민주당의 대통령 후보 경선이 막바지로 치닫고 있는 가운데 존 에드워즈 전 상원의원이 어제 바락 오바마 상원의원 지지를 선언했습니다. 에드워즈 전 의원의 이번  선언은 오마바 후보가 웨스트 버지니아 주 예비선거에서 경쟁 후보인 힐러리 클린턴 상원의원에게 크게 패배한 지 하루 만에 나온 것입니다. 이에 따라 대의원 수에서 오바마 의원에 크게 뒤져 있는 클린턴 의원에 대한 사퇴 압력이 가중될 것으로 보입니다.

민주당의 유력 대통령 후보인 바락 오바마 일리노이 주 상원의원이 존 에드워즈 전 노스캐롤라이나 주 상원의원의 공식 지지를 얻었습니다. 

에드워즈 전 의원은 14일 자동차 제조업의 중심지로 미시건 주에서 두번째로 큰 도시인 그랜드 래피즈(Grand Rapids)에서 열린 오바마 의원의 선거운동에 전격 동참해 그에 대한 공식  지지를 선언했습니다.

에드워즈 전 의원은 지금은 둘로 갈라진 미국이 아니라 하나의 미국을 만들 때임을 절실히 깨닫고 있는 사람이 있다며, 그가 바로 바락 오바마 의원이라고 말했습니다.

에드워즈 전 의원은 이번 민주당 대선 후보 경선에 도전했었지만  초기 예비선거와 당원대회에서 부진을 면치 못하면서  지난 1월 중도사퇴했었습니다.

에드워즈 전 의원의 공식 지지에 따라 오바마 의원은 자신의 취약 부분인 백인 근로자 계층의 지지를 얻는 데 큰 힘을 받을 전망입니다.

오바마 의원에 대한 에드워즈 전 의원의 공식 지지가 발표되기 하루 전,  오바마 의원은 웨스트 버지니아  주 예비선거에서 경쟁 후보인 힐러리 클린턴 상원의원에게 크게 패배했습니다. 클린턴 의원은 웨스트 버지니아 주 예비선거에서 백인 근로자 층의 압도적인 지지를 얻었습니다.

하지만 전문가들은 웨스트 버지니아  주 예비선거에서의 압승에도 불구하고 클린턴 의원이 전체 대의원 수에서 오바마 의원을 따라잡을 가능성은 거의 없는 것으로 보고 있습니다.

이 밖에도 오마바 의원은 아직까지 지지 후보를 정하지 않은 이른바 ‘수퍼대의원’들과 당 활동가들과 간부들의 지지를 확보하는 데 있어서도 클린턴 의원을 앞서고 있습니다.

하지만 클린턴 의원은 ’NBC텔레비전’ 방송과의 인터뷰에서 자신이 경선에서 승리할 가능성이 희박함에도 불구하고 완주를 결정한 이유를 설명했습니다.

클린턴 의원은 지금은 긴 여정의 거의 마지막에 다가와 있다며, 자신은 중간에 그만 두는 것과, 떠밀려 사퇴하는 것을 믿지 않는다고 말했습니다. 클린턴 의원은 이어 자신은 민주당의 공식 대통령 후보로 지명되기 위해서 할 수 있는 모든 일을 다할 것이라고 강조했습니다.

클린턴 의원은 웨스트 버지니아 주에서의 압승이 마지막 남은  5개 주 예비선거에서 새로운 동력으로 작용하기를 희망하고 있습니다. 

민주당은 오는  20일 미국 중서부의 켄터키 주와 서북부의 오레건 주에서 예비선거를 치르고,  이후 6월 3일 무렵에 거의 모든 예비선거를 마무리하게 됩니다. 민주당은 이어  8월 하순 콜로라도 주 덴버 시에서 전당대회를 열고, 공화당의 존 맥케인 후보와 경쟁할 공식 대통령 후보를 선출합니다. 

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Democratic presidential contender Barack Obama won the endorsement of a key former rival Wednesday, one day after being trounced in the West Virginia primary by Hillary Clinton. VOA National correspondent Jim Malone reports from Washington.

Obama won the endorsement of former senator and Democratic presidential rival John Edwards.

Edwards made a surprise appearance with Obama at a campaign rally in Grand Rapids, Michigan.

"There's one man who knows in his heart that it is time to create one America, not two, and that man is Barack Obama," said Edwards.

Edwards dropped out of the race for the Democratic Party's presidential nomination earlier this year after disappointing finishes in the early primaries and caucuses.

Edwards could help shore up Obama's appeal among white working class voters, which has been a weakness for the Democratic frontrunner in

several recent primaries.

The Edwards endorsement came one day after Obama was badly beaten by Hillary Clinton in the West Virginia primary, in large part because working class voters turned out to support her.

Despite her big win in West Virginia, most experts give Clinton virtually no chance of catching Obama in the overall delegate count.

In addition, Obama continues to outpace Clinton in securing the support of uncommitted so-called superdelegates, party activists and Democratic Party officeholders who can support either candidate.

Despite her long shot odds of winning the Democratic nomination, Senator Clinton defended her decision to remain in the race in an interview on NBC television.

"We're near the end of what's been a long process," she said. "I don't believe in quitting. I don't believe in being pushed out. I'm going to do everything I can be that nominee."

Clinton hopes her convincing victory in West Virginia will give her renewed momentum in the final five Democratic primaries, just as Obama is counting on a boost from the Edwards endorsement.

The states of Kentucky and Oregon hold primaries next Tuesday, and the primary season will come to a close on June 3. The Democrats hold their national nominating convention in Denver in late August to formally select a candidate to run against the presumptive Republican nominee, Senator John McCain.