바락 오바마 대통령이 김정일 국방위원장에게 보낸 친서에서 연락사무소 개설을 제의했다는 일부 언론의 보도는 사실이 아니라고 백악관이 밝혔습니다. 이런 가운데 미국의 정보 당국자가 태국 당국이 압류한 북한산 무기의 행선지는 중동이라고 처음으로 확인했습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

백악관 국가안보회의(NSC)의 벤 창 대변인은 18일 바락 오바마 대통령이 교착상태에 빠져있는 북 핵 협상을 타개하기 위한 노력으로 북한에 연락 사무소 개설을 제의했다는 일부 언론의 보도는 사실이 아니라고 말했습니다.

한국의 한 언론은 앞서 중국의 대북 소식통을 인용해 오바마 대통령이 북한에 보낸 친서에서 북한이 6자회담에 복귀해 비핵화 과정을 밟을 경우 평양에 연락사무소를 개설하겠다는 의사를 밝혔다고 전했습니다.

백악관의 확인으로 연락사무소 개설 제의설은 일단 수그러들었지만 오바마 행정부는 친서 내용에 대해 계속 침묵하고 있습니다. 

북한 관영 ‘조선중앙통신’도 앞서 18일 스티븐 보즈워스 특사가 지난 주 방북 했을 때 강석주 외무성 제1부상을 만나 오바마 대통령의 친서를 전달했다고 보도했지만 내용에 대해서는 전혀 언급하지 않았습니다.

이런 가운데 데니스 블레어 미 국가정보국장이 최근 태국 당국이 압류한 북한산 무기의 행선지가 중동임을 처음으로 확인했습니다.

블레어 국장은 18일 ‘워싱턴포스트’ 기고문에서 미국 내 여러 정보기관들과 해외 기관들의 협력으로 북한산 무기의 중동행을 막을 수 있었다고 말했습니다.

블레어 국장은 미국 내 16개 정보기관들의 협력 강화와 정보 공유의 중요성을 강조하며 그 성과 가운데 하나로 북한산 무기 압류 사례를 지적했습니다.

블레어 국장의 발언은 태국 당국의 북한산 무기 수송기 억류에 미국 정보당국이 개입했음을 입증하는 것입니다.

한편 미국 재무부가 18일 북한 은행들의 불법활동에 각별히 주의할 것을 권고하는 주의보를 내려, 대화와 제재를 구별해 병행하겠다는 오바마 행정부의 대북 정책 의지를 거듭 보여줬습니다.

재무부는 금융기관들에게 보낸 주의보에서 북한 정부와 기관들이 유엔의 제재를 피하기 위해 북한 은행들을 통한 불법 활동을 펼칠 가능성이 더 높아졌다며 북한 은행과의 거래에 더욱 주의를 기울여야 한다고 권고했습니다.

재무부는 주의보에서 ‘압록강개발은행’과 ‘단천상업은행’, ‘금강은행’ 등 18개 북한 은행 명단도 함께 발표했습니다.

재무부는 북한 정부가 제재를 피하기 위해 현금 거래를 확대할 수 있다며, 북한 사람이 대규모 액수의 현금을 예치하거나 위조 달러화를 유통시키는지의 여부를 주목해야 한다고 지적했습니다.

재무부는 또 유엔안보리 대북 결의 1718호는 북한에 대한 사치품 수출을 금지하고 있다며, 미국 등 전 세계 기관들은 북한의 사치품 구입에 필요한 금융 써비스를 제공하지 말아야 한다고 권고했습니다.

재무부는 북한의 초정밀 위조달러화 제조에 대해 계속 우려하고 있다며 이와 관련한 수사에 언제든 협조할 준비가 돼 있다고 밝혔습니다.