조셉 바이든 미국 민주당 상원의원은 25일 미국은 아프가니스탄의 보안 확보에 실패하면, 이웃국 파키스탄이 다음 상대가 될 수 있기 때문에 아프가니스탄 전에 집중해야 한다고 밝혔습니다.

미 상원 외교위원장인 바이든 의원은 이 날 위원회 회의에서 이같이 밝혔습니다.

바이든 의원은 아프가니스탄은 다시는 알카에다의 안전한 안식처가 되면 안 된다며, 파키스탄을 지칭해 극단주의자들은 동쪽으로 더욱 시야를 넓혀갈 것이라고 말했습니다.

바이든 의원은 또 아프가니스탄 보안 확보에 실패하면 북대서양조약기구, NATO 에도 피해를 입히게 된다고 밝혔습니다. 바이든 의원은 NATO 동맹이 완전히 개입돼야 한다는 것을 깨달을 때라며, 아프가니스탄에서 패하면 NATO는 계속 뒤쳐질 것이라고 덧붙였습니다.(끝)

U.S. Democratic Senator Joseph Biden says Washington must focus on securing Afghanistan because if it fails, then neighboring Pakistan could be next.

Biden, who is the chairman of the Senate Foreign Relations Committee, made the comment to the Council on Foreign Relations Monday.

He said Afghanistan must never again become a safe haven for al-Qaida, because extremists will -- as he put it -- "set their sights on the bigger prize to the east" (referring to Pakistan).

Senator Biden also warned that failure in Afghanistan could hurt NATO. Biden said it is time for the alliance to realize it must get fully involved, because if Afghanistan fails, NATO may not be far behind.

Biden just returned from a tour of Afghanistan, Pakistan, India and Turkey with his fellow Democratic Senator John Kerry and Republican Senator Chuck Hagel. The three senators are scheduled to hold a news conference later today (Tuesday) in Washington to discuss their trip.