미국 교육의 이모저모를 알아보는 아메리칸 클래스룸, 교육 전문가로부터 미국 교육의 특정 분야에 관한 내용을 알아본 다음 대학 탐방에서는 아이오와 대학교 소개해드립니다.   

*****

미국 대학에는 수많은 장학제도가 있습니다. 어메리칸 클래스룸 먼저 미국에서는 이들 장학제도가 어떻게 운영되고 있는지 오늘도 곽현 기자가 페어팩스 고등학교 카운슬러이면서 베스트 아카데미 원장을 맡고 있는 이원진 씨로부터 들어봤습니다.  곽현기자!

오디오 듣기를 클릭하세요

이원진 씨가 제공하는 미국교육에 대한 더 많은 정보를 보시려면

여기를 클릭하세요

*****

조; 대학탐방 순서입니다. 오늘은 중서부 대평원에 있는 아이오와 주의 최대 주립대학, 아이오와 대학교를 소개해 드립니다. 아이오와 주는 미국 본토에서 어디쯤 위치하고 있습니까?

노: 미국 지도를 보면 제 3대 도시 시카고에서 정서쪽, 일리노이주와 바로 이웃한 주가 바로 아이오와입니다. 아이오와 대학교는 바로 아이오와 시티라고 불리우는 대학촌에 자리하고  있습니다. 아이오와 시티는 코랄빌, 노스 리버티등 주변도시와 함께 인구 약 10만명의 도시권을 형성하고 있습니다. 자동차로 서너시간을 달려도 산은 고사하고 얕으막한 언덕도 없이 보이는 것이라고는 옥수수와 콩밭뿐인 이곳에 아이오와 대학은 신기루 같은 존재입니다.

중서부 빅 10 그룹의 하나로 스포츠에 열광하면서 교육과 연구에 전념하는 약 3만명의 젊은이들이 모인곳… 아이오와 대학은 아이오와 대학 시스템 산하 여러 대학의 본부입니다.

조; 이 대학에는 가장 규모가 큰 문리대를 비롯해 경영대, 공대, 사범대, 의대, 간호대, 약대, 치과대, 공공보건대등 11개 단과대학을 갖고 있는데요, 이 학교의 소문난 분야는 어떤 것들인지 소개해 주시죠.

노;문예창작, 공연예술, 무용, 음악, 의학, 보건학, 경영학, 물리학, 심리학등이 꼽힙니다.  연구에서는 유전학, 수력학, 말하기와 듣기를 연구하는  병리학, 농의학, 생의공학등 일일히 열거하기 어려울 정도로 뛰어난 분야와 업적이 많습니다.

미국의 우주 개척에 이 학교의 공학과 전문가들은 50가지가 넘는 기재를 제작해 인공위성이나 왕복선에서 활용하게 했습니다.  또 이 학교의 의과대학은  미국에서 가장 규모가 큰 교육용 의료시설, 즉 대학부설 종합병원을 갖고 있습니다.  또 이 학교의 가상 현실 운전장비는 세계 최첨단 기술을 자랑합니다.

조;  문학가들에게는 이 학교의 작가 워크샵이 잘 알려져 있지 않습니까?

노; 그렇습니다.  세계적으로 유명한 작가들의 모임이 매년 이곳에서 열리는데요,  세계 각지의 문학가들이 모여 서로의 작품세계를 함께 토론하고 정보를 교환합니다. 이 학교는 세계 최초로 씨나리오, 소설, 음악, 미술등을 학문적 연구분야로 인정한 종합대학이기도 합니다. 아이오와주는 농업이 중심입니다. 그래서 농업과 관련된 교육과 연구도 활발한데, 예술분야와 어울려서 농기구를 이용한 음악이 만들어지는등 창의적인 것들이 선보이기도 합니다.

조; 아이오와 시티는 학생 3만명과 교수 약 천 700명, 교직원 만 3천명, 그리고 학교 때문에 먹고 사는 주민들을 빼면 도시의 의미가 없는 곳이라 할수 있겠는데요?

노; 그렇습니다. 그야말로 학교로 인해 존재하는 도시죠. 이곳에 터를 잡고 사는 사람은 얼마 안되는데,  연간 이곳을 찾는 방문객의 수는 무려 100만명이 넘습니다. 빅10 스포츠에다가, 각종 문화 행사,  예술공연등이 연중벌어지기 때문입니다. 

조: 중서부의 주립대학들이 전반적으로 학비가 싼편 아닙니까? 이곳은 어떻습니까?

노; 아이오와 대학은 중부의 여러 주립대학중에서도 학비가 싸기로 소문난 학교입니다.  아이오와 대학은 같은 빅 10 그룹 내에서도 미시간, 위스컨신, 일리노이등에 비해 저렴한 것이 특징입니다.  거의 모든 미국의 대학 안내서들이 이 학교를 가장 교육비가 적게드는 그룹에 포함시키고 있습니다.

조; 미국의 농촌지대에는 소수민족 거주자가 별로 많지 않은 것이 현실인데, 이곳은 어떻습니까?

노; 아이오와주는 농촌지대인 탓으로 흑인이나 히스패닉 아시아인등 소수민족 인구가 전체의 4%에 불과해 백인이 절대다수인 주입니다.  아이오와 대학은 학생의 약 70%가 바로 같은 주 출신입니다. 그리고 나머지는 대부분 인근의 주, 특히 일리노이에서 온 학생들입니다. 그러다보니 자연  학생 구성도 백인이 대부분입니다. 소수민족 학생은 약 7%에 그치고 있습니다. 그러나 그것 때문에 소수민족이나 외국 학생들이 불편을 느끼는 것은 아닙니다. 오히려 순박한 시골 인심이 배어있는 친절과 예절이 이들을 더욱 편안하게 공부할수 있도록 돕고 있습니다. 

조; 대학 탐방 오늘은 아이오와 대학교를 소개해 드렸습니다. 미국 미국 속으로 함께하고 계십니다. 끝으로 미국내 화제와 현안들에 관해 알아보는 미국은 지금 보내드립니다.