이라크 주둔 미군 연장안이 거의 합의에 이르렀다고 호시야르 제바리 이라크 외무장관이 밝혔습니다.

제바리 장관은 7일 미국 존 네그로폰테 국무부 부장관과 공동 기자회견을 갖고 양국의 회담진전 상황을 설명했습니다.

양국은 유엔이 정한 올해 철군 시한 이후에도 미군을 이라크에 주둔시키는 문제를 논의해 왔습니다.

그러나 이라크 주둔 미군에 대한 치외법권 적용 여부가 회담의 걸림돌이 돼 왔습니다.

한편 기자회견 직전 이라크의 특별경계구역 앞에서 폭탄이 터져 이라크 병사를 포함한 5명이 부상을 입었습니다. 

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Iraq's foreign minister says his country is "very close" to finalizing a deal with the United States that would allow American troops to remain in the country beyond 2008.

Hoshyar Zebari discussed the progress of negotiations between Baghdad and Washington today(Tuesday) during a joint press conference with U.S. Deputy Secretary of State John Negroponte in the Green Zone.

The two sides have been working on an agreement that would keep U.S. forces in Iraq after the United Nations' mandate for the multi-national force expires December 31st.

But the negotiators have been divided over the issue of granting U.S. servicemen immunity for crimes committed in Iraq.

The press conference began moments after five people were wounded in a bombing in front of Iraq's Foreign Ministry, which is located just outside the Green Zone. An Iraqi soldier was also reported wounded in the blasts.