미국의 경제불황은 다양한 분야에서 수많은 사람들에게 영향을 미치고 있습니다. 그 중에서도 미국 내 이민 노동자들이 가장 큰 타격을 받고 있으며, 이 때문에 이들이 매달 고국의 가족들에게 보내는 송금액이 급격히 줄어든 것으로 나타났습니다. 이런 현상은 최근의 금융위기로 인해 더욱 심화되고 있습니다. 자세한 소식 전해드립니다.

중남미 지역을 대상으로 하는 인터아메리카 개발은행, IDB 자료에 따르면 전세계 중남미 출신 이민자들의 고국 송금액은 지난 해까지만 해도 6백65억 달러 규모에 달했습니다.

IDB는 전세계 중남미 출신 이민자들의 고국 송금액은 지난 10년 래 최저 규모로 줄었다고 밝혔습니다. 국가별로는 브라질계 이민자들의 고국 송금이 예년에 비해 4% 줄었고, 매년 크게 증가해 온 멕시코계 이민자들의 송금도 1 % 증가에 그친 것으로 나타났습니다. 이는 지난 3월 보고서에서 나타난 것으로 현재는 송금이 훨씬 더 줄어들었을 것으로 추정됩니다.

중남미 출신 해외 이민자들의 고국 송금액 중 가장 많은 부분은 미국 내 이민자들의 송금액이지만 이들의 송금 역시 크게 줄었습니다. 이 중에서도 특히 멕시코계 이민자들의 송금이 줄었는데, 이는 멕시코계 이민자들의 20 % 이상이 일해 온 건설 분야가 가장 큰 타격을 받고 있기 때문인 것으로 분석됩니다.

미국의 기간시설 건설업체인 모패트 앤드 니콜 사의 수석 연구원인 월터 켐시즈 씨는 건설업계 노동자들의 상당수가 불법 이민자들인 것으로 추정된다며, 불황일 때는 임시고용자들이 먼저 해고되게 마련이라고 송금 감소 이유를 설명합니다.

도미니카 공화국 출신으로 미국에 이민한 지 12년 된 다이애나 로사리오 씨는 최근 직장에서 해고된 이래 송금액이 크게 줄었다며, 자신의 생활조차 갈수록 어려워지고 있다고 말합니다.

로사리오 씨는 도미니카에 있는 가난한 가족에게 돈은 물론 구할 수 있는 것이면 모두 보내왔는데 매달 2백 달러씩 보내던 것을 지금은 절반으로 줄였다고 말합니다.

미국의 이민자들이 가장 많이 몰려 있는 뉴욕에서 40년 동안 일하며 살아온 코소보 출신 이민자 세이디 후세냐이 씨는 많은 이민자들이 특히 주택시장 위기 때문에 타격을 받고 있다면서, 지금 같은 상황은 처음 겪는다고 말합니다.

이민자들의 고국 송금액이 적어도 50 % 줄었다는 것입니다.

모패트 앤드 니콜 사의 켐시즈 연구원은 뉴욕의 이민자들은 금융위기의 영향으로 더욱 힘들어질 것이라면서, 특히 서비스업에 종사하는 이민 노동자들이 큰 타격을 받고 있다고 말합니다.

미국의 금융, 주식투자 중심지인 뉴욕에서 이 분야의 종사자들은 서비스업계의 가장 큰 소비집단인데 이들이 받는 타격은 세탁업을 비롯해 요식업과 레저 등 서비스업 전반에 큰 타격이 되리란 지적입니다.

전세계으로 이민자들의 고국 송금은 연간 3천억 달러에 달한다고 전문기관들은 추산합니다. 이는 부유국 나라들이 매년 다른 나라들에 원조하는 금액의 세 배나 되는 막대한 규모입니다.

이 가운데 미국 내 이민자들의 송금액은 4백20억 달러로 추산됩니다.

