지난 4월 4일은 세계전역  최소한  78개국, 수많은 주민들에게 치명적인 지뢰의 위험을 상기시키기 위해 유엔이 정한 ‘국제  지뢰의식, 행동 지원의 날’이었습니다.

유엔에 따르면, 해마다 전쟁의 잔해인 지뢰와 폭발물들이 수많은 사람의 생명을 앗아가거나 다치게 하고 있습니다. 유엔 아동기금은 지뢰 폭발로 인한 희생자들의 3분의 1 이상이 어린이들이라고 지적합니다.

아프가니스탄인들 만큼 지뢰의 비극적인 결과를 잘아는 국민도 없습니다. 지난 20여년동안 7만여명의 아프간 인들이 지뢰나 폭발되지 않은 물체로 인해 목숨을 잃거나 다쳤습니다.

유엔의 아프가니스탄 지뢰제거계획센터 소장인 모하메드 레자 박사에 따르면, 매달 아프간에서 60여명의 사람들이 이런 무기들로 인해 사망하거나 다치고 있습니다.

이것은 수년간 피난살이를 하다가 겨우 고향에 돌아온 아프간 인들에 관해 얘기하는 것이라고, 레자 박사는 말합니다. 예를 들면 심지어 정부부처의 공공사업부까지도 도로나 에너지부 청사를 건설하거나 도시에 전력 공급 공사를 할 때. 부주의로 미처 땅속에 묻혀있는 지뢰를  발견하지 못하는 수가 있다고 말합니다. 레자 박사는 지뢰들이 아프가니스탄 재건과 개발에 심각한 장애물이 되고 있다고 지적합니다.

미국은 1988년부터 아프간 인들이 이런 치명적인  지뢰를 제거하고 끔찍한 피해로부터 회복할 수 있도록 돕기 위해 협력하고 있습니다. 1993년에 미국은 세계 최대 규모인 인도주의 지뢰제거계획을 창안했습니다. 미국은 지뢰를 제거하고, 지뢰 위험에 대한 계몽교육을 실시하며, 지뢰 피해자들에 대한 지원을 제공하고, 외국인 지뢰제거 요원들에 대한 훈련과 지뢰제거 기술의 향상을 위해  총12억달러를 투입했습니다. 코스타리카와 지부티, 과테말라, 온두라스, 코소보, 마케도니아, 그리고 나미비아 수리남 등이 이같은 미국 지원계획의 도움을 받아 지뢰로 인한 사망자수를 줄였습니다. 

미 국무부는 발표한 성명에서 이같은 미국의 노력으로  전세계에서 지뢰와 폭발물 잔해로 인한 희생자수를 현저히 감소시키는데 기여했다고 밝혔습니다. 4년 전에 세계에서 2만 6,000여명이던 지뢰로 인한 사망자수가 지난 2006년에는 5,721명으로 감소했습니다.  미국은 다른 기금 공여국들과 관련기관들과의 협력을 통해 지뢰가 없는 세상을 만들기 위해 계속 노력하고 있습니다.

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April 4th marked International Day for Mine Awareness and Assistance in Mine Action, a time to remember the deadly threat land mines pose to millions of people in at least seventy-eight countries around the world. According to the United Nations, landmines and explosive remnants of war kill or injure thousands people each year. The UN Children's Fund says that more than one-third of all civilian mine casualties are children.

No people know better the tragic effects of landmines than the people of Afghanistan. During the past two decades, more than seventy-thousand Afghans have been killed or wounded by mines or unexploded ordinance. According to Dr. Mohammed Reza, Program Director of the UN Mine Action Center for Afghanistan, some sixty Afghan people die or are injured by these weapons each month.


We're talking about people who've come home after years of being refugees, said Dr. Reza. Even the government ministries - for example, the Ministry of Public Works, if they want to build roads, or the Ministry of Energy if they want to bring electricity to a city - they make mistakes and they do not see the mines. Dr. Reza says the mines are a serious obstacle to Afghanistan's reconstruction and development.

The United States has been working since 1988 to help the Afghan people rid themselves of this deadly menace and recover from its terrible effects. In 1993, the U.S. established the inter-agency U.S. Humanitarian Mine Action Program, the largest of its kind in the world.

The U.S. has invested over one-billion two-hundred-million dollars to clear land mines, foster mine risk education, render assistance to mine survivors, train foreign de-miners and advance mine clearance techniques. U.S. Assistance has helped Costa Rica, Djibouti, Guatemala, Honduras, Kosovo, Macedonia, Namibia, and Suriname to become free from the deadly toll of mines.

In a statement, the U.S. State Department said, Our efforts are reflected in a major decrease in the number of landmine and explosive remnants of war casualties around the word. From an estimated twenty-six-thousand casualties four years ago, five-thousand-seven-hundred-fifty-one were reported worldwide in 2006. By working together, the United States, other donors, and the mine action community can continue working toward an 'impact free' world.