아시아개발은행, ADB는 아시아가 세계적인 경기 침체의 파고를 비켜가는 가운데 이 지역의 경제가 2008년에도 견실한 성장을 계속할 것으로 전망했습니다. 그러나 ADB는 연례보고서에서 올해 아시아지역에서  물가가  큰 폭  상승할  것이라고 경고했습니다.

아시아지역은  2007년에  거의 20년만에 최고치인  평균 8.7%의 경제 성장률을 보였습니다. 아시아개발은행은 식료품과 연료가격의 상승, 그리고  세계 금융중심국가들의 신용위기와 함께 선진공업국들의 경기 침체때문에  올해 아시아 경제 성장률이  7.6%로 떨어질 것으로 예측했습니다.

그러나 ADB의 이프잘 알리 수석연구원은, 이같은 올해 경제성장률은 견실한 것으로 지난 5년간의  평균치보다 약간 낮은 수치라고 지적했습니다. 알리 연구원은 2일, ADB가 아시아 경제 전망에 관한 연례 보고서를 발표한 홍콩에서 당분간 아시아 경제가 견실하게 성장할 것이라고 말했습니다.

알리 수석연구원은, 국내상황이 좋기 때문에 아시아 경제는 당분간 견실하게 성장을 계속할 것이며 전반적으로 정책 환경도 긍정적이라며, 지난 5년동안 아시아 경제를 쾌속 항진시켰던 경제 현대화와 구조전환과 연결된 생산성의 향상도 계속될 것이라고 전망했습니다.

그러나 위험요인도 상존하고 있습니다. ADB는 아시아의  물가고가 가속화돼 2008년에 10년만의  최고 수준에 도달할 것이라고 경고했습니다.  예를 들면, 중국은 이미 지난 2월에 물가상승률이 11년만에 최고 수준인 11.7%를 기록했습니다. ADB는 이같은 인플레가 아시아지역 빈곤층에 부정적인 영향을 미치는 가운데 식료품 등 생필품 가격 상승의 사회적 정치적  영향에 관해 우려하고 있습니다.

많은 아시아 정부들은 소비자들을 보호하고 사회적 긴장을 막기 위해 일부 품목에 대해 보조금을 지급하거나 가격 책정을 통제하고 있습니다. 알리 연구원은 이같은 대책이  금융의 건전성을 위험에 빠뜨릴 수 있기 때문에 정부들이 이런 정책을 재고할 필요가 있다고 지적했습니다.

알리 연구원은, 아시아 개발도상국들이 보조금과 행정가격 전략에서 재빨리 탈피해 이것을 실제로 도움을 필요로 하는 계층으로 전환해야 할것이라고 말했습니다.

이 연례보고서는 아시아 경제가 장기적인 성장을 지속하기 위해서는 노동문제에 대처할 필요가 있다고 말했습니다. 이 보고서는 이 지역의 많은 국가들이 많은 청년 실업자를 갖고 있으며, 동시에 개발에 필요한 숙련근로자 부족사태에 직면해 있다고 지적했습니다.

ADB는 정부들이 청년 근로자들에 대한 교육을 확대해 취업을 지원해야 할 것이라고 말했습니다. 이 보고서는 만약 그렇지 않으면 국가들이 청년 근로자들의 재능과 생산성을 사장시키게 될 것이라고 말했습니다.

이 보고서는 또한 아시아 국가들이 노동력 부족을 메꿀 수 있도록 이주 노동자들이 좀 더 쉽게 이동할 수 있도록 해주어야 할 것이라고 촉구했습니다.

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The Asian Development Bank says while Asia will not be immune to the global slowdown, economies in the region will continue to see solid growth in 2008. But the bank warns in its annual outlook that inflation in the region will jump this year. Claudia Blume reports from Hong Kong.

In 2007, Asia posted the highest growth in almost two decades, with regional economies expanding by 8.7 percent on average. The Asian Development Bank predicts that this year, growth will ease to 7.6 percent, as a result of the slowdown in large industrialized economies as well as surging food and fuel prices and a credit crisis in global financial hubs.

 

But Ifzal Ali, the ADB's chief economist, says this year's predicted growth rate is still solid and only slightly below the average of the past five years. He spoke Wednesday in Hong Kong, where the bank unveiled its annual Asian Development Outlook.

"Growth will remain solid because domestic conditions continue to be favorable. The policy environment is generally positiv," he said.. "Productivity growth linked to economic modernization and structural transformation that we have witnessed in the last five years and which have barreled Asia forward are likely to continue."

But risks remain. The ADB warns that inflation in the region will accelerate and could reach a 10-year high in 2008. In China, for example, inflation already has reached an 11-year high of 11.7 percent in February. The Bank is worried about the social and political impact of higher prices for food and other essential commodities, as they mainly affect Asia's poor.

Many Asian governments subsidize or control prices of some items to protect consumers and prevent social tensions. The ADB says that Indonesia, for example, spends more on fuel subsidies than on public health and education combined. Ali says these practices put fiscal health at risk, so governments need to rethink them.

"We need very quickly exit strategies for subsidies and administrative prices in developing Asia and replace them with targeted cash transfers for the really needy," he said.

The annual report warned that Asian economies need to address labor issues to fuel long-term growth. The report notes that many countries in the region have large populations of unemployed young adults, and that at the same time, these economies face shortages of the skilled workers needed for development.

The ADB says governments need to do more to educate young workers and help them find jobs. The report says otherwise, countries will lose out for decades on the talent and productivity of these young adults.

In addition, the report urged countries in Asia to make it easier for migrant workers to move about the region, to help fill gaps in labor supplies.