소말리아로 부터 일방적으로 독립을 선언한 소말리 랜드는 국제사회로 부터 독립국의 위상을 인정받기를 원하고 있습니다. 소말리랜드는 프랑스를 비롯한 다른 서방세계 국가들과 안보협력을 강화하고 있는 것으로 알려졌습니다.

남아프리카공화국대학교의 이크발 자즈바이 부교수는 지난 4월 프랑스 특별 군 작전에서 체포된 여섯 명의 소말리아 해적들을 프랑스로 데려 갈 수있었던 것은 소말리랜드 당국의 도움이 있었기에 가능했다고 미국의 소리 방송에 말했습니다.

자즈바이 부교수는 프랑스정부는 지부티에 군기지가 있음에도 불구하고 임무수행을 위해 베르베다에 있는 가설 활주로를 사용하기로 했다고 말하고 이 일은 굉장히 은밀히 추진되었다고 말했습니다. 자즈바이 부교수는 당시 이 사실을 아는 사람은 서너명에 불과했다고 하면서 당시 프랑스가 지부티에 있는 기지를 사용할 경우, 비밀이 누설돼 작전 수행에 차질이 있을 것으로 판단했을 것으로 보인다고 말했습니다.

자즈바이 부교수는 최고위층 소말리랜드 장관들과 안보 관계자들로 부터 소말리랜드가 프랑스를 비롯한 다른 서방 국가들과 해적소탕에 협력하고 있다는 말을 들었다고 지적했습니다.

자즈바이 부교수는 소말리랜드 수도 하르게이사의 관계관들은 이런 전략으로 소말리랜드가 독립된 주권 국가라는 인정을 받기를 원한다고 말했습니다.

자즈바이 부교수는 이들의 궁극적 목표는 주권국가로 인정 받는 것이라고 말합니다. 소말리랜드 정부의 목적은 더 높은 단계의 안보 작전에 있어 현재 유럽연합 의장국인 프랑스와 협력하는 것이라고 덧붙입니다.

자즈바이 부교수는 또한 서방세계는 소말리아로 부터 이탈해 독립을 추구하는 소말리랜드의 민주주의를 강화하기 위한 노력을 증대하고 있으며 테러와의 전쟁에서 소말리랜드의 도움을 구하고 있다고 지적합니다.

자즈바이 부교수는 유럽연합은 공식 입장을 취하고 있으며, 미국 또한 소말리랜드의 민주주의 과정을 지원하고 있다고 말했습니다. 자즈바이 부교수는 이런 상황에서 이곳 워싱턴에 있는 국제공화협회(international republican institute)는 소말리랜드수도, 하르게이사에 사무실을 열었고 유럽연합은 내년 2009년 3월 29일에 있을 대통령 선거 유권자 등록 과정에 자금을 지원하기로 공식 결정을 내렸다고 지적합니다. 자즈바이 부교수는 미국은 하르게이사를 방문하는 에티오피아 주재 미국 대사와 저급 관계자들 수준에서 소말리랜드 정부와 계속 논의중이라고 말하고 테러리즘에 대한 정보 교환과 소말리아 해안지역의 안보 유지에 관한 논의도 있었다고 덧붙였습니다.

소말리랜드는 지난 1991년 소말리아 정부가 붕괴된 후 전쟁으로 황폐해진 소말리아로 부터의 독립을 선언했습니다. 그 때 이후로 소말리랜드는 헌법에 기초한 민주주의와 국내 평화유지를 위해 노력하고 있습니다. 하지만 어떤 나라도 소말리아를 비롯한 다른 아프리카 나라들의 분열을 조장할지 모른다는 두려움때문에 소말리랜드의 독립을 인정하지 않고 있습니다. 

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Somaliland, which has been seeking recognition from the international community for its independent status from the rest of Somalia, is said to be increasing security ties with France and other western nations. VOA Correspondent Alisha Ryu has the story from our East Africa Bureau in Nairobi.      

Associate Professor Iqbal Jhazbhay at the University of South Africa tells VOA that a French Special Forces operation in April that enabled France to take six captured Somali pirates back to Paris was partly accomplished with the help of Somaliland authorities.

"The French government decided to use the landing strip in Berbera to undertake such a mission, despite the fact that it has a military base in Djibouti," said Jhazbhay. "It was done with extreme sensitivity. It was just a few people who knew about it. I think the French were concerned that if they used Djibouti, there could have been a leak and the mission may have not worked."

Jhazbhay says he believes the French may have used the landing strip in Somaliland's main port city again Tuesday to transfer six more pirates to France. A Special Forces team captured the pirates after freeing a French couple seized earlier this month in their yacht off the coast of Somalia.  

French military officials tell VOA that both missions were conducted from warships at sea and its military base in Djibouti.

Jhazbhay says top-level Somaliland ministers and security officials have told him that they are cooperating with France and other western countries on piracy and terrorism issues.  

He says officials in the Somaliland capital Hargeisa are hoping that the strategy will lead to the recognition of Somaliland as a sovereign nation.

"Their ultimate goal is recognition. Somaliland government's agenda is to engage with France on the level of more security cooperation, given that France is the current chair of the European Union," added Jhazbhay.

Jhazbhay notes the strategy has already produced some positive results. Somaliland President Dahir Riyale Kahin is in Europe this week for meetings with French President Nicolas Sarkozy's top Africa advisor in Paris and with officials in Germany and Britain.

The trip follows visits by French, British, and American diplomats in Hargeisa in recent weeks.

Jhazbhay says the West has also stepped up efforts to strengthen democracy in the breakaway republic and is seeking Somaliland's help in the global fight against terror.
 
"The European Union has formally taken a position and so has the United States to support Somaliland's democratic process. In this context, the International Republican Institute from Washington has opened an office in Hargeisa and the European Union has taken a formal decision to fund the registration process of voters in the upcoming presidential elections on March 29th, 2009," continued Jhazbhay. "The United States has on-going discussions with the Somaliland government at the level of the U.S. ambassador in Ethiopia and low-level officials visiting Hargeisa. There have been exchanges of intelligence on terrorism issues and how to better secure Somali coast."

Somaliland proclaimed independence from war-ravaged Somalia in 1991 after the fall of the last functioning government. Since then, it has made notable progress in establishing a constitutional democracy and maintaining peace within its borders. But no country has recognized Somaliland amid fears that doing so could lead to the fragmentation of Somalia and other African states.