조지 부시 미국 대통령은 4월 6일 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과 정상 회담을 갖고 동유럽 미사일 방어체제 구축 등 양국 현안들을 논의할 계획입니다. 러시아는 부시 대통령 유럽 순방의 마지막 방문지입니다.

부시 대통령은 3월 31일 우크라이나 수도 키에프를 방문하고 우크라이나와 그루지아의 나토가입 열망을  지지했습니다. 부시 대통령은 이어 4월 2일부터 4일까지 나토정상회의에 참석하기 위해 루마니아수도 부쿠레슈티를 방문하고 있습니다.  이번 나토 정상회의에서는  크로아티아 와  알바니아,그리고  마케도니아에 대한 나토의  회원국 가입초청안이 중요 의제의 하나입니다.

스티븐 헤들리 백악관 국가안보보좌관은 부시 대통령의 러시아 방문은  양국간 미결현안들이 해결될수 있는 좋은 기회가 될 것이라고 말했습니다.

헤들리 보좌관은 “이번 기회를 통해 미국과 러시아의 정상이  지금까지 양국관계에서 어떤 진전이 있었는지 평가하고, 양국간의 협력분야들을 공고히 할수 있는  새로운 체계를 마련하고, 또 가능하면 미사일 방어체제와 같은 현안도 해결할 수 있을 것”이라고 말했습니다.

부시 대통령과 푸틴 대통령은 체코에  방어용 레이더기지를 설치하고 폴란드에 요격 미사일 10기를 배치하려는 미국측 제안을 논의할 것입니다.

헤들리 보좌관은 “미사일 방어체제의 목적은 북한과 이란  같은 불량국가들의 잠재적인 탄도 미사일 공격으로부터 유럽을 방어하는 것임을 부시 대통령이 푸틴 대통령에게 확실히 할 것”이라고 말했습니다. 헤들리 보좌관은 러시아 또한 미사일 방어체제로부터 혜택을 받을 수 있을 것이라고 말했습니다.

헤들리 보좌관은 “미국과 러시아 그리고 유럽이 동등한 자격으로 지역 체계를 개발해, 중동으로부터의 위협을 방지하는데 필요한 자원을 공동으로  강구 할 수 있을 것임을 부시 대통령이 언급했다”고 말했습니다. 헤들리 보좌관은 “이러한 지역 체계 수립이야 말로 미국이 원하는 바”라고 덧붙였습니다.

미국은 이란의 미사일 위협은 실체적일 뿐 아니라 더욱 더 가중하고 있으며, 미국과 유럽, 러시아가 이런 위협에서 자유로울 수 없다고 믿고 있습니다. 더욱이 미국이 제안하고 있는 미사일 방어체계는 러시아가 보유한 대량의 핵무기 및 탄도미사일을 모두 막아낼 수는 없습니다. 따라서 효과적인 미사일 방어체계를 구축하는 것은 명백히 미국과  러시아 그리고 유럽 모두에게 득이 되는 것입니다.

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President George W. Bush will meet with President Vladimir Putin on April 6th to discuss missile defense and other important issues. The visit to Russia is the last stop in a European trip that includes a visit to Bucharest, Romania, for a NATO summit in which NATO will consider membership invitations for Croatia, Albania and Macedonia. Mr. Bush will also journey to Kiev, Ukraine, to highlight his support for Ukraine's and Georgia's aspiration to join the NATO alliance.

White House National Security Advisor Stephen Hadley says the Russia trip will be a chance to "resolve some outstanding issues" between the two countries:

"This is an opportunity for the two leaders to meet, assess what progress has been made and see whether we can come together with a framework that can. . . .consolidate areas where we are cooperating together, maybe resolve some outstanding issues such as missile defense."

Mr. Bush and Mr. Putin will discuss the U.S. proposal to install a missile defense radar system in the Czech Republic and ten interceptor missiles in Poland. National Security Advisor Hadley says President Bush will provide the Russian leader with concrete assurances that the missile defense system is only to protect Europe from the threat of a potential ballistic missile attack by rogue states such as Iran and North Korea. Russia, says Mr. Hadley, could also derive benefits from this new missile defense system:

"The president has talked about maybe the United States, Russia and Europe should work together to develop a regional architecture - equal partners, if you will, in developing that architecture - that will use resources contributed by the United States, Europe and Russia to provide against threats from the Middle East that could threaten Europe as well as Russia. That is what we would like to see occur."

The U.S. believes that the missile threat from Iran is real and growing, and it is a threat that extends to the United States, Europe and Russia. Moreover, the proposed system is of no use against a huge nuclear and ballistic missile arsenal such as that possessed by Russia. Clearly, it is in the interest of the United States, Russia, and Europe to work together to build an effective missile defense system.