아프가니스탄 수도 카불을 방문하고 있는 미국의 로버트 게이츠 국방장관은 8일 아프간과 연합군이 힘든 전투를 앞두고 있다고 말했습니다.

게이츠 장관은 이날 기자들에게, 최근 북대서양조약기구 NATO군이 남부 마르자 마을을 탈레반으로부터 탈환하는 등 많은 성과를 냈다고 말했습니다.

게이츠 장관은 그러나 탈레반과의 전투에서는 앞으로도 여전히 매우 힘든 날들이 예상된다며, 최근 이뤄낸 긍정적인 진전으로 인해 지나치게 낙관하지 말도록 조심스런 반응을 보였습니다.

게이츠 장관은 전반적으로 아프간 전쟁 상황은 여전히 심각하지만 악화되지는 않았다고 말했습니다.

스탠리 맥크리스턴 아프간 주둔  연합군 사령관은 남부 지역에 주둔하는 연합군 병력이 탈레반 거점인 칸다하르를 장악하기 위해 앞으로 몇 달간 이 지역으로 집결할 것이라고 말했습니다.