어제 열린 미국 민주당의 대통령 후보 선출을 위한 노스캐롤라이나 주 예비선거에서 바락 오바마 상원의원이  힐러리 클린턴 상원의원을 압도적 표차로 누르면서 대의원 수 차이를 더욱 벌였습니다. 반면 클린턴 의원은 인디애나 주에서 접전 끝에 오바마 의원에 근소한 차이로 승리했지만  지금까지의 열세를 뒤집기에는 미흡한 상황입니다. 좀더 자세한 소식 전해드립니다.

6일 실시된 인디애나주와 노스캐롤라이나 주의 대통령 후보 예비선거 결과 바락 오바마 상원의원이 민주당 공식 후보로 한 걸음 바짝 다가갔습니다.

오바마 의원은 노스캐롤라이나주에서 56%의 지지율로 42%에 그친 힐러리 클린턴 상원의원에 압승하면서 대의원 수 격차를 더욱 벌였습니다. 현재 오바마 의원은 1천8백20 명, 힐러리 의원은 1천6백72 명의 대의원을 확보하고 있습니다.

오바마 의원은 노스캐롤라이나주에서 지지자들에게 연설하면서, 자신의 승리는 분열과 파괴의 정치에 맞선 유권자들의 승리라고 말했습니다.

오바마 의원은 민주당원들은 지금이 미국을 변화시킬 때라고 믿고 있다며, 이제 앞으로 약 2백 명의 대의원만 더 확보하면 자신은 미국 대통령 선거의 민주당 후보로 확정될 것이라고 말했습니다.

오바마 의원은 연설에서, 자신의 상대는 더 이상 같은 당의 힐러리 의원이 아니라는 듯  공화당 후보로 사실상 확정된 존 맥케인 상원의원에 초점을 맞췄습니다. 

오바마 의원은 힐러리 후보와의 경쟁 과정에서 양측 모두 필사적으로 활동한 결과 상처를 받기도 했다며, 하지만 궁극적으로 이번 선거의  관건은  힐러리 클린턴이나 바락 오바마, 존 맥케인에 대한 것이 아니라, 오는 11월 선거에서 미국을 좀더 나은 미래로 인도할 대통령과 당을 가질 수 있느냐에  있다고  말했습니다.

오바마 의원은 존 맥케인 후보가 당선되면 현 부시 대통령이 다시 재선되는 것에 다름이 아니라면서, 미국은 변화를 필요로 하며 그렇기 때문에 민주당은 오는 11월 선거에서 승리하기 위해  결속해야 한다고 강조했습니다.

인디애나 주 예비선거에서 오바마 후보와의 접전 끝에 2%포인트 차이로 승리한 힐러리 의원은 앞으로도 경선을 포기하지 않을 것임을 내비쳤습니다.

힐러리 의원은 바로 얼마 전에만해도  경쟁자인 오바마 의원은  노스캐롤라이나주에서의 승리와 인디애나주에서의 접전을 예측했었지만 자신은 인디애나 주에서 승리했다며, 이제  당원들의 지지를 토대로 백악관을 향해 전속력으로 나아갈 것이라고 말했습니다.

힐러리 후보는 만일 오바마 의원이 민주당의 대선 후보로 확정되면 그를 지지할 것이라면서도, 앞으로   경선을 계속할  것이라고 말했습니다.

힐러리 의원은 민주당은 오는 11월 대선에서 반드시 승리해야 한다며, 따라서 어떤 상황에서든 자신은 민주당 후보의 당선을 위해 노력할 것이라고 말했습니다.

힐러리 의원은 특히 자신은 앞으로 남은 웨스트 버지니아와 켄터키 주 예비선거에 진력할 것이라면서, 11월의 대선에서도 이들 주에서 승리할 것이라고 말했습니다.

한편 민주당은 앞으로 6개 주의 예비선거를 남겨놓고 있지만 이들 주에서 선출할 대의원 수는 2백17명에 불과해 이를 통해 당의 대통령 후보를 결정하기는 사실상 불가능한 상태입니다.

이 때문에 결국 수퍼 대의원들이 민주당 후보 선출에 결정적 역할을 하게 될 전망입니다.

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In the U.S. presidential race, Democrat Barack Obama won a convincing victory Tuesday in the North Carolina primary. Rival Hillary Clinton won a close race in Indiana. VOA National Correspondent Jim Malone reports from Washington.

 Senator Obama regained his political footing with his win in North Carolina and a strong showing in Indiana, and took a major step toward securing the Democratic Party's presidential nomination.

Obama increased his lead in the delegate count and told jubilant supporters in North Carolina that his win was a victory against the politics of division and destruction.

"Because you still believe that this is our moment and our time to change America, tonight we stand less than 200 delegates away from securing the Democratic nomination for president of the United States."

In his remarks, Senator Obama also turned his attention away from Senator Clinton and focused on the presumptive Republican nominee, Senator John McCain.

"Yes, there have been bruised feelings on both sides. Yes, each side desperately wants their candidate to win. But ultimately, this race is not about Hillary Clinton, it is not about Barack Obama, it is not about John McCain. This election is about you, the American people. It is about whether we will have a president and a party that will lead us toward a brighter future. We cannot afford to give John McCain a chance to serve out George Bush's third term, we need change in America, and that is why we will be united in November."

But Senator Clinton showed no signs of giving up when she spoke to her supporters in Indiana.

"Not too long ago, my opponent made a prediction. He said I would probably win Pennsylvania. He would win North Carolina and Indiana would be the tiebreaker. Well, tonight, we have come from behind. We have broken the tie, and thanks to you, it is full speed onto the White House!"

Clinton pledged to support Obama, if he becomes the Democratic nominee. But she also vowed to continue her campaign in upcoming primaries in West Virginia and Kentucky, where she is favored.

"No matter what happens, I will work for the nominee of the Democratic Party, because we must win in November. I am going to work my heart out in West Virginia and Kentucky this month, and I intend to win them in November in the general election."

Voter surveys showed Obama won the support of more than 90 percent of African Americans, while Clinton won about two-thirds of white working-class voters. Half the voters in both states say the recent controversy involving Obama's former pastor, the Reverend Jeremiah Wright, was a factor in their decision.

Obama's strong showing in North Carolina and Indiana could also win over more support from uncommitted so-called super delegates. Super delegates are Democratic office holders and party activists who will likely provide the margin of victory for the candidate who eventually secures the nomination.

Six Democratic contests remain before the primary season ends, June Third. Political experts give Senator Clinton little chance of overtaking Obama in either the delegate count or the popular vote count by the end of the primary season.