경제 전문가인 켐시즈 씨는 은행 등 금융기관을 이용하지 않고 우편으로 송금하는 액수도 적지 않을 것이라면서, 집계가 어려운 우편송금의 감소까지 합하면 이민자들의 송금액 감소는 더욱 클 것이라고 말합니다.

*****

Months of slowdown in the U.S. economy already have reduced the amount of money immigrants and foreign workers in the United States send to family in their home countries. Add to that the recent weeks of financial crisis that have shaken the international banking system. From VOA's New York bureau, Mona Ghuneim talks to some of the immigrants feeling the pinch from Wall Street's woes.


Official figures show migrant remittances are down worldwide. The Inter-American Development Bank (IDB), which studies Latin American and Caribbean economies, reported in March that the amount of money sent home by millions of Latin Americans working abroad grew at the slowest rate last year in nearly a decade. Partly attributing this to the economic downturn in the U.S., the IDB reported that remittances to Brazil fell by four percent, while those to Mexico grew by only one percent.

The total amount of money sent home last year by Latin Americans worldwide was still huge, about $66.5 billion, but many analysts and experts are concerned about the future outlook.

Economist Walter Kemmsies says the decline in remittances from the United States, particularly to Mexico, makes sense. More than 20 percent of Mexican migrants work in the construction industry. "I suspect that a lot of the workers in the construction industry were illegal aliens, and as the industry slowed down, they [employers] originally just got rid of the workers who were of temporary status. That would explain a big chunk of the decline," he said.

Kemmsies, chief economist at the infrastructure engineering firm Moffatt and Nichol, says economic hardships, as well as increased immigration enforcement, are contributing to the decline in remittances from the United States.

Diana Rosario, a legal immigrant who came to the United States 12 years ago from the Dominican Republic, has always sent money and other necessities back to her family. But since losing her job recently at an education staffing firm, she is finding it harder and harder to support herself, much less send funds home. "I send everything that is possible to send to my poor family in the Dominican Republic. Whatever I collect from anywhere, I save it and I send it. And I usually send $200 every month, but now, with the economy down, I cut it down to half," he said.

Many immigrants in the New York area say they have had to tighten their belts recently. One such immigrant is Albanian Sejdi Husenaj, who says he has been particularly affected by the housing market crisis. As the manager of a real estate company, Husenaj says these are the worst economic times he has seen in the U.S. in 40 years living here.

"We've had to cut down on supporting our families by 50 percent, at least. It's not easy lately, because I have a father and stepmother in Kosovo [whom] I've been supporting for the past 30 years, and I have a brother, his wife and two of his children in Albania I've been supporting for the past four years."

Kabir Syed, who works for an insurance services firm in New York, does not send money back to India on a regular basis. However, he says he has been saving for a rainy day, like many other Indians living in the United States. Syed says he does not think the Indian community here will be as heavily hit as other immigrant groups.

Of all migrant workers around the world, Indians send the largest amounts of money home. "Most Indians save a lot traditionally, and they send a certain amount [abroad], so it's not going to be a huge impact on the renumeration, because they do it on a monthly basis. So it's not going to impact severely like it happens in the Mexican immigrant community, because those are mostly hourly or construction workers, so they are really hit very hard," Syed said.

Economist Kemmsies says more and more New Yorkers will soon feel the effects of the bankruptcies, mergers and consolidations rippling through the financial sector, particularly the many immigrants who work in service industries.

"The people who work on Wall Street spend a lot on services. They're the ones who use the dry cleaning services, they go out and eat and enjoy the many restaurants in the city. They spend a lot of money on entertainment. So as their spending really declines, then all of these other industries that are dependent on Wall Street - the supporting industries - they all have to take a hit," he said.

Global remittances from foreign workers make up an estimated $300 billion a year, three times as much as the foreign aid paid out by governments in the developed world. The biggest share of this, over $42 billion, comes from immigrants working in the United States.

As big as those sums are, Kemmsies says, they are probably underestimated, since quite a few foreign workers send banknotes back to their home countries by mail. Those envelopes may become thinner and thinner in the coming months.