반도에 영구적 평화를 가져오기 위해선 모든 대량살상무기의 제거가 필요하다며 핵무기 위협을 제거하면서 생화학 무기의 존재를 인정하는 것은 말이 안 된다고 밝혔습니다. 

한편, 국무부 관계자는 북한이 최근 유엔에 제출한 보고서에서 제재 문제를 다시 거론한 데 대한 VOA의 논평 요청에 북한은 계속 자국민을 착취하고, 재원을 주민들로부터 불법적인 핵무기와 탄도미사일 프로그램 증강 쪽으로 빼돌린다며 북한 정권의 책임임을 다시 강조했습니다. 

앞서 북한은 지난 13일 유엔 고위급 정치포럼에서 발표한 ‘자발적 국가별 검토’ 보고서에서 곡물 생산계획의 차질과 백신 등 필수 의약품 부족을 인정하면서도 제재와 봉쇄, 적대시 정책으로 주권과 개발권이 도전받고 있는 상황이라고 주장했습니다. 

하지만 국무부는 그런 상황을 자초한 것은 정권의 실정 때문이라며 북한의 주장을 일축했습니다. 

국무부 관계자는 북한은 국경을 봉쇄하고 국제적 구호 제안을 거부함으로써 원조의 전달에 심각한 장벽을 만들었고, 동시에 현행 인도주의적 사업의 이행과 감시를 담당하는 인력 또한 제한하고 있다고 지적했습니다. 

VOA 뉴스 조상진입니다.