아시아, 태평양 지역에서는 미국 경제의 침체  전망에도 불구하고  금년에도  경제성장은   계속될 것으로  예상됩니다.  이 같은 전망은 아시아태평양경제사회위원회, UNESCAP의 연례 보고서가 내놓은 것입니다. 보고서는 이와함께 미국 경제의 불확실성과 식품가격 상승, 또  빈약한 농업정책 등을 아시아태평양 지역이 극복해야 할 주요 과제라고 지적했습니다. UNESCAP 보고서의 구체적인 내용을 알아봅니다.

아시아태평양경제사회위원회는 아시아태평양 지역의 2008년도 경제성장율을 7.7 %으로  전망했습니다. 이는 아시아지역의 기록적인 2007년도  연 경제성장율 보다 약간 낮은 것입니다. 아시아태평양지역 경제의 견인차 역할을 하고 있는 중국과 인도의 올해 경제성장율은 각각 10.7 %와 9 %로 예측되고 있습니다.  UNESCAP 보고서는 아시아태평양지역 선진국들의 2008년 경제성장율은 2007년의 2 %보다 낮은 1.6 %로 전망했습니다. 유엔의 수석 경제전문가인 샤미카 시리만느씨는 아시아태평양지역의 경제가 2008년에 약간 완만하게 성장할 것으로 내다봤습니다. 

시리만느씨는 아시아태평양지역의 경제는 아주 대단히 활력적이라고 평가하면서 부채율이 낮고 정부의 재정적자가 통제돼 있으며 다른 많은 나라들과의 무역에서 흑자를 기록하고 있는데다가  외환보유액이 3조5천 억 달러에 달하는 점 등이 

뒷받침 되고 있다고 설명합니다. 그 밖에 미국의 비우량주택담보 대출에 따른 위기상황에 아시아태평양지역이   별로 노출되지 않고 있는 것도 긍정적인 바탕이 되고 있다고 시리만느씨는 강조합니다. 시리만느씨는 그러나 아시아태평양지역이 커다란 불확실성에 직면해 있다면서 미국 경제의 둔화정도를 그 한 가지로 지적했습니다. 

한편, UNESCAP 연례 보고서는  아시아태평양지역의 식품가격 상승이 원유가격 상승보다 훨씬 더 큰  물가고의  요인이라고 지적했습니다. 그 까닭은 이 지역 소비자들의 식품분야 지출이  훨씬 더 많기 때문이라는 것입니다.  유엔식량농업기구, FAO는 2007년도 아시아지역의 식품가격이 2006년에 비해 23 %나 올랐고 곡물가격은 42 % 상승했으며 낙농제품 가격은 무려 80 %나 급등했다고 발표했습니다. 그런가 하면 아시아태평양지역의 농업분야가 고질적인 취약상태에 있기 때문에 이 지역의 극빈인구가 2억1천8백만 명에 달한다고 UNESCAP 보고서는 지적했습니다.

호주 로위연구소 동아시아 담당 맬컴 쿠크 수석 연구원은 필리핀과  인도네시아 등 아시아의 많은 지역에서 정책 결정자들이 농업의 일부 필수분야를 향상시키지 못하고 있으며  그 때문에 막대한 재정손실이 발생하고 있다고 지적합니다. 

농업용수 보급을 위한 관개시설 유지와 확대, 농산물의 시장출하를 위한 도로개선 등이 이루어지지 않고 있다는 것입니다.

UNESCAP 연례 보고서는 빈곤한 농촌지역과 도시와 시장간 연결을 비롯해 농민들의 영농자금 융자와 농작물 보험 확보 등을 포함한 농업생산성 향상을 위해 정부의 정책이 중점적으로 시행되어야 한다고 촉구하고 있습니다.

보고서는 또 농업분야의 자유로운 국제적 통상으로 이 지역의 4천8백만 인구가   빈곤으로부터 벗어날 수 있을 것이라고 강조했습니다.

아시아태평양지역 노동력의 60 %가 농업분야에 종사하고 있음을 보고서는 지적하고 있습니다.

An annual U.N. Economic and Social report is projecting that economic growth in the Asia Pacific region will continue this year, despite the expected recession in the United States.  As Naomi Martig reports from Hong Kong, the survey says that together with U.S. economic uncertainty, rising food prices and poor agricultural policies are key challenges for the region.

The United Nations Economic and Social Commission for Asia and the Pacific says developing countries in the Asia Pacific region are expected to grow at a slightly lower rate, at 7.7 percent in 2008, after enjoying its fastest growth in a decade in 2007.

China and India, the region's economic drivers, are projected to grow at 10.7 percent and 9 percent.  And for the region's developed economies, the U.N. says they can expect a growth of 1.6 percent this year, slightly lower than the two percent recorded in 2007.

Shamika Sirimanne is a senior United Nations economist.  She says while the Asia Pacific economies will see some moderation in growth through 2008, they are fundamentally stronger than a decade ago during Asia's 1997 financial crisis.

"We think these economies are very, very resilient," she said. "They have low debt, they have budget deficits under control, surpluses in trade balances in
many places plus there is about three-point-five trillion dollars in reserves. Plus the fact at the moment there is very low exposure to the
U.S. subprime crisis in the region."

But Sirimanne warns there are still great uncertainties facing the region, especially over the degree of the slowdown in the United States economy.

The U.N. report noted that rising food prices are a much greater inflation challenge than oil prices, because food accounts for a far higher proportion of consumer spending. 

The Food and Agricultural Organization says food costs worldwide spiked 23 percent from 2006 to 2007.  Grains went up 42 percent, while dairy increased by 80 percent.

The survey also stressed that chronic neglect of the agriculture sector in the region is keeping 218 million people stuck in extreme poverty. 

Malcolm Cook is the Program Director for East Asia at the Lowy Institute in Australia.  He says policy makers in many parts of the Asian region, including the Philippines and Indonesia, have failed to improve some vital areas of its agricultural sector, and have financially lost a lot because of it.

"Maintaining irrigation systems, extending irrigation systems, and improving farm to market access roads, so pretty much your meats and potatoes of agricultural policies," he said.

The report called on governments to implement policies that focus directly on improving agricultural productivity, such as connecting the rural poor to cities and markets and making it easier for farmers to access loans and crop insurance.

The report also says liberalizing global trade in agricultural would bring 48 million people out of poverty. Agriculture provides employment for 60 percent of the working population in the region.