미국의 주요 뉴스를 알아보는 ‘워싱턴 24시’입니다. 공화당 대통령 후보 경선에 참여하고 있는 뉴트 깅그리치 전 하원의장이 플로리다주 유권자들로부터 압도적인 지지를 받고 있습니다. 미국 연방 대법원이 영장없이 행해지는 경찰의 GPS 추적 남발 행위에 제동을 걸었습니다. 이밖에 오바마 대통령의 화상 국민과의 대화 계획, 대표적인 친한파 정치인 마크 커크 의원의 건강 악화 등 오늘도 다양한 소식들을 천일교 기자와 함께 살펴보겠습니다.

문) 깅그리치 전 하원의장의 여론조사 결과부터 소개해 주시죠?

답) 최근 강력한 상승세를 이어가고 있는 뉴트 깅그리치 전 하원의장이 이번 주말에 열리는 플로리다주 경선에서도 돌풍을 일으킬 것으로 전망됩니다. 여론조사기관인 라스무센이 이번 플로리다 예비선거에 참여하겠다는 유권자 750명을 대상으로 조사한 결과 깅그리치 전 의장은 41%의 큰 지지를 얻어 1위를 기록했습니다. 반면에 깅그리치의 최대 경쟁자 미트 롬니 전 매사추세츠 주지사의 지지율은 32%로 2위에 그쳐 격차가 크게 벌어지고 있습니다.

문) 플로리다주에서 처음부터 깅그리치 전 의장의 지지율이 높았던 것은 아니죠?

답) 그렇습니다. 불과 2주 전까지만 해도 같은 조사에서 깅그리치는 롬니에 무려 22%나 뒤져 있었는데요. 사우스캐롤라이나에서 승리하면서 깅그리치 후보의 입지가 다져지고 있는 것으로 분석됩니다. 만일 플로리다에서도 승리한다면 초반 경선에서 최다 승리를 얻게 되는 것이고요. 이 같은 대세론으로 경선 정국을 유리하게 이끌어 갈 수 있게 됩니다. 참고로 이번 조사에서 릭 샌토럼 전 상원의원의 지지율은 11%, 마지막 론 폴 하원의원의 지지율은 8%였습니다.

문) 롬니와 깅그리치 두 후보 사이에 선두 다툼이 치열해지면서 상호 비방전도 가열되는 분위기죠?

답) 롬니 전 주지사는 23일밤 플로리다주에서 개최된 합동토론회에서 깅그리치 전 하원의장을 워싱턴의 로비스트라고 폄하하며 지도력에 의문을 제기했습니다. 또 과거 의회 윤리위원회의 조사 결과를 국민들에게 공개할 것을 요구했는데요. 아울러 국책 담보대출기관 프레디맥으로부터 160만달러를 받은 사실에 대한 해명도 요구했습니다.

문) 두 후보 모두 금전 문제로 약점을 안고 있는데, 저마다 근거 자료들을 제시하며 해명하느라 애를 먹고 있군요?

답) 우선 깅그리치가 운영하는 컨설팅 회사가 먼저 담보대출회사 프레디맥과의 2006년 계약서 사본 일부를 공개했습니다. 하지만 이날 밝힌 계약 액수는 전체 160만 달러 가운데 30만 달러에 불과했습니다. 나머지 계약서는 분실했다고 합니다. 이 문제가 논란이 되고 있는 것은 프레디맥은 위험한 주택 담보대출 상품에 투자해 결국 주택 시장을 붕괴시켰고 수십억 달러의 구제금융을 받아 납세자들에게 부담을 지게 했기 때문입니다.

문) 롬니 후보도 약속대로 자신의 납세 내역을 공개했죠?

답) 롬니는 2010년과 2011년 2년간 모두 4천250만달러의 수입을 올려 620만달러의 납세가 예상된다고 밝혔습니다. 아직 2011년도 소득 신고는 이뤄지지 않았기 때문에 추정치를 발표한 겁니다. 그리고 롬니는 2010년에 13.9%의 세율로 세금을 납부한 것으로 드러났는데요. 2011년도 분은 15.4%의 세율을 적용받을 것으로 전망했습니다.

문) 다음 소식으로 넘어가 보죠. 미 연방대법원이 경찰의 GPS 추적 사용에 제동을 가하는 판결을 내렸군요?

답) 어떤 사건이 발생하면 달아난 범인의 추적을 위해 주로 사용되는 방법이 위성위치정보시스템, 즉 GPS입니다. 미국 수사당국은 지금까지 아무런 제약없이 GPS를 이용해 왔는데요. 그런데 미국 대법원이 어제(23일) GPS를 수사에 활용할 경우 사전에 압수수색 영장을 받아야 한다는 판결을 내렸습니다. 경찰이 용의자 차량에 GPS 기기를 설치하고, 차량의 이동을 감시하는 것 역시 수색에 해당한다고 규정한 것입니다.

문) 첩보 영화 같은데서도 자주 등장하는 것이 바로 GPS 기기인데, 사전에 영장을 받아야 한다면 그럴 만한 증거나 명확한 정황 근거가 있어야 겠군요?

답) 그렇습니다. 경찰은 이제 단순한 의심만으로는 용의자에게 GPS 기기를 사용할 수 없게 됐는데요. 이 자체를 개인에 대한 인권침해로 본 것입니다. 미국 수정헌법 제4조는 불합리한 수색과 압수를 당하지 않을 시민의 권리를 보장하고 있기 때문입니다. 이번 판결은 경찰이 한 밤업소 업주의 마약 거래 혐의를 추적한 것이 발단이었습니다. 당시 경찰은 영장 유효기간이 만료된 뒤에도 GPS 기기를 이용해 범죄 혐의를 밝혀냈지만 끝내 법원에서 이를 인정받지 못했습니다.

문) 다음 소식 살펴보죠. 오바마 대통령이 이곳 미국 동부시간으로 24일 저녁에 새해 국정연설을 하게 되는데, 일주일 뒤에는 인터넷 화상 채팅으로 국민들의 궁금증을 풀어준다고 하죠?

답) 오바마 대통령의 올해 새해 국정연설이 불황을 타개할 경제 정책에 관한 것이라고 이미 예고가 돼 있는 상태인데요. 새로 발표될 경제 정책 방향과 관련해 인터넷 매체를 이용한 국민과의 대화에 나섭니다. 인터넷 종합 매체 구글의 화상채팅 서비스인데요. 오는 30일 ‘행아웃(Hangout)’이라는 이 서비스를 통해 오바마 대통령은 국민들로부터 질문을 받고 즉석에서 답변하는 형식으로 국민과의 대화를 진행해 나갈 계획입니다.

문) 오바마 대통령은 유독 인터넷 매체를 활용해 특히 미국의 젊은층과 소통하려는 노력에 적극적인 것 같군요?

답) 오바마 대통령은 이미 트위터와 페이스북, 유튜브 등을 통해 인터넷에 친숙한 젊은 유권자들과의 소통을 늘려왔습니다. 여기에 화상채팅서비스는 가장 진보한 방식의 인터넷 매체라고 볼 수 있겠는데요. 정치권에서는 오바마 대통령이 단순히 국민과 소통하려는 것뿐 아니라 올해 말 재선을 위한 선거운동의 한 방식으로 분석하고 있습니다. 질문은 동영상 매체 유튜브를 통해 접수하는데요. 이 가운데 투표를 통해 대통령에게 가장 묻고 싶은 질문을 선정하게 됩니다.

문) 다음 소식인데요. 한국과 친숙한 정치인이죠? 마크 커크 공화당 상원의원이 뇌 신경계통 이상으로 치료를 받고 있군요?

답) 미국 정치인들 가운데 흔히 ‘친한파’의 대표주자로 불리는 마크 커크 상원의원이 허혈성 뇌졸중이라는 뇌신경계통의 이상으로 쓰러져 수술을 받았습니다. 의사들은 불행중 다행으로 뇌졸중이 뇌 오른쪽에서 발생했기 때문에 언어구사 능력이나 이해력, 사고력 등에는 영향이 없겠지만 신체적으로는 왼쪽 팔과 다리 운동 기능에 문제가 있을 수 있고 일부 안면 근육에 마비 증상이 올 수도 있다고 우려했습니다.

문) 커크 의원이 그동안 대표적인 친한파 정치인으로 불리게 된 배경은 무엇입니까?

답) 커크 의원은 한인들이 많이 거주하는 일리노이 10지구에서 5선의 연방 하원의원을 지냈는데요. 지난 2010년 선거에서는 오바마 대통령으로 공석이 된 일리노이 연방상원의원에 당선됐습니다. 커크 의원의 아버지는 한국 전쟁에 참전했던 용사였고요. 그의 부모가 한국에서 입양한 여동생도 있습니다.

문) 무엇보다 한국과 관련한 의정 활동이 두드러진다고 봐야겠죠?

답) 그렇습니다. 커크 의원은 미주 한인 이산가족상봉법을 미 의회에 최초로 발의했고, 북한 인권문제를 포함한 한반도 문제에 지속적인 관심을 보여왔습니다. 최근에는 한국이 외교적으로 힘을 쏟고 있는 일본과의 사이 해역에 동해 병기 서명 운동에도 관여하고 있습니다. 아울러 200만 미주 한인 사회에도 든든한 버팀목이 돼 주고 있다는 평가입니다.

문) 오늘 마지막 소식인데요. 전 세계 영화인과 팬들의 주목을 받고 있는 미국의 아카데미 시상식 수상 후보 작품들이 발표됐죠?

답) 올해 제84회 아카데미 영화제 시상식에서는 마틴 스코세이지 감독의 3차원 모험 영화 ‘휴고’가 11개 부문의 수상 후보로 올랐습니다. 최우수 작품상과 감독상 등 굵직한 수상 후보로 올라 가장 주목받는 영화가 될 것으로 보입니다. 또 이에 도전장을 내밀고 있는 작품은 이미 올해 골든글로브 시상식에서 3관왕을 차지한 미셸 하자나비시우스 감독의 영화 ‘아티스트’인데요. 아티스트 역시 10개 부문의 후보에 올라서 작품성을 인정받고 있습니다.

문) 아카데미 시상식의 백미는 역시 최우수 작품상이 될텐데요. 또 어떤 작품들이 경합을 벌이게 됩니까?

답) 말씀드린 ‘휴고’와 ‘아티스트’를 비롯해서, 알렉산더 페인 감독의 ‘디센던트’와 테이트 테일러 감독의 ‘더 헬프’, 베넷 밀러 감독의 ‘머니 볼’ 도 후보로 올라 경합을 벌이게 됐습니다. 이번 아카데미 시상식은 다음달 26일, 미국 영화의 중심지 헐리우드에서 개최됩니다.

진행자) 네, 오늘 소식 잘 들었습니다. 지금까지 ‘워싱턴 24시’의 천일교 기자였습니다.