지난 1942년 프랭클린 루즈벨트(오른쪽) 대통령과 함께 워싱턴 DC 메모리얼데이 퍼레이드를 사열하고 있는 조지 마셜(가운데) 장군. (루즈벨트 대통령도서관 제공)
지난 1942년 프랭클린 루즈벨트(오른쪽) 대통령과 함께 워싱턴 DC 메모리얼데이 퍼레이드를 사열하고 있는 조지 마셜(가운데) 장군. (루즈벨트 대통령도서관 제공)

오늘의 미국이 있기까지 각 분야에서 뛰어난 업적을 남긴 사람들을 소개해드리는 '인물 아메리카'입니다. 유럽부흥계획인 '마셜플랜'을 주도한 군인이자 정치가, 조지 마셜을 만나보시겠습니다.

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'마셜플랜' 제창자 조지 마셜

조지 마셜은 제2차 세계대전의 승리에 기여하고 전후에는 마셜 플랜을 수립해, 유럽 부흥에 큰 공을 세운 군인이자 정치인이며 노벨 평화상 수상자이다.

전쟁 중에는 미 육군참모총장으로 있으면서 작전수행을 위한 보급, 병참 업무에 주력했다. 전후에는 국무장관 재임 시 마셜 플랜을 출범해 대대적인 유럽원조를 단행했다.

마셜 플랜은 유럽의 경제를 정상화 시키는 한편 소련의 팽창을 저지하는 목적도 있었다. 마셜 플랜으로 서유럽의 중공업 기반이 다져졌고, 수백만 개의 일자리가 생겼으며 경제와 정치 체제가 안정됐다.

조지 마셜은 1880년 펜실베이니아 주 유니언타운에서 태어났다. 버지니아 군사대학(Virginia Military Institute)을 졸업하고 장교로 임관된 그는 5성 장군인 원수까지 올랐다.

미국의 5성 장군 중 웨스트포인트(West Point) 육군사관학교 출신이 아닌 인물은 조지 마셜이 유일하다. 1953년 노벨상위원회는 유럽 부흥에 기여한 점을 인정해 그에게 노벨 평화상을 수여했다.