미국 정부는 미국 5위 투자은행의 매각과 더불어 깊어지고 있는 금융 위기를 잠재우고 시장을 안정시키기 위해 모든 수단을 강구하고 있습니다. 그러나 최신 경제 통계는 미국 경제의 부진을 말해주고  있습니다.

지난 몇달간 계속해서 금리를 인하한 미국의 중앙은행, 연방준비제도이사회는 최근 고군분투하던 미국 5위 규모의 투자은행 ‘베어 스턴스’를  월가의  또다른 대 투자기업, JP 모건사가 헐값에 인수하도록 주선하는 예외적인  움직임을 취했습니다.

베어스턴스는 계속되는 비우량 주택담보대출 부실 여파로 유동성 위기를 겪다가   시가 의 10분의 1 수준에 매각됐습니다.

뉴욕에 위치한 립 자산관리(Leeb Capital Management) 사의 금융 분석가인 피터 더네이씨는 베어 스턴스의 몰락은 미국 경제적 불안의 최신 징조라고 말했습니다.

더네이 씨는 “현재 미국 경제는 많은 문제에 봉착해 있다”면서 “소비자들은 산더미 같은 빚이 있고, 주요 금융 기관들도 빚이 너무 많다는 것이 밝혀지고 있다”고 말했습니다.

연방준비제도이사회는 JP 모건 체이스와 함께 베어 스턴스의 채무를 보증할 예정입니다. 고객들은 베어스턴스의 부실에 당황한 나머지, 이미 지난주에 예금을 대거 인출했습니다.

이에 더해 지난 16일 연방준비제도이사회는 상업은행에 적용하는 대출 금리인 재할인율을 인하했습니다. 전문가들은 앞으로도 추가 금리 인하가 있을 것으로 예상하고 있습니다.

미국 금융 시장이 요동치고 있는 가운데, 백악관은 금융계를 안정시키기 위한 시도를 하고 있습니다. 부시 미국 대통령은 헬리 폴슨 재무장관을 백악관에서 만난 이후, 기자들에게 ‘위기의 시대’를 직면해  특단의 조치가 있을 것이라고 밝혔습니다.

부시 대통령은 “미국 자산 시장은 효율적이고 효과적으로 기능하고 있다”면서 “우리는 분명 계속해서 사태를 주시할 것이고 금융 시장 질서를 유지하기 위해 필요하다면 단호한 행동을 취할 것이 ”라고 말했습니다. 부시 대통령은 “장기적으로 보면 미국 경제는 별 문제가  없을 것”이라고 덧붙였습니다.  

많은 경제학자들은 미국 경제가 이미 침체기에 진입했다고 판단하고 있으며, 미국 은행 체계 곳곳에서 드러나고 있는 균열들은 사태를 악화시킬 것으로 우려하고 있습니다.

앨리스 리블린 전 연방준비제도이사회 부의장은 연준리가 은행들의 재정상태를 개선하고 투자자들의 불안감을 잠재우기 위해 어떤 일이던 마다하지 않을 수 없다고 말했습니다.

리블린 씨는 “연방준비제도이사회는 기나긴 금융 재앙이 시작되지 않도록 가능한 모든 조치를 강구하고 있다”고 말했습니다.

한편, 연방준비제도이사회는 미국의 산업 생산이 2월에 0.5% 하락했다고 밝혔습니다. 이는 4개월만에 가장 큰 하락폭으로 미국 경제 약화의 뚜렷한 징후입니다.

그러나 긍정적인 소식으로, 미 재무부는 미국의 경상수지 적자가 2007년한해동안  9% 감소했다고 발표했습니다. 경상수지는 무역수지 뿐 아니라 국내외 투자의 흐름도 포함합니다. (끝)

The U.S. government is using all tools at its disposal to stem a deepening financial crisis and reassure markets after one of America's largest investment banks was bought out to rescue it from the brink of bankruptcy. Meanwhile, new statistics point to a further weakening of the U.S. economy. Meanwhile, U.S. stocks were mostly lower Monday as Wall Street reacted to a government-supported buyout of financially stricken Bear Stearns - one of the world's largest investment banks. Asian stocks are little changed in early trading Tuesday. From Washington, VOA's Michael Bowman reports.

After months of slashing interest rates, the Federal Reserve has taken the unusual step of helping craft the sale of the struggling investment bank, Bear Stearns, to JPMorgan Chase for a tiny fraction of what the company's market value was just days ago.

Bear Stearns, which had been severely punished by the continuing sub-prime mortgage crisis gripping the United States, is being sold for just $2 a share, less than a tenth of the firm's market price from Friday.

Financial analyst Peter Dunay of New York-based Leeb Capital Management says the fall of Bear Stearns is the latest sign of U.S. economic upheaval.

"We have a lot of problems here. You have consumers loaded with debt, and now we are discovering the major financial institutions are carrying too much debt," he said.

The Federal Reserve will partner with JPMorgan Chase to guarantee the debt obligations of Bear Stearns, which last week saw panicked customers withdraw huge amounts of cash in what amounted to a run on the bank.

In addition Sunday, the U.S. Central Bank again cut the interest rate it charges commercial banks to borrow money. Further rate cuts could be forthcoming at the Fed's regular meeting scheduled for Tuesday.

Amid high volatility in U.S. markets, the White House is attempting to reassure the financial community. President Bush met with Treasury Secretary Henry Paulson at the White House, and told reporters that strong action is being taken in the face of what he termed "challenging times."

"Our capital markets are functioning efficiently and effectively. We obviously will continue to monitor the situation, and when need be we will act decisively in a way that continues to bring order to the financial markets. In the long run, our economy is going to be fine," said Mr. Bush.

Many economists believe the U.S. economy is in recession, and fear that the fissures being exposed in America's banking system could make a bleak situation worse.

Former Federal Reserve Governor Alice Rivlin says the central bank has no choice but to do whatever it can to help improve banks' financial positions and stem an emerging sense of panic among investors.

"The Federal Reserve is doing everything it can to make sure that this is not the beginning of a long avalanche of catastrophe," said Rivlin.

Meanwhile, the Federal Reserve reports U.S. industrial production fell 0.5 percent in February. That was the biggest drop in factory output in four months, and further evidence of trouble in America's overall economic health.

On a more positive note, the Commerce Department reports America's current account deficit narrowed by nine percent in 2007. The current account measures not only the trade deficit, but also investment flows between the United States and other nations.