여성의 사회참여운동을 장려하기 위한  국제 민간단체인 ‘바이탈 보이시스’는 올해    여섯 명의 여성들에게 국제지도자상을 수여했습니다. 사업과 정치, 예술 등 광범위한 분야에 걸쳐 여성의 경제적, 정치적 진전을 위해 공헌하는 여성들에게 수여하는 국제지도자상 시상식은 이곳 워싱턴에서 미국 대통령 부인, 로라 부시 여사와 힐러리 클린턴 연방상원 의원 등이 참석한 가운데 거행됐습니다. 수상자들의 면모와 국제지도자상의 의미를 알아봅니다.

국제 민간단체인, 바이탈 보이시스(Vital voices)의 올해 국제지 도자상 수상자들은 아르헨티나의 여성 민주활동가와 케냐의 여성교육을 위해 노력하는 여자대학생, 버마의 군사정부에 맞서는 인권운동가와 민주화 운동가등 두명의 여성,  중동지역 최초의 여성 각료,  그리고 파키스탄에서 테러분자들에 의해 살해된 고 다니엘 펄 월스트리트 저널 기자의 미망인인 여성 언론인 등입니다.

중동 지역 최초의  여성 각료인 아랍에미르트연합의 ‘셰이카 루브나 알 카시미’통상장관은  정보기술 기업의 경영인 출신입니다. 알 카시미 장관은 자신의 수상이 서방 국가들과 중동간의 대화를 향상시키는데 도움이 되기를 희망하고 있습니다.

버마의 여성 인권을 위해 노력하는 참 통 은 열 여섯 때부터 버마 난민들을 위해 활동해왔으며 태국 국경지대에서 ‘샨 여성행동 네트워크’라는 단체를 설립해 버마 군사정부의 여성과 소녀들에 대한 성폭력과 학대를 고발하고 투쟁하고 있습니다.

또 한 명의 버마 여성, 킨 오마르는 버마 민주주의개발 네트워크, 버마여성연맹, 버마민주주의 포럼 등 망명 버마인 단체들의  요인으로  활동하고 있습니다. ‘

샨 여성행동 네트워크’의 참 통 공동의장은  자신의 수상이 버마의 여성들에게 많은 것들을 의미한다고 강조합니다. 바이탈 보이시스의 국제지도자상 같은 모든 상과 활동은 세계가  자유롭고 민주적인 버마의 장래를 향한 희망을 포기하지 않고 있다는 연대의 메시지이기 때문이라는 것입니다.

케냐의 카케냐 엔타이야는 아버지와 협상해  회교의 전통이라는 여성 성기절제 수술을 받는대신 학교에 다니도록 허락을 받아 미국 피츠버그 대학교에서 교육학 박사학위 과정을 거의 끝내고 있습니다.  엔타이야는 케냐의 고향인 마사이 부족지역에서 기숙학교를 운영할 계획입니다.

아르헨티나의 여성 활동가 , 로라 알론소는 정부의 개방성과 투명성을 감시하는 민간단체, 시티즌 파워의 의장으로 아르헨티나 국내에서는 물론 남미와 동남아 여러 나라들의 민간 단체들과 협력해 민주적인 정부를 위해 노력하고 있습니다. 

한편, 고 다니엘 펄 기자의 미망인인 마리안느 펄은  남편이 테러분자의 폭력에 희생됐음에도 불구하고 테러분자들의 위협에 굴하지 않고 테러리즘에 맞서는 가운데 소외된 계층과 가난한 계층의 보다 나은 미래를 위한 노력에 중점을 두는 보도활동과 저술활동을 해오고 있습니다. 바이탈 보이시스의 올해 국제 지도자상 시상식에 참석한 클린턴 상원의원은 모든 수상자들이 시민으로서의 권리가 만인에게 부여되도록 노력하는 사람들이라고  찬양했습니다.

이들 수상자들은 모든 사람들을 보다 밝은 미래로 이끌고 있으며 여성들의 견해가  널리 그리고 분명히  반영되고,  여성들의 재능과  사회적공헌이 인정받고   존중되는 미래를 향해 활동하고 있다고 클린튼의원은  말했습니다.

First lady Laura Bush and Senator Hillary Clinton joined other female leaders of business and politics at a ceremony to honor women who have distinguished themselves with their courage and leadership. Among the honorees are the women of Burma and four individuals from around the world. VOA's Barry Newhouse has this report from the "Vital Voices" Global Leaders Award Ceremony in Washington.

The honorees included a pro-democracy activist in Argentina, a young proponent for women's education in Kenya, a critic of Burma's military government and the first female government minister in the United Arab Emirates.

Senator Clinton said all of the honorees are working to ensure the rights of citizenship are available to all people.

"They are leading us toward that brighter future, a future in which the voices of women are heard and their talents and contributions are recognized and respected," she said.

Sheikha Lubna al Qasimi traded in her career as a business executive in information technology companies to become the head of the UAE's Ministry of Foreign Trade. As the first female finance minister in the Middle East, she says she hopes her award will work to improve the dialogue between Western nations and the Middle East.

Charm Tong, a woman who has worked as an advocate for Burmese refugees since she was 16 years old, accepted the 2008 Human Rights Award on behalf of the women of Burma. She co-founded the Shan Women's Action Network, which is based in Thailand and documents rapes and other abuses by Burma's military government against women and girls.

"For us - for the women of Burma - this award means a lot to us," said Tong. "Because every statement, every single action, every award like this, makes sure it's also a message of solidarity that the world has not given up on our hope for a future democratic and free Burma."

Other award recipients included Kakenya Ntaiya, a young Kenyan woman, who negotiated with her father and agreed to undergo female circumcision, if he allowed her to go to school. She later won a scholarship to attend university in the United States and is now finishing her doctorate in education at the University of Pittsburgh. She plans to start a boarding school for girls in her Maasai village in Kenya.

Vital Voices is a non-governmental organization that trains emerging women leaders and social entrepreneurs. Since 1997, the group has mentored more than 5,000 women leaders from 150, countries who later returned home to train more than 100,000 additional women in their communities.