미국의 지미 카터 전 대통령이 17일 이집트에서 팔레스타인의 과격 무장 세력 하마스의 지도부와 만났다고 이집트 언론이 전했습니다.

미국과 이스라엘측은 카터 전 대통령이 두 나라가 테러단체로 지정한 하마스의 대표단을 만나는 것에 대해 비판적인 입장을 밝히고 있습니다.

카터 전 대통령은 하마스 지도부와 만나기에 앞서 이집트의 호스니 무바라크 대통령과 만났으나, 구체적인 논의 내용은 알려지지 않았습니다.

카터 전 대통령은 하마스의 지도자 카레드 메샬과 이번 주 시리아에서 만나 중동 문제의 평화적인 해결책을 모색하겠다고 밝힌 바 있습니다.

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Journalists in Egypt say former U.S. President Jimmy Carter is meeting with leaders of the Palestinian militant group Hamas in Cairo today (Thursday), after Israel denied his request to enter the Hamas-ruled Gaza Strip.

Reporters say they saw the two delegations go into the meeting at a hotel in the Egyptian capital.

U.S. and Israeli officials have criticized Mr. Carter for meeting with representatives of Hamas, which the two countries consider a terrorist group.

Shortly before the talks today (Thursday), Mr. Carter met with Egyptian President Hosni Mubarak.

Details of their discussion were not immediately available.

The former U.S. president has said he will meet with Hamas leader Khaled Meshaal in Damascus, Syria, later this week.

Mr. Carter has said he would use that meeting to try to get Meshaal to agree to a peaceful resolution of differences with Israel and the Palestinian faction Fatah, a rival of Hamas.