허리케인 아이크가 13일 미국 남부 텍사스 주를 강타했습니다.

허리케인 아이크로 인해 텍사스 주 전역의 주택과 상가들이 물에 잠기고, 많은 가구에 전기 공급이 끊겼으며 도로가 파손됐습니다.

멕시코만 연안의 휴스턴 시와 갤버스턴 시의 3백만명 이상의 주민들에게 전기가 공급되지 못한 것으로 알려졌습니다. 관계자들은 전력 공급이 완전히 회복되기까지 수 주가 걸릴 수 있다고 말했습니다.

당국자들은 수해 피해 지역에 구조작업을 시작했지만 구호요원들은 궂은 날씨 때문에 밤사이 구조 작업을 중단했습니다. 요원들은 갤바스턴 시와 인근 지역에서 피난 명령을 거부한 수 천명의 주민들의 안전이 우려된다고 말했습니다.

조지 부시 미국 대통령은 허리케인 아이크가 대규모 피해를 일으키는 "거대한 폭풍"이라고 말했습니다. 부시 대통령은 13일 오전 성명을 발표하고, 마이클 처토프 국토안보부 장관을 멕시코만 지역으로 파견해 구호 작업을 돕게 할 것이라고 말했습니다.

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Hurricane Ike has swept through the southern U.S. state of Texas, flooding homes and businesses, knocking out electricity to hundreds of thousands, and cutting a path of destruction all the way up to Houston -- the nation's fourth-largest city.

More than three million people are reported to be without power from Houston to Galveston on the Texas Gulf (of Mexico) coast. Officials say it may take weeks to completely restore electricity.

Authorities are beginning search and rescue operations in hard-hit areas. The massive storm had prevented them from responding to thousands of emergency calls overnight into this (Saturday) morning.

They said they are particularly concerned about the safety of thousands of people who defied evacuation orders in Galveston and the surrounding area, where the storm first made landfall.

Large sections of Galveston were left underwater from massive flooding. Winds of more than 175 kilometers per hour also knocked out power lines, and spawned fires that officials had to let burn.

U.S. President George Bush called Hurricane Ike a "huge storm" that is causing great damage. In a statement at the White House this morning, he said he is sending Homeland Security chief Michael Chertoff to the Gulf Coast region to assist officials with the recovery effort.