한국 정부는 북한에 대한 유럽연합의 대규모 식량 지원 결정과 관련해, 사전에 충분한 협의를 거쳤다고 밝혔습니다. 또한 한국 정부도 대북 식량 지원의 필요성을 검토하고 있다고 설명했습니다. 서울에서 한상미 기자가 전해드립니다.

한국 정부는 북한에 대한 식량 지원의 필요성과 타당성을 계속 검토 중이라고 밝혔습니다.

한국 외교통상부 조병제 대변인은 오늘(5일) 정례브리핑에서 EU가 발표한 대북 식량 지원은 취약계층에 대한 인도적 목적으로 철저한 모니터링과 전용 방지 장치를 확보한 것으로 이해한다면서 이같이 말했습니다. 한국 외교통상부 조병제 대변인입니다.

“이번 EU의 대북 지원 문제에 대해 사전에 협의를 했고 사전통보도 충분히 받았습니다. 대북 식량 지원의 필요성 여부에 대한 검토는 우리들이 지속적으로 해왔습니다.”

한국 정부는 미국 등 여러 나라와 국제기구 등과도 지속적으로 북한에 대한 식량 지원 문제를 협의하고 있다고 밝혔습니다.

또 한국 정부는 북한의 천안함 공격으로 인한 대북 제재 조치 이후 정부 차원의 대규모 지원은 일단 보류하고 있지만 인도적인 목적의 민간 지원에 대해서는 사안별로 검토해 허용하고 있다고 설명했습니다.

EU집행위원회는 지난 4일, 성명을 통해 1천만 유로(155억 원)를 대북 구호식량 지원금으로 책정했으며 영양실조로 고통 받는 북한 주민 약 65만 명에게 그 혜택이 돌아갈 것이라고 발표했습니다.

한편, EU의 이런 발표에 대해 한국 내 대북 지원단체들은 환영의 뜻을 나타내면서 한국 정부에 북한에 대한 지원을 확대할 것을 촉구했습니다.

현재 인도적 지원이 재개된 지 3개월이 지났지만 소규모에 불과하고 그나마 대부분 이유식, 의약품 등에 한정돼 있습니다.