글로리아 아로요 필리핀 대통령이 필리핀 남부를 군사 공격한 이슬람 무장 분리단체들로부터 국가를 방어하기 위해 경계태세를 강화하라고 지시했습니다.

필리핀 당국은 '모로 이슬람 해방전선'이 오늘 민다나오섬 라나오 델 노르테 지구의 여러곳을 공격하고 가옥을 방화했다며 이 과정에서 최소 24명이 사망했다고 밝혔습니다.

모로 이슬람 해방전선 대변인은 이 조직 병력이 공격에 가담한 사실을 확인하고, 그러나 상부로부터의 공격 명령은 없었다고 해명했습니다.

민다나오섬에서의 폭력사태는 필리핀 대법원이 무슬림 자치지구 확대 방안을 담은 필리핀 정부와 반군간 협정을 무효화하면서 가열돼 왔습니다. 

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Philippine President Gloria Arroyo has ordered security forces to "defend every inch" of the country from Muslim rebels after they launched several attacks in the south today (Monday).

Philippine officials say the Moro Islamic Liberation Front (MILF) attacked villages and burned houses today in various locations of Lanao del Norte province on the island of Mindanao. 


Officials say at least 24 people were killed during the attacks, with many shot or hacked to death.

An MILF spokesman confirmed that its forces were involved in the attacks, but said the rebels were not acting on orders from senior commanders.


Violence on Mindanao has been escalating this month ever since the Philippine Supreme Court suspended an agreement between the government and rebels.

The agreement would expand an existing autonomous Muslim zone in the south.