일부 문화적 관습이 해로울 수 있고 기본적인 인권에 대한 침해를 초래할 수도 있다고 유엔 보고서가 지적했습니다. 유엔 보고서는 또 문화적 가치를 민감하게 배려하는 개발전략이 여성들에게 해로운 관습을 줄일 수 있고 인권을 촉진할 수 있다고 밝혔습니다. 유엔 보고서의 내용을 좀더 자세히 알아봅니다.

유엔 인구기금, UNPF가 발표한 2008 세계인구현황 보고서는 사람들의 생활에 보건과 경제, 정치가 중요한 것과 마찬가지로 문화도 중대한 영향을 끼친다고 지적하고 있습니다.

이 보고서는 문화적 명목 아래 여성들의 인권이 빈번하게 거부당하고 있다고 밝혔습니다. 여성들은 문화적 관습을 강요당하는 피해자가 되며 나중에 커다란 고통을 야기할 수도 있는 문화적 관습의 거부할 수 없도록 무기력화되고 있다는 것입니다. 또 전통의 명목아래 여러 가지 사회적 관습이 아동결혼을 초래하며 아동결혼은 출산사망의 주된 원인이라고 보고서는 지적했습니다.

유엔인구기금의 시리 텔리에 제네바주재 대표는 많은 나라들에서 여성 생식기의 성감대 절제관습이 일반화 돼 있다고 지적하고 여자 어린이의 순결과 가문의 사회적 지위를 보호하기 위해 이 같은 전통적 관습이 필요한 것으로 간주되고 있다고 밝혔습니다.

텔리에 대표는 여성 성감대 절제관습이 종교에 바탕을 둔 것으로 잘못 인식돼 있다고 지적했습니다.

아프리카 소말리아와 네덜란드에 이르는 여러 나라들의 회교 지도자들을 포함한 다수의 종교 지도자들은 여성 성감대 절제관습에 반대하는 성명을 발표해 왔다고 텔리에 대표는

밝히고 있습니다. 여성 성감대 절제관습은 회교에 위반되는 것이며 건강상 해로운 결과를 초래하는 것이라고 종교 지도자들은 지적한다는 것입니다.

최근, 아프리카 우간다의 여러 부족 공동체들은 여성 성감대 절제관습을 철폐하기로 결정했습니다. 유엔은 작년에 여성 성감대 절제관습 철폐를 촉구하는 결의안을 채택한 바 있습니다. 시리 텔리에 대표는 전체 공동체 차원에서 인권이 실질적으로 적용돼야 하며 종교 지도자들이 인권존중을 촉진시킬 수 있다고

말합니다. 유엔 2008 세계인구현황 보고서는 사람들의 생활에서 종교가 중심이 된다는 것을 인정하지만 또한 종교가 이른바 명예살인 같은 노골적인 인권침해를 정당화하는데 이용되고 있다고 지적했습니다. 명예살인이란 가족과 가문에 불명예를 끼친 여자가 가족 일원에 의해 살해되는 관습을 말합니다.

인구기금 보고서는 그 밖에 문화적 규범과 전통이 성차별 폭력을 조장하며 이 같은 관습들을 남녀 모두가 외면하고 있다고 지적했습니다. 유엔 보고서는 임신 및 출산 관련해 사망하는 여성들이 매년 약1백50만 명에 달한다고 지적하고 출산사망의 대부분이 아프리카에서 나타나고 있다고 밝혔습니다. 보고서는 문화적 민감한 배려가 출산보건과 출산권리를 향상시킬 수 있다고 지적하고 출산보건 계획을 구상하고 실행하는데 관여하는 남성들은 피임제와 가족계획에 대한 문화적 거부를 극복하도록 지원할 것을 건의했습니다.

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A new report finds that some cultural practices can be harmful and lead to violations of basic human rights. The "State of the World Population 2008" report, produced by the United Nations Population Fund, finds development strategies that are sensitive to cultural values can reduce harmful practices against women and promote human rights. Lisa Schlein reports from Geneva.

The report finds culture is as central to peoples' lives as are health, economics and politics. While cultural values can unite societies for good, the U.N. report says they often can lead to harm.

It says women frequently are denied basic rights in the name of culture. They often are victims of coercion, which make them powerless to resist practices that can cause great distress.  

In the name of tradition, the report says, many societies practice child marriage, which is a leading cause of obstetric fistula and maternal death.

Siri Tellier, U.N. Population Fund Director in Geneva, says female genital mutilation is a common practice in many countries. She says this tradition is considered necessary to protect the honor of the girl and the social status of her family.  

Tellier says the practice is often wrongfully perceived as having a religious foundation.

"And actually a number of religious leaders, particularly Muslim religious leaders in countries as diverse as the Netherlands and Somalia have issued statements against it, saying it is against Islam and saying it has important health consequences - adverse health consequences," she said. "To give an example, recently a number of communities in Uganda, together as a community, decided to abandon the practice and they were encouraged by a resolution, which was passed last year in the U.N."

Tellier says human rights can have practical applications at the community level and that religious leaders can help promote human rights.

The U.N. report acknowledges that religion is central to many peoples' lives. But it notes that religion can be used to justify blatant human rights violations such as so-called "honor killings," when women who are believed to have dishonored their families are killed by a relative.

The report says cultural norms and traditions may perpetuate gender-based violence, and both women and men learn to turn a blind eye toward these practices.

The United Nations says about one-half-million women die each year from causes related to pregnancy or childbirth. Most of these maternal deaths occur in Africa.

The report says many of these deaths occur because of cultural reasons that promote home deliveries. It says these births often take place in unsanitary conditions, rather than in a hospital.  

The report notes that cultural sensitivity can lead to better reproductive health and rights. It recommends getting men involved in the design, implementation, and delivery of reproductive health programs to help overcome cultural resistance to contraception and family planning.