콘돌리자 라이스 미국 국무장관과  영국의  토니 블레어 중동평화 특사는  금요일 런던에서 열린 중동평화 4자 회담에 참석해, 이스라엘과  – 팔레스타인사이  평화협정이 올 해 말까지 타결 될 수 있을 것이라고 말했습니다.

팔레스타인 가자 지구에서 폭력 행위가 계속되고 평화  협정타결  가능성에 대해 비관적인 전망이 우세한 가운데 중동 평화 4자회담이 열렸습니다.

미국과 영국의 대표로 참석한 라이스 국무장관과 토니 블레어 전 영국 총리는 마흐무드 압바스 팔레스타인 자치정부 수반과 에후드 올메르트 이스라엘 총리가 가진 막후 회담에서 진전이 있었다고 말했습니다.

4자 회담  참가국의 고위 관계자가 참석한 가운데 열린 기자회견에서 블레어 전 영국 총리는 평화 협정의 당사자인 이스라엘과  팔레스타인 양 측은  서로의 입장 차이를  극복할 수 있는 길을 찾아야만 한다고 말했습니다.

블레어 전 영국 총리는  전 세계인이  가자 지구에서 일어나고 있는 일을 지켜 보며, 이 문제를  어떻게 풀어 가야 할 것인가를 고민하고 있다고 밝혔습니다.  블레어 전 총리는 다른 방법은 없고  평화회담을 계속  하는 것이 이 문제에 대한 유일한 해결책이라고 말했습니다. 또 블레어 전 총리는 지금 할 수 있는 가장 중요한 일은 이 사태에 대한 다양한 견해들을 모아 이스라엘과  팔레스타인 국민의 삶을 개선하는데 총력을 기울이는 것이라고 말했습니다.

토요일 이스라엘과 팔레스타인의 당국자들과    또다시  회담하기 위해 예루살렘을 방문하는 라이스 국무 장관은 평화 회담을 둘러싸고 비관적 기운이 팽배한다는  사실은  이해하지만,  이에 동의 할 수는 없다고 밝 혔습니다.

라이스 장관은 평화 협정이 체결되지 못할 것이라고 사람들이 우려하고 있는 것을 잘 알고 있다고 말했습니다.  그러나 라이스 장관은 만일 전 세계가  이 문제 해결을 위해 아무런 노력을 기울이지  않는다면 이스라엘 과  팔레스타인 양측 모두에게  어떠한  기회도 제공할 수 없을 것이라고 말했습니다.  또 라이스 장관은  평화 회담은 많은 노력과 시간을 요하는  작업이라면서 자신은 올 해 말까지 평화 협정이 체결될 것으로  믿고 있고, 우리모두, 바로 그를 위해 노력하고 있다고  말했습니다. 

반기문 유엔 사무총장이 발표한 4자 회담 성명은  이스라엘-팔레스타인 양 측에게  지난 11월 미국 매릴랜드주 수도, 아나폴리스에서 열린 평화 회담에서 합의된 내용을 이행하도록 총력을  기울일것을  촉구했습니다.

4자 회담 참가국은 이스라엘이  요르단 강 서안에 설치한 장벽이 철거되고  팔레스타인 자치 정부에 의해 치안 상황이 나아지는 등 진전된 면이 보이기는 하지만, 아직도 할 일이 많이 남아 있다고 밝혔습니다.

이들 참가국들은 팔레스타인 자치정부에게 테러 활동과  남부 이스라엘에 대한 팔레스타인  세력,  하마스의 로켓 공격을 막아 달라고 요청했습니다.

또  이들 참가국은 최근에 발생한 팔레스타인  일가족  몰살 사건 같이 가자 지구에서 이스라엘의 표적 공습으로 많은 팔레스타인 민간인 피해자가 발생하는 것에 대해 깊은 우려를 표시했습니다.

이번 4자 평화 회담이 끝나면 팔레스타인 자치정부를  위한  국제  공여국  회의가 열립니다. 미국 관계자는 라이스 국무 장관이 이번  공여국  회담에서  지난 해 11월에 열린 파리 국제 원조 회담에 참석해 팔레스타인 자치정부 지원를 약속한 아랍 국가들에게  원조 약속 이행을 촉구할 것이라고 밝혔습니다.

한 관계자는 팔레스타인 자치 정부가 올해 약  6억 달라의 예산 부족에 직면해 있다고 밝히고,  팔레스타인 자치정부에 대한 아랍 국가들의 지원은 아주 미미한 수준이라고 말했습니다.

***** U.S. Secretary of State Condoleezza Rice wrapped up a three-day trip to the Middle East saying peace talks between Israelis and Palestinians are moving forward, but Israel needs to stop its settlement activities. VOA's Jim Teeple has details from our Jerusalem bureau.

Condoleezza Rice ended three days of talks with Israeli, Palestinian and Jordanian leaders saying Israeli-Palestinian negotiations are on track to produce a peace deal by the end of the year. Rice spoke at a news conference in Amman, Jordan with Palestinian President Mahmoud Abbas.

"I know that your teams have a lot of hard work ahead of them, but I have to say that I find very impressive the work that is being done and the seriousness of the process, and I think it is all moving in the right direction," she said. 

In one of her strongest comments on the issue, Rice also called for Israel to stop building settlements on land it seized in the 1967 Arab-Israeli War.

"As to settlement activity, we continue to state America's position that settlement activity should stop - that its expansion should stop," said Rice.

In his remarks, Mr. Abbas said he also fully expects to reach a peace agreement with Israel by the end of this year.

Mr. Abbas says he is optimistic about reaching a deal because of what he says is the personal involvement of President Bush in the process, and because Israeli and Palestinian negotiators are working extremely hard to deal with the core issues of the conflict. Mr. Abbas says he will meet with Israel's Prime Minister Ehud Olmert on April 7.

Earlier, Secretary Rice met with Israeli leaders and with the heads of the Israeli and Palestinian negotiating teams in Jerusalem. The Jerusalem municipality unveiled plans to build 600 new homes in a West Bank settlement on the outskirts of the city.

A key coalition partner in the government of Prime Minister Ehud Olmert, the religious Shas Party, also announced it had received approval from Mr. Olmert to build an additional 800 homes in an East Jerusalem neighborhood.

 

Following his talks with Secretary Rice, Mr. Olmert said that Israel will continue to build in East Jerusalem neighborhoods it intends to keep in an eventual peace deal with the Palestinians.

"The settlement issue is one of the core issues that are being negotiated as we speak here. This is one of the core issues to the conflict that is being negotiated. I would say the following; this government has done more than any previous Israeli government to bring under control settlement construction in the West Bank," said Mark Regev, Mr. Olmert's spokesman.

A report from the Israeli activist group Peace Now says Israel has approved the construction of 1,700 new homes in the West Bank since last November's Annapolis, Maryland Mideast Peace conference.

Meanwhile, Israeli military authorities dismantled a key checkpoint that restricted access to the West Bank city of Jericho.

On Sunday Israeli authorities pledged to take down about 50 roadblocks in the West Bank and ease restrictions for some Palestinians who need to pass through Israeli-controlled territory. In return Palestinians agreed to boost security measures to control militancy in the West Bank.