미국에서는 어제 조지 부시 대통령과 민주 공화 양당의 대통령 후보, 의회 지도자들이 백악관에서 만나 7천억 달러의 구제금융 계획에 관해 논의했지만 합의점을 찾지 못했습니다. 이런 가운데, 미국 최대 은행 가운데 하나인 워싱턴 뮤추얼이 미국 금융 역사상 최대 규모의 파산 기록을 남기며 JP모건에 넘어갔습니다.

미국 민주당과 공화당 협상 대표들은 25일 백악관 회동에 앞서, 원칙적 합의에 도달했다고 밝혀 합의 타결에 대한 기대를 높였습니다. 그러나 상원 금융위원회의 공화당 측 간사인 리처드 셸비 의원은 백악관 회동을 마치고 나오면서, 7천억 달러의 구제금융 계획에 대한 합의안 도출이 불발됐다고 밝혔습니다.

셸비 의원은 아무런 합의를 이루지 못했다면서, 행정부의 계획과 다른 견해들이 많다고 말했습니다.

민주당의 크리스 도드 상원 금융위원장은 백악관 회동이 끝난 뒤 가진 기자회견에서 협상 타결을 위해 계속 노력할 것이라고 말했습니다.

도드 위원장은 미국의 금융위기가 금융권 뿐 아니라 미 전역으로 확산되고 있다면서, 논의와 토론에 많은 시간을 허비할 여유가 없다고 말했습니다.

민주당과 공화당은 26일에도 협상을 계속할 예정이지만 합의 여부는 불투명한 것으로 알려지고 있습니다.

공화당 소속 하원의원들은 행정부 계획의 여러 측면에 불만을 표시하면서 다른 대안들을 제시하고 있습니다.

존 보너 하원 공화당 원내대표는 재무장관이 제출한 구제금융 계획에 대한 우려가 여전히 남아 있다며, 이에 따라 다른 수정안과 대안들이 제시되고 있다고 말했습니다.

민주당 소속인 낸시 펠로시 하원의장은 공화당 의원들의 우려가 법안에 반영될 수 있을 것이라면서, 그러나 합의 타결이 지연돼서는 안된다고 말했습니다.

민주당 측에서는 구제금융 계획에 대해 합의를 이루지 못한 것과 관련해, 특히 존 맥케인 공화당 대통령 후보를 신랄하게 비판하고 있습니다. 해리 리드 민주당 상원 원내대표는 맥케인 후보가 백악관 회동 중 아무런 역할도 하지 않았다고 비난하면서, 구제금융 계획을 정치적으로 이용할 필요가 없다고 지적했습니다.

민주당은 또 26일로 예정된 대통령 후보 1차 토론회를 연기하자는 맥케인 측의 요구를 비난하면서, 토론을 피하기 위해 금융위기를 이용할 이유는 없다고 주장했습니다.

이런 가운데, 일부 미국인들도 정부가 제출한 구제금융 계획에 대해 회의적인 반응을 보이고 있습니다. 미국 서부 캘리포니아 주 로스엔젤레스에서 활동 중인 의사 빌 켈리 씨는 금융위기를 피하기 위한 대책이 필요하다는 점은 알고 있지만, 정부 계획이 올바른 방안인지는 확신할 수 없다고 말했습니다.

켈리 씨는 대책 마련에 조금 더 신중해야 한다면서, 정부 계획이 도움이 될지 잘 모르겠다고 말했습니다.

한편, 미국 최대 은행 가운데 하나인 워싱턴 뮤추얼이 25일, 주택담보대출 부실에 따른 막대한 손실을 견디지 못하고 파산했습니다.

연방 당국은 신속하게 행동에 나서, 워싱턴 뮤추얼의 자산을 인수한 뒤 곧바로 투자은행 JP 모건 은행에 약 20억 달러에 넘겼습니다. 일부 전문가들은 워싱턴 뮤추얼의 매각으로 미 금융가의 골치거리 가운데 하나가 해결됨으로써 시장의 불안 요소 하나가 해결됐다고 분석하고 있습니다.

이로써 자산규모 3천억 달러 규모의 초대형 저축은행인 워싱턴 뮤추얼은 미 역사상 최대 규모의 은행파산 기록을 세우면서 사라지게 됐습니다. 반면, 미국 내 자산 규모 3위 은행인 JP 모건은 6개월 전에 투자은행 베어 스턴스를 인수한 데 이어 다시 워싱턴 뮤추얼을 인수함으로써 더욱 규모를 확대했습니다. 

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After meeting with President Bush at the White House, congressional leaders say a final agreement on a $700 billion financial system bailout plan has not been achieved. Lawmakers say they are closer to an agreement on key principles, but House Republicans are withholding support on some issues, and negotiations continue. VOA's Dan Robinson is on Capitol Hill.

Emerging from the White House meeting, Senate Banking Committee ranking Republican Senator Richard Shelby said no agreement has been struck. "We have not got an agreement, there are still a lot of different opinions," he said.

Shelby had been saying that all day in various media interviews, even as remarks by some lawmakers seemed to point in the direction of an agreement.

Earlier, Committee Chairman, Senator Chris Dodd had referred to fundamental agreement on a set of principles, including issues such as effective oversight, preserving home ownership, and limits on executive compensation.

Clarifying in a late Thursday news conference, Dodd said no decisions were made. Describing the White House meeting as a distraction from the urgent work at hand, he said lawmakers will get back on track:

"This is a problem that has gone far beyond lower Manhattan (Wall Street) this problems is now the contagion is being felt all across the country, with the credit markets seizing up we don't have the luxury of waiting a long time to debate and discuss all of this but we need to get it right and we're determined to spend the time to do that," Dodd said.

House Republicans have voiced displeasure with various aspects of draft legislation, and proposed alternatives. Minority leader, Representative John Boehner spoke earlier Thursday. "Concern remains over the plan as presented by the Secretary of the Treasury. And so there have been ideas kicked around and discussed about how that might be modified, but there are no decisions yet," he said.

But in a separate late Thursday news conference, House financial services chairman Barney Frank expressed puzzlement over House Republican objections.

Speaker Nancy Pelosi said Republican concerns could be worked into the legislation, but should not delay an agreement which she said lawmakers are working to complete expeditiously.

"If it is something that can be included in the bill in terms of the authority that can be given to the [Treasury] Secretary, I would hope that could be worked out. If it is contradictory to the purposes of the legislation then that is up to the Secretary to decide," he said.

Democrats have been particularly harsh in criticizing Republican presidential candidate Senator John McCain, who with his Democratic rival Barack Obama attended the White House meeting.

"I'm saying again, we don't need presidential politics involved in this. John McCain hasn't voted in the Senate since some time last April and I say very sincerely, he has done nothing since he has been the last few hours to help this process," said Senate majority leader Harry Reid.

Democrats have also ridiculed McCain's call for a postponement of Friday's first presidential debate in Mississippi, with House financial services chairman Barney Frank saying there is absolutely no reason for anyone to use the financial crisis to avoid debate.

President Bush used a televised address Wednesday to urge Americans to support the proposed $700 billion bailout plan, under which the government would purchase de-valued mortgage-based assets held by investment firms and banks threatened with collapse.

Lawmakers from both major parties have received a flood of messages from constituents, most of them critical of the Bush administration proposal.

Democratic leaders say they are prepared to keep Congress in session until they achieve an agreement that will satisfy Americans and ensure they will not suffer further economic harm from the financial crisis.