최근  세계전역에서  실시된 한 여론조사결과   언론의 자유는 지지하지만,  정부에 의한 보도규제가  허용되어야 한다고 믿는 사람들도  있었습니다.  그밖에 인터넷 접속에 대한 정부의  규제조치에는 상당수가  반대하는것으로 밝혀졌습니다.   

미국에 본부를 둔 ‘WORLD PUBLIC OPINION-DOT-ORG’로 불리우는 국제 연구조사 단체는, 전세계 18,000여명을 대상으로 뉴스 보도에 관한 언론인들의 자유에 대한 의견을 조사했습니다.

조사 대상국 20개국 가운데 18개국에서 대부분의 사람들은 인터넷에 올라온 글을 읽을 수 있는 권리가 주어져야 한다고 응답했습니다. 특히 정부가 인터넷 접근을 제한하고 있는 중국에서  10명중 7명이  인터넷접속 허용을 강력히 원했습니다.

중국 상하이에서 자라나고, 현재는 워싱턴 소재 브루킹스연구소 중국문제 부서에서 일하고 있는 쳉리 선임연구원은, 중국인들이 최근 티베트 시위사태에 대한 보도를 접하고, 서구식의 언론 자유에 관한 기존의  생각을  재고하게 됐다고 밝혔습니다.

쳉 리 선임연구원은, 중국인 중에  특히 젊은 대학생들이 중국에 관한 서방세계의 언론보도가  편향되고  때로는 인종차별적이라고 생각하고, 극도의 혐오감을 갖고 있으며, 특히 서방세계의 주요 언론매체인 미국의 CNN방송이 많은 중국인들에게 신뢰를 잃었다고 지적했습니다.

폭넓은 언론자유의 원칙은 조사에 응한 사람들로부터 광범위한 지지를 받았습니다. 20개국에서 조사에 응한 대부분의 사람들은 언론매체가 정부의 통제를 받지 않고   자유롭게 뉴스와  개인의  견해를 보도하는 것이 중요하다고 말했습니다. 이에 대해 53%가 ‘매우 중요하다’고 응답한 것을 포함해 평균 82%가 이것이 ‘중요하다’고 답했습니다.

멕시코와, 나이지리아, 그리고 중국 등 10개국에서 대부분의 사람들은 이들 나라의 언론자유가 확대되어야 한다고 생각하고 있습니다.

그러나   회교권 6개 국가와 러시아의 경우, 상당히 많은 사람들이 정부가 정치적으로 민감한 정보를 규제할 수 있는 권리를 가져야 한다고 응답했습니다.

‘알-아라비야’ 위성방송의 나디아 빌바시-차터스 워싱턴 특파원은, 이 지역 기자들의 한 가지 주요  장애요인은  여론을 의식한  자율규제라고  한  중동지역의 한 동료의 말을 인용했습니다.

빌바시-차터스 특파원은,   국가의 처벌이  두려워서가 아니라, 여론의 반응이 두려워서 스스로 기사를 검열한다고 그 친구는 말했다고 전했습니다.

WORLD PUBLIC OPINION-DOT-ORG의  여론조사 결과는 지난3일의 유엔의 ‘세계언론자유의 날’에 때맞추어 발표됐습니다.

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People polled around the world say they support freedom of the news media, but some believe governments should sometimes be allowed to regulate news coverage.  As VOA's Kent Klein reports from Washington, the new survey indicates widespread opposition to government restrictions on Internet access.

A U.S.-based international research project called WorldPublicOpinion.org talked to more than 18,000 people about their thoughts on journalists' freedom to report the news.

Majorities in 18 of the 20 countries polled say people should have the right to read whatever is on the Internet.  This includes seven out of 10 in China, where the government restricts Internet access. 

Cheng Li grew up in Shanghai, and is now a senior fellow at the Brookings Institution's China Center in Washington.  He says the Chinese people are re-thinking their views about Western-style media freedom, in view of the coverage of the recent ethnic conflict in Tibet.

"The Chinese public, particularly young college students, are extremely resentful of what they believe to be the biased and sometimes racist media coverage of China in the West," he said. "Major Western media networks, especially CNN, have lost credibility in the eyes of many Chinese people."
 
The broader principle of press freedom gets even wider support from the people surveyed.  Most of those polled in each of the 20 countries in the survey say it is important for the media to be free to publish news and ideas without government control.  An average of 82 percent say this is important, including 53 percent who consider it very important.

Majorities in 10 nations polled, including Mexico, Nigeria and China, believe that the media in their country should have more freedom.

Cheng Li says more than 30,000 foreign journalists will be in China this year for the Olympics, and they will be covering much more than sports.  He says this will be a measure of how China's government deals with the foreign media.

"They will travel widely in China, and write about all aspects of Chinese society," he said. "These foreign journalists will pose one of the greatest challenges the PRC has ever encountered."

In six majority-Muslim countries plus Russia, substantial numbers of people surveyed think the government should have the right to restrict politically sensitive information.

A Washington correspondent for Al Arabiya satellite television, Nadia Bilbassy-Charters, quotes one of her Middle Eastern colleagues who told her one of the main obstacles for reporters in the region is self-censorship due to public opinion.

"He said, 'I still self-censor myself, not because of fear the state will punish me, but for fear of the reaction on the street," she said. "I can defy the state, yet defying the people is quite tougher.'"

The WorldPublicOpinion.org poll results are being released in conjunction with the U.N.-declared World Press Freedom Day on Saturday May 3.