중국 경찰은 올해 발생한 일련의 폭탄 폭발 공격들이 자신들이 저지른 소행이라는 한 분리주의 단체의 주장을 일축했습니다. 테러 전문가들은 그러나 이들 이슬람 분리주의 독립 운동 단체 [투르키스탄 회교당]이 그같은 공격을 자행할 능력이 있으며 올림픽 대회를 겨냥한 이들 단체의 위협들을 심각하게 받아들여야할 것이라고 경고하고 있습니다.

지금까지 거의 알려지지 않은 위구르 분리주의 단체는 이달 쿠밍에서 발생한 2건의 버스 폭탄 폭발 공격과 지난 5월 상하이에서 발생한 1건의 폭탄 공격을 자신들이 자행했다는 내용이 담긴 영상을 공개했습니다. 이들 공격으로 모두 5명이 목숨을 잃었습니다. 이 단체는 또 7월 동부 웬자우 시에서 폭발물이 장착된 경운기로 경찰을 공격한 사건과 남부 광저우 시내 한 플라스틱 공장을 폭파한 사건도 자신들의 소행이라고 주장했습니다.

이들 4개 도시의 경찰 당국자들은 모두, 그같은 공격들이 테러 행위 또는 베이징 올림픽 대회와 연계돼 있다는 어떠한 증거도 없다고 말하고 있습니다. 그러나 외국의 전문가들은 이들 공격의 원인이 테러리즘이라는 사실을 일축하기에는 시기 상조라고 말하고 있습니다. 미국에 본부를 둔 테러 감시단체 [INTEL CENTER]의 최고경영책임자인 벤 벤즈크 씨는 이 단체가 일부 공격을 자행했을 가능성이 큰 것으로 믿고 있다고 말합니다.

벤즈크 씨는 또한 다른 일부 공격들은 테러 단체의 성명 발표로 인한 파급 효과를 증대시키기 위한 기회주의적 접근이 될 수 도 있다고 말했습니다.

이번에 공개된 영상에서 이 단체의 지도자는 베이징 올림픽을 겨냥해 중국 중부 도시들에 대한 더 많은 공격을 계획하고 있다고 말했습니다. 그는 또 과거에는 한번도 사용하지 않았던 전술을 사용할 것이며, 생물무기를 사용할 용의로 있다고 말했습니다.

벤즈크 씨는 이 단체가 생물 무기를 보유하고 있음을 보여주지는 않았지만 중국 내부에서 공격을 자행할 수 있음을 보여주고 있다며 이같은 위협을 심각히 받아들여야 한다고 말했습니다.

 [INTEL CENTER]는 이 단체가 자살 폭탄 공격에 사용될 수 있는 상당히 큰 트럭용 폭탄을 제작하고 있음을 보여주는 영상, 즉 비디오 적어도 1개를 보유하고 있다고 벤즈크 씨는 말했습니다. 벤즈크 씨는 이어, 이 단체가 중국 공안 경찰들과 다른 사람들의 처형 장면이 담긴 비디오들도 공개했다면서 이들은 올림픽 대회를 자신들이 싸움을 벌일 세계 무대 진출의 기회로 삼고 있는 것처럼 보이는 실제 테러 조직이라고 말했습니다.

[투르키스탄 회교당]은 중국 서북부 신장 지역의 독립을 추구하는 여러 단체가운데 하나입니다. 이 단체는 국제 테러 조직인 알 카에다와, 유엔이 테러단체로 지목한 위구르 분리 주의 단체인 [동투르키스탄 회교 운동]과 연계돼 있습니다.

중국 경찰이 최근 발생한 폭탄 공격에 테러분자들이 개입됐다는 사실을 일축하고 있음에도 불구하고, 베이징 당국자들은 올림픽 대회가 테러 단체들의 진정한 위협에 직면해 있다고 말하고 있습니다.

신장지역의 경찰은 올들어 현재까지 5개의 테러 조직을 소탕하고 올림픽을 표적으로 삼은 80여명의 테러 용의자들을 구금했습니다.

상하이 경찰은 지난 주, 올림픽 축구 경기장 공격을 계획한 한 국제 테러 조직의 시도를 저지했다고 발표했습니다. 그러나 이들 경찰은 이 테러 단체나 공격 모의설과 관련한 어떠한 세부 사항도 공개하지 않았습니다.

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Chinese police have dismissed a separatist group's claim that it was responsible for a series of deadly bombings this year. But terrorism experts say the group, the Turkistan Islamic Party, is capable of such attacks and its threats against the Olympic Games should be taken seriously. Daniel Schearf reports from Beijing.

 

The little-known Uighur separatist group released a video saying it carried out two bus bombings this month in Kunming and one in Shanghai in May that killed a total of five people.

 
The group also claimed in July it attacked police with an explosive-rigged tractor in eastern Wenzhou city and bombed a plastics factory in southern Guangzhou city.

Chinese police in all four cities say there is no evidence the attacks were acts of terrorism or related to Beijing hosting the Olympics.

But foreign experts say it is too early to dismiss terrorism as a cause.  

"We believe that it is likely to be the case that they were responsible for some of the attacks. And, some others it might have been an opportunistic approach by them to try to increase the impact of their statement," said Ben Venzke, the chief executive officer of IntelCenter, a U.S.-based terrorist monitoring group.


In the video, the group's leader says they are planning more attacks on Chinese central cities to target the Beijing Olympics.  

He says they will use tactics that have never been employed and that the group is willing to use biological weapons.

Venzke says the group has not demonstrated it has biological weapons, but it has shown it can carry out attacks inside China and its threats should be taken seriously.


"We have at least one video of the group constructing a fairly large truck bomb to be used in a suicide bombing attack. They released videos of executions of security force members and others," he said. "So, they are very much a real terrorist organization that seems to have seized on the fact that the presence of the athletes and the Olympic Games in China presents them with an opportunity to, perhaps for the first time, put their cause, put their fight on the world stage."


The Turkistan Islamic Party is one of several groups seeking independence for China's northwestern Xinjiang province. The group has ties to al Qaida and the East Turkistan Islamic Movement - a Uighur separatist group designated as a terrorist organization by the United Nations.  

Despite Chinese police dismissing terrorist involvement in the recent bombings, Beijing says the Olympics are facing a real threat from terrorist groups.

Police in Xinjiang say they have cracked five terrorist groups so far this year and detained more than 80 suspected terrorists targeting the Olympics.  

Shanghai police last week said they stopped an international terrorist group that planned to attack an Olympic football venue. They gave no details about the group or the alleged plan of attack.


Chinese authorities have shown little evidence of terrorism and human rights organizations say Beijing is using terrorism as an excuse to silence dissent.


Over 100-thousand security members and thousands of hidden cameras and microphones have been deployed in Beijing for the Olympics.  

 
The official Xinhua news agency says the Chinese public has shifted its focus from the best games in history to the more pragmatic "safe games."