중국 남서부, 쓰챤성에서 지난 12일에 발생한 대 지진으로 인한 사망자수가   5만 명에 달할수도 있다고 중국당국자들이 경고했습니다.  그밖에 지진 진앙지부근에 있는 수백개의 댐과  저수지가 파손되었다고  현지 지방정부가 밝혀 우려가 커지고 있습니다.  진도 7.8의 강진으로 인한 중국의 재해지역 구조작업에 관한 좀더 자세한 소식입니다.

중국당국자들은 이번 대지진으로 인한 사망자수가 5만명을 넘을수도 있다고 15일 경고했습니다. 이런 가운데 중국은  지진 진앙지부근의 댐과 저수지 400개소가 파손되었다고 밝혀  우려는 더욱  커지고 있습니다.

쓰챤성에서 대지진이 발생한지 나흘째에 접어든 15일,  생존자 구출작업에 동원된 중국군은  건물잔해속에  깔려 있는 것으로 믿어지는 수십만명을 구출하기 위해 시간과의 싸움을 벌이고 있습니다.  쓰챤성 현지 관리들은 지금까지 사망한 것으로 확인된  사망자수만도  만 9천 500명이라고 밝히고 있습니다.

관영 신화통신은 쓰챤성의 ‘지핑푸’댐의 균열을 수리하기 위해 군병력이 투입되었다고 보도했습니다.  중국 수자원부 ‘첸 리’부장은  지진 피해지역의  댐과 저수지 또 수력 발전소들이 중요한 안전상의  문제점을 제기하고 있다고 말했습니다.

중국군당국은 쓰챤성에 13만명의 군병력을 파견했고 지진 피해자들을 공수하고,  생존자들에게 긴급 보급품들을 공중 투하하기 위해 101 대의 헬리콥터기를 더  투입했습니다. 

신화통신은 쓰챤성의 44개현과  지역들이 극심한 피해를 입었고 이제  가옥을 상실한  이재민 보호문제가  어려운 난문제로 대두하고 있다고 말했습니다.   국제 적십자와 적신월사등 국제 구호단체들은 식량과 식수, 천막 또 의약품등의 기증을 위한 긴급 호소문을 발표하고 있습니다. 

중국의 국영 텔레비젼은 원자바오 총리가 재해현장에서 생존자들을 위로하고 긴급 구조반원들을 격려하면서 복구작업을 진두지휘하고 있는 모습을 계속 방영하고 있습니다. 

국영언론들의 공식집계에 따르면,  이번 지진의 진앙지인 ‘웬챤현’부근 세 마을들에는 현재   2만명 주민들이 갇혀있고  산사태로 인해 이들에게 이르는 도로들이 완전히 차단되어 있습니다.

중국정부는  이번 구조작업을 지원하기 위해 망치와 부삽등 장비들의 기증을  요구하는 보기드문 공개 호소문을 발표했습니다.  일부 구조반원들은 생존자구출을 위해 산더미처럼 쌓인  잔해더미들을  맨손으로 파헤치고 있습니다. 

한편, 15일 일본으로 부터는 중국 지진재해지역에 전문 긴급 구호반이 파견되었습니다.  30명으로 구성된 일본 구조반은  16일 쓰챤성 수도, ‘청두’시에  도착할 예정이고 지상에서 구조 작업을 지원하도록 중국정부의 허가를 받은 첫 외국 기술지원팀인 것으로 보입니다.

중국정부는 지금까지 재해 구조노력에 미화로 일억 5천만딸라를 방출했습니다.  중국 공안부는 일반인들의 구호성금액이 1억  9천 200만달라이상에 달했다고 밝혔습니다. 

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China says nearly 400 dams and reservoirs near the epicenter of Monday's deadly earthquake were damaged, triggering new worries as Chinese officials warned Thursday, that the death toll could top 50,000.

The military is in a race against time to rescue tens of thousands believed buried beneath the rubble from Monday's quake. Officials in southwestern Sichuan province say the known death toll has risen to more than 19,500.

The official Xinhua news agency says troops have been sent to repair cracks in the Zipingpu Dam in Sichuan.  China's water minister says there are major safety issues with dams, reservoirs, and hydropower stations in the earthquake zone.

The Chinese military has sent 130,000 troops to Sichuan and deployed 101 more helicopters to airlift victims and drop emergency supplies to quake survivors. 

Xinhua says 44 counties and districts in Sichuan were severely hit and the strains from tens of thousands left homeless are growing. The International Federation of Red Cross and Red Crescent societies has issued an emergency appeal for medical help, food, water and tents.

Landslides are still blocking efforts to reach 20,000 people in three towns near Wenchuan County where the quake originated. 

The Chinese government has also made a rare public appeal for donations of equipment to help with the rescue effort, such as hammers and shovels. Some rescuers have been digging through mountains of rubble with nothing but their hands.

Thursday, a professional emergency relief team from Japan left for China's earthquake-hit areas. The 30 member team will arrive in Sichuan's provincial capital, Chengdu, Friday and appears to be the first foreign rescue team to be allowed to help out on the ground.  

China's government has spent more than $150 million for disaster relief efforts, while public donations have reached more than $192 million in cash and goods for the recovery efforts.