미국과 유럽의 중앙은행들이 세계적인 경기후퇴를 방지하기 위해 이자율을 잇달아 내렸습니다.

미국의 연방준비제도이사회는 어제 벤 버냉키 의장이 이자율을 내릴 것을 내비친 뒤, 오늘 기준금리를 0.5% 내렸습니다.

유럽중앙은행을 비롯해서 영국과 캐나다, 스위스, 스웨덴, 중국 중앙은행들도 주요 금리를 내렸습니다. 일본은행은 이자율을 내리지 않았지만, 다른 주요은행들의 금리 인하 조치를 지지한다고 밝혔습니다.

이번 금리 인하 조치는 은행권이 대출을 재개해서 신용경색이 풀리도록 하기 위한 것입니다. 전세계 증권시장은 오늘 전격적인 이자율 인하 소식이 알려지기 전까지 급락세를 보였습니다. 유럽 증시와 미국 증권 선물 시장은 이자율 인하 발표가 있자 상승세를 보였습니다. 

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Central banks from around the world are cutting key interest rates in a coordinated attempt to stave off a global recession.

The Federal Reserveannounced the emergency rate cut early today (Wednesday), one day after Fed Chairman Ben Bernanke hinted a cut could be on the way.

The U.S. central bank says it is cutting the benchmark interest rate by half-a-percent (to one-point-five percent), because of a marked slowdown in economic activity and a reduced threat of inflation

The European Central Bank, and central banks in Britain, Canada, Switzerland, Sweden and China also say they are cutting their key rates.

The Bank of Japan is not cutting interest rates, but says it strongly supports the action.

Officials hope lowering interest rates will help persuade banks to start lending money, and ease a credit crunch that has threatened to bring many businesses close to failure.

Stock markets around the world had plummeted before the rate cut announcement. After the cuts were announced, European stocks began regaining some of their losses, while U.S. stock futures headed higher.