지난 해 미국 연방 국토안보부 산하 이민세관단속국, ICE에 의한 불법 이민자 추방이 44 %나 증가한 것으로 밝혀졌습니다. ICE의 불법 이민자 추방 급증은 미 연방정부의 불법 이민자들에 대한 단속강화 방침에 따른 것으로 앞으로도 계속될 전망입니다.

이민세관단속국, ICE는 국토안보부내 최대의 수사단속 기관입니다. ICE는 현재 직원들이 크게 확충되고 시설도 확장돼 있으며 연방 의회의 지원도 확대되고 있습니다.

불법 이민자들에 대한 체포와,추방이 크게 늘어난 것은 이 같은 ICE 확장에 따른 것이라는 설명입니다. 그리고 불법 이민자 추방 급증은 국토안보부가 3년전에 최우선 정책으로 수립한 불법 이민자 대책방침의 시행 결과로, 2007 회계연도중 추방된 불법 이민자수는 28만 여명에 달해 2006년도의 18만6천 명에 비해 거의 10만 명이나 증가했습니다.

ICE 뉴욕지역 관할, 피터 스미스 특별 담당관은 ICE 수사팀의 불법 이민자 체포실적이 크게 늘어나고 추방전담팀의 불법 이민자 실질 추방실적도 함께 늘어났다고 밝힙니다. 이 같은 실적증가는 국토안보부의 구입 항공기 증가와 특정 구치소 확보 등에 따른 이송, 추방체제 신속화가 뒷받침한 결과라는 것입니다.

스미스 담당관은 최근 뉴욕에서 외신기자단에 대한 간담회에서 불법 이민자 추방급증의 또 한 가지 중요한 요인은 검찰의 추방절차 신청에 대한 법원의 판결이 신속하게 이루어진 것이라고 밝힙니다.

그리고 불법 이민자 추방은 앞으로도 계속해서 ICE의 최우선 중점분야로 집행되고 특히 대통령 선거로 더욱 비중이 큰 중점 분야가 될 것이라고 스미스 담당관은 강조합니다.

스미스 담당관은 이번 대통령 선거에서 이민 문제가 아마도 최대의 가장 열띤 쟁점으로 대두될 것으로 보인다면서 CNN, 폭스, CBS, ABC, NBC 등 수 많은 언론 매체들의 저녁 황금 시간대 뉴스 프로그램에서 거의 매일같이 이민문제가 다루어지고 있음을 지적한다.


스미스 담당관은 또한 언론 매체들에서 다루어지는 이민문제가 언제나 뜨거운 쟁점을 이루고 있다면서 불법 이민자들을 색출해서 추방하기까지는 짧게는 몇 달에서 길게는 몇 년씩 걸리기도 하지만 추방실적은 계속해서 늘어날 것이고 특히 앞으로 몇 년 동안 크게 늘어날 것이라고 전망합니다.

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The US Immigration and Customs Enforcement agency, or ICE, reported a 44 percent increase in deportations last year. A senior ICE agent says he expects deportations to continue to rise in line with the US government's tougher stance on illegal immigration. From VOA's New York Bureau, Mona Ghuneim reports.

ICE Special Agent Peter Smith, who oversees the New York region, says the significant increase in deportations stems from the agency's recent expansion. As the largest investigative arm of the Department of Homeland Security, he says ICE now has more agents, more facilities and more support from the US Congress.

Smith says the Department of Homeland Security set combatting illegal immigration as a priority over three years ago, but it took a while for the agency to see concrete results.

ICE data show more than 280,000 people were deported in fiscal year 2007, compared with 186,000 the year before. Why the big jump?

"We've seen quite a growth within Immigration and Customs Enforcement in our arrest teams, with the deportation teams, along with the actual process of moving the people out. They've (Homeland Security) bought planes, they've entered contracts with certain jails so that we can move these people through the system much quicker," he said.

Speaking to members of the foreign press in New York earlier this week, Smith said an additional reason for the rise in the number of deportations is the increase in judges prosecuting cases and ordering deportations.

Smith says illegal immigration is consistently an important issue for ICE, but the upcoming U.S. presidential election is making it even more so. "Immigration is probably the biggest, hottest topic in our election. We can watch CNN, FOX, CBS, ABC - usually every one of their nightly stories has something to do with the immigration concerns. And it's always going to be a hot topic."

Smith says it can take months, sometimes years, to arrest and deport someone, but he expects deportation numbers to continue to climb, especially over the next few years.