금년 미국 대통령 선거의 결전일이 이틀 앞으로 다가온 가운데 공화당 맥케인 후보(좌: 사진)와 민주당 오바마 후보는 투표를 바로 앞둔 토요일을 말하는 슈퍼 세터데이에 유세의 마지막 열기를 모두 쏟아내고 있습니다. 금년 미국 대통령 선거에 대한 국제적 관심은 예비선거때부터 비상한 수준으로 시작돼 그대로 지속되고 있습니다. 이 시간에는 미국의 긴밀한 동맹, 영국 옥스포드 대학의 미국 대선후보들에 대한 선호 분위기를 알아봅니다.

인터넷 국제화 시대인 오늘 날 전세계 어디에서나 컴퓨터의 키보드를 몇번만 누르면 미국 대통령 선거 여론조사에 누구나 참여할 수 있습니다. 영국의 경우, 경제시사 주간, 에코노미스트가 온라인을 통해 국제적인 미 대선 여론조사를 펼치고 있습니다. 에코노미스트의 국제여론은 대부분 오바마 후보를 선호하는 것으로 나타나고 있습니다.

영국의 정치평론가, 로빈 쉐파드씨는 오바마 후보의 승리를 기대하는 열망이 엄청난 수준이라면서 반면에 맥케인 공화당 후보를 지지하는 곳은 지구상에 몇 안되는 실정이라고 말합니다. 또 유럽 지도자들은 오바마 후보가 승리하면 실제로는 그렇지 않겠지만 비유해서 말하자면 덩실덩실 춤이라도 출듯한 분위기라는 것입니다.

쉐파드씨는 그러나 오바마 후보에 대한 선호는 오바마 후보 자체를 전적으로 지지해서라기 보다는 조지 부시 현 대통령을 거부하는 반작용 현상쪽이 더 큰 것같다고 분석합니다. 그리고 유럽에서는 정치와 종교가 당연히 분리되어야 하는 것으로 돼 있는데 비해 부시 행정부는 정치와 종교를 너무 함께 묶으려 했기 때문에 유럽의 많은 사람들로부터 우려와 큰 분노를 사고 있다고 쉐파드씨는 지적합니다.

영국 옥스포드 대학은 지금까지 스물 다섯 명의 영국 총리를 배출했습니다. 옥스포드 학생들의 일상생활에서 정치는 심역할을 합니다. 학생들은 모이면 국내외 정치에 관해 얘기하고 토론을 벌이곤 합니다.

이 학생들은 한결같이 오바마 후보를 지지한다고 말합니다.

런던경제대학원, LSE의 국제문제 전문가인 찰리 베케트 교수는 해외에서 오바마 후보에 대한 선호도가 높은 이유를 설명합니다.

대체로 사람들은 이상주의 사고와 변화의 착상을 선호하는 경향이 있는데다가 오바마 후보라면 미국이 세계의 다른 지역과 지금까지와는 다른 관계를 만들어나갈 것 같은 느낌을 받기  

때문에 오바마 후보(우: 사진)를 선호하는 것으로 보인다는 것입니다.

*****

With just days to go before the U.S. presidential election, people around the world have been following the race with growing interest. And as Mandy Clark reports from London, Democratic Senator Barack Obama seems to be the overwhelming favorite, especially in Europe, compared to Republican Senator John McCain.

With a few clicks of a button, people from around the world are voting on who should be the next American president. The British magazine, The Economist, set-up an online global poll to let every country have a say. The result: most are backing Barack Obama. Political analyst, Robin Sheppard, says the findings are revealing.

"There is an enormous, almost insatiable appetite for Barack Obama to win this election," Sheppard said. "Very few places on the planet are backing John McCain. If European leaders don't physically dance in the fountains then I think, figuratively speaking, this is the reaction you will be seeing."

But he says the love affair with Senator Obama abroad is more of a rejection of President Bush.

"It is not so much in support of Obama, it is a reflection of the last eight years of Bush. In Europe, politics and religion are supposed to be separate and the Bush administration very much mixed up the two and that got a lot of people worried and very angry too," he said.

The opinion is widespread. Oxford University has educated 25 British prime ministers. Here politics play a central role in student life. Jacob Turner is already involved with politics - with the Oxford University Labor Club - supporting Britain's ruling political party. He says what happens in America matters to Britain.

"It is Britain's closest ally and looks like it will continue to be so, there is firstly that on the broadly emotional grounds, secondly America is the most powerful country in the world so anything that America does, at least in the next few years, will have a tremendous effect on Britain. So economically, as well as socially and politically we are linked," he said.

And if he could vote?

"It would be Obama," he said.

On the streets of Britain most share that view.  

"Barack Obama," said one man.

Agreeing with him, one woman said, "Yes, same here, Barack Obama."  

"Definitely Obama, without a question," said another man.

Polls in Europe reflect these views, though surveys elsewhere - such as in Israel - show Senator McCain drawing strong support. Charlie Beckett, an international relations expert at the London School of Economics, says there is a reason why Obama has so much support abroad.

"Everyone likes the idea of idealism and the idea of change and beyond that I think that they do sense that with Obama there would be a different relationship with the rest of the world," he says.

If the world had its way, it would seem Senator Obama would easily win the election but Americans are the ones who will vote Tuesday and everyone else will have to watch and wait.