미국의 교육 전문가로부터 특정 분야에 대한 내용을 알아본 다음 대학 탐방을 보내드립니다. 오늘은 미국 학교의 소수민족 우대정책에 대해 교육 상담 전문가인 이원진씨로 들어보겠습니다. 대담에 곽현 기자입니다. 

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문) 이시간에는 캘리포니아 주의 대표적인 사립대학인  스탠포드 대학을 소개해 드립니다. 스탠포드 대학은 하바드, 예일, 프린스턴등 동부 지방 명문교들과 대적할수 있는 서부의 쑤퍼 스타라고 하지 않습니까?

답) 그렇습니다. 스탠포드 대학은 여러 대학 평가서들이 공통적으로 그 우수성을 극찬하고 있습니다. Yale Daily News사가 펴낸 Insiders Guides는,‘ 전국에서 최상의 학부 교육을 실시하는 곳’이라고 평하고 있으며, Fisk의 Selective Guides는,‘동부 최고의 명문과 라이벌을 이루는 양질의 교육을 실시하는 학교’라고 평하고 있습니다. US News and World Report지 평가에서도 흔히 전국 규모의 종합 대학중 하바드, 예일, 프린스톤등과 함께 흔히 전국 5위권 이내로 선정되고 있습니다. 

학교의 상징인 후버 타워의 종소리가 마치 목가처럼 올려퍼지는 스탠포드는 우수 대학이 갖는  진지함에다 캘리포니아 특유의 자유 분방함과 이국적인 정취가 혼합된 대학입니다.

문) 분야별로 전국 최고의 우수성을 자랑하는 것 몇 개만 꼽는다면 어떤 것들이 있을까요?

답) 이 대학의 여러 학과들중 특히 이름난 분야들을 꼽는다면, 물리학, 경제학, 공학, 철학, 영어, 심리학, 정치학등을 들수 있겠으나, 그외에도 수많은 분야들이 톱클라스 그룹에 들어 있습니다. 스탠포드 대학은 대학원 과정과 전문직 학교들의 비교에서도 단연 미국의 정상급을 차지하고 있습니다. 대학원의 영어, 경제, 역사, 정치학, 심리학, 사회학등이 특히 우수한 것으로 평가되고 있습니다. 또 전문직 학교들중에서는 경영대, 법대, 의대가 호평을 받고 있습니다.

문) 이렇게 훌륭한 학교를 누가 설립했는지, 그 배경을 좀 설명해 주시죠.

답) 스탠포드 대학은 1885년, 철도 사업으로 거부가된 리랜드 스탠포드(Leland Stanford)가 설립했습니다. 미국의 대부분 명문 대학에 비하면, 설립 역사가 짧으나, 이 학교는‘금세기의 가장 성공한 대학’으로 묘사되고 있을 만큼, 급속한 발전을 이룩한 학교입니다. 특히 스탠포드는, 1950년대부터 30년 계획을 수립, 첨단 학문인 콤퓨터 싸이언즈와 공학의 여러 분야에서 정상급 교수들을 대거 유치했을 뿐만 아니라, 이들이 마음껏 교육과 연구에 전념할수 있도록 우수한 시설과 환경을 제공해 줌으로써, 장족의 발전을 이룩했습니다. 스탠포드는 세계적인 첨단 산업 기지인 실리콘 밸리가,학교 가까운 곳에 들어섬으로써, 교육과 연구에 더욱 많은 기회를 누릴수 있는 행운도 얻은 학교입니다.

문) 정직하고 양심적인 학생사회를 지향하는 이른바 Honor System 이 잘 유지되는 대학으로도 소문나 있는데요, 그 내용도 잠깐 소개해 주시죠.  

답) 스탠포드 대학은 학생수가 많은 종합 대학인데도 Honor System이 잘 지켜지는 학교이기도 합니다. 이 제도는 1920년대부터 시작된 오랜 전통을 지니고 있는데, 가장 대표적인 현상은 시험 볼때나 paper를 작성할때, 감독없이 양심껏 행동하는 것입니다. 스탠포드 대학교에서는 연간 6천명이나 되는 학생들이 여러차례 시험을 치르고 있지만, 위반 건수는 50건도 안됩니다. Honor System을 실시하는 일부 대학에서는 위반 사례의 경중에 관계없이 일괄적으로 엄벌에 처하는 경우가 있으나, 스탠포드 대학은, 학생-교수로 구성된 판정 위원회에서 위반 학생이 자신의 무죄를 주장할수 있는 기회도 주고, 처벌도 정도에 따라 조정하는 융통성을 지니고 있습니다.

문) 스탠포드 학생들의 열띤 응원을 잠깐 들어봤는데요, 이 학교는 미국 학생 운동의 메카로 불리기도 한 학교 아닙니까?

답) 스탠포드 대학은 진보적 학생 운동의 전통이 강한 곳입니다. 그러나 요즈음은 차츰 보수적인 성향을 보이고 있다는 것이, 이곳 학생들이나 교수들의 의견입니다. 근래에는 안정된 전문 직업인이 되기를 바라는 학생들이 많고, 중산층 이상 가정의 자녀들이 많이 재학하고 있기때문이 아닌가 하는 분석도 있습니다.

스탠포드 대학 교정에서는 고급 스포쓰 카를 타고 다니는 학생들도 종종 눈에 띄고, 화려한 복장을 한 학생들도 자주 보입니다. 이런 모습은, 이 학교에 부유층 자녀들이 많다는 소문을 증명하는 현상처럼 보이기도 합니다. 그러나 이곳 학생들이 늘 자유 분방하고 여유있게 사교에만 열중하고 있으리라고 기대해서는 안됩니다.

문) ‘스탠포드 학생은 데이트를 하는 사람도 없고, 어떻게 할줄도 모른다’는 평을 들은적이 있는데요, 그만큼 학생들이 이성 교제가 어려운가요?

답) 많은 학생들이 너무 공부하기 바빠 이성 교제를 할 시간이 없다고 불평을 하고 있는 실정입니다. 씨메스터제가 아니라 쿼터제를 실시하고 있는 학교 체제도 더욱 학생들을 바쁘게 하고 있습니다. 어떤 학생은 마치 매주 중간 시험을 치르는것 처럼 바쁘다고 하소연을 하고 있습니다.

학생들은 너무 공부할 것이 많고 또 학생들도 미친듯이 공부를 한다고 털어놓습니다. 따라서 이 학교에서 진지한 이성 교제를 하려면 그만큼 학업을 희생시키지 않으면 안됩니다. 그러나 스탠포드 학생들은 가끔씩 짬을 내 태평양 해안에 수영도 하러갈수 있으며, 45분이면 갈수있는 샌프란시스코에서 발레와 심포니를 감상할수도 있습니다. 그런데 바쁜 생활속에서도 스탠포드 학생들은 각종 사회 봉사활동에 적극인 것으로도 소문나 있기도 합니다.