조지 부시 미국 대통령의 고위 국방 보좌관들이 이라크 주둔 미군 병력 1개 여단을 내년 2월 이후에 철수할 것을 건의했다고 미국 관리들이 전했습니다.

이 관리들은 국방 보좌관들이 내년초 전투병력 1개여단을 이라크 대신에 아프가니스탄에 보낼 것도 제안했다고 덧붙였습니다.

미군 사령관들은 이라크의 폭력사태가 급격히 감소한 만큼 앞으로 아프가니스탄 저항세력과의 전투에 더 많은 미군을 투입할 수 있게 되기를 희망하고 있습니다.

미국은 현재 이라크에 15개 전투 여단, 총 14만 명 이상의 병력을 주둔시키고 있습니다. 

*****


U.S. officials say President George Bush's top defense aides are recommending a withdrawal of one combat brigade from Iraq, but not until next February.

The officials said Thursday the defense chiefs also proposed that a combat brigade be sent to Afghanistan early next year instead of to Iraq.

U.S. commanders have expressed hope that Iraq's sharp reduction in violence will free up more U.S. forces to fight an escalating insurgency in Afghanistan.

The United States now has 15 combat brigades in Iraq and more than 140-thousand troops in total. (A U.S. combat brigade has between three thousand to five thousand troops.) The U.S. military contingent in Afghanistan numbers about 34-thousand.

The U.S. Defense Department says Defense Secretary Robert Gates and military chief Admiral Mike Mullen gave their recommendation to President Bush on Wednesday.

It did not disclose the content of their recommendation, which President Bush is now considering